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El Petronio Álvarez busca convertirse en el festival afro más importante de Latinoamérica

Con Brasil como primer país invitado y conciertos de ChocQuibTown y Susana Baca, se llevará a cabo la edición 26 del Festival de Música del Pacífico Petronio Álvarez.

Participantes del Festival del Petronio Álvarez

Foto: Sol Robayo

LatinAmerican Post | Julián Gómez

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Una paradoja fue que el autor de 'Mi Buenaventura', una de las canciones más representativas del puerto y del Valle del Cauca, terminara su vida como maquinista de una locomotora. Fue Germán Patiño quien notó la situación y para agosto de 1996 bautizó con el nombre de aquel compositor un evento que aglomeraba los distintos tipos de música folclórica del Pacífico para hacerle honor a su legado con el Festival de Música del Pacífico Petronio Álvarez.

Desde entonces, el Petronio Álvarez no ha parado, ni siquiera, en la pandemia. En la Unidad Deportiva Alberto Galindo o Ciudadela Petronio, del 10 al 15 de agosto, va este evento, que intentará convertirse en el más importante para la cultura afro en Latinoamérica. Ahora trascendió de lo musical a la gastronomía, la moda y artesanías. Serán 44 agrupaciones que competirán por el Bombo golpeador, galardón del Petronio Álvarez, en las categorías de Chirimía, Violín Caucano, Marimba y Cantos Tradicionales y Versión Libre.

También habrá talleres, conversatorios, ruedas de negocios y conciertos entre los que se destacan la presentación de ChocQuibTown, la peruana Susana Baca, Totó La Momposina y el grupo Ile Aye de Brasil.

Este año, el fsetival contará con varias novedades. La principal es que, por primera vez en 26 ediciones, habrá un país invitado como lo es Brasil. El lazo entre los países fronterizos fue promovido por IBRACO (Instituto de Cultura Brasil Colombia). Esta entidad presentará una muestra cultural y hará pedagogía para los asistentes que quieran aprender portugués en el 'Quilombo', espacio que les otorgaron como país invitado. 

¿Quién era Petronio Álvarez?

Nació en Buenaventura el 1 de noviembre de 1914 y, durante su adolescencia, inició su carrera musical tras haber aprendido a tocar la guitarra de manera empírica. 

Aunque nunca dejó de lado su vena artística y fundó el Grupo Buenaventura, comenzó ayudándole a su madre a vender empanadas. Después, trabajó en el puerto de Buenaventura vendiendo agua y culminó su vida laboral como maquinista de la locomotora La Palmera de Cali. 

Era bien conocido en la escena cultural. "Mi Buenaventura", que sonaba en las radios locales, se convirtió en el himno alternativo del distrito vallecaucano. Además, compuso otras canciones de renombre como "El Porteñito" o "Adiós Al Puerto".

Petronio Álvarez falleció el 10 de diciembre de 1966 en Cali a causa de un cáncer óseo. 30 años después, Germán Patiño lo homenajeó bautizando el que sería el festival de la cultura afrocolombiana más importante del país.

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¿Cómo inició el festival?

Cuando ejercía como secretario de Cultura de Cali, Germán Patiño propuso que era crucial llevar a cabo un festival musical del Pacífico a gran escala y Germán Villegas, gobernador del Valle del Cauca, dio el aval.

Si bien la competencia musical traía lo mejor de las agrupaciones del Litoral Pacífico a Cali, los asistentes al evento en los primeros años eran población afro que vivía en la capital vallecaucana y encontraba en los días del festival un momento de hermanamiento para abstraerse de las dinámicas citadinas y conectarse con las raíces ancestrales. Muchos de los asistentes eran personas desplazadas por el conflicto armado que migraron a esta urbe por su cercanía al Pacífico.

Comenzaron siendo de 200 a 300 personas. De cientos pasaron a miles y de miles a centenares de miles en el 2019. La apuesta del Petronio Álvarez es que este año pueda haber cerca de medio millón de asistentes a las distintas actividades por los días que dura el festival.

En el camino de estas 26 ediciones han participado los titanes más importantes de la salsa como Alexis Lozano, director de Guayacán Orquesta y Jairo Varela, fundador de Grupo Niche. Por la tarima del Petronio Álvarez dieron sus primeros pasos grupos como Herencia de Timbiquí, ChocQuibTown o figuras como Nidia Góngora.

Cuando llegó la pandemia, el festival no frenó y se hizo una versión virtual en 2020 y una versión con aforo reducido en 2021. Ahora volverá con la totalidad de la capacidad. 

Al ser Cali la segunda ciudad con más población afrodescendiente de América Latina, se busca una edición especial con el fin de reconocer el aporte de la comunidad negra a la ciudad. Allí nació el festival y ha abierto conexiones con Bogotá, donde se hizo una muestra y se dio el lanzamiento oficial del Petronio Álvarez el 29 de julio. También busca la internacionalización y por eso Brasil es el país extranjero invitado. Además, este año participarán agrupaciones de Ecuador.