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¿Una NBA más grande? ¿Qué ciudades podrían tener una franquicia?

Para el 2024, la NBA planea aumentar el número de equipos competidores. ¿Qué ciudades podrán tener el mejor baloncesto del mundo?

Vista de un estadio de la NBA

Foto: Unsplash

LatinAmerican Post | Santiago Gómez Hernández

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La NBA tiene planeado aumentar el número de equipos participantes. Para el 2024, cuando finalicen los derechos de televisión firmados, se contempla un incremento en el número de franquicias. Actualmente, son 30 equipos, pero se ha venido barajando un incremento, posiblemente de 2 equipos más.

Son varias las ciudades candidatas a recibir y ser sede de este nuevo equipo de baloncesto, pero con solo 2 vacantes, las posibilidades son limitadas. Estas son las ciudades que competirán por albergar a los próximos equipos de la NBA:

Seattle

La capital del estado de Washington es la principal candidata para tener su equipo de baloncesto profesional. Cualidades y elementos a favor, tiene varios. Primero, porque es la metrópoli más poblada en Estados Unidos sin contar aún con equipo de NBA. Segundo, porque es una ciudad que ama el deporte: acá juegan los Marieners(MLB), los Seahawks(NFL), los Sounders (MLS), los Kraken (NHL) y las Storm (WNBA).

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Previamente, la ciudad había sido la casa de los Supersonics hasta el 2008, cuando la franquicia se mudó Oklahoma bajo el nombre “Oklahoma City Thunder”.

Las Vegas

La segunda candidata que parte en punta para ingresar al selecto grupo de ciudades con baloncesto masculino profesional. Esta ciudad es reconocida por ser el centro de eventos de alto interés deportivo. Es la capital mundial de boxeo y los deportes de combate. Adicionalmente, cuenta con la infraestructura necesaria y la inversión para acoger a una nueva franquicia de la NBA. Actualmente, es la casa de los Raiders (NFL) y los Golden Knights.

San Diego

Después de Seattle, San Diego es la ciudad con mayores habitantes sin equipo en la NBA. Pero no es solo esto, también es la única sin tener Fútbol Americano, Fútbol o Hockey. El único equipo de talla profesional son Los Padres, luego de que los Chargers se mudaran a Los Ángeles en 2017. 
Esta ciudad fronteriza es un mercado importante, ya que puede atraer también al público de Tijuana y gran parte de fanaticada mexicana.

Las candidaturas de Canadá

Otra posibilidad es poder darles las sedes fuera de Estados Unidos. Un claro ejemplo son los Raptors de Toronto. El equipo canadiense tiene una tradición desde 1995, cuando la NBA le dio franquicias a dos ciudades del país del norte. Precisamente, la otra ciudad que en su momento recibió a la NBA fue Vancouver. Los Grizzlies fueron locales en Canadá hasta el 2001, cuando se mudaron a Memphis.

Desde entonces, solo Toronto ofrece baloncesto de la mayor categoría en Canadá. Una posibilidad, un poco más lejana, es que para 2024 otra ciudad canadiense reciba a la NBA. Las dos opciones son: Vancouver y Montreal. La ciudad de la costa del pacífico ya sabe lo que es recibir a la NBA, pero no tuvo buenas experiencias, ya que debido a problemas financieros se mudaron a Memphis, Tennessee. Igualmente, es una ciudad cercana en distancia, puesto que limita con Estados Unidos y está a solo 2 horas de Seattle. Adicionalmente, ya demostró que cuenta con la infraestructura necesaria para la NBA.

La otra opción es Montreal. La segunda ciudad más poblada de Canadá. Esta metrópoli representa un mercado de 4 millones de personas, sin incluir al resto de la comunidad de la provincia de Quebec. También cuenta con un estadio apto para tener una franquicia.

Ciudad de México

El constante sueño de los latinos. Una expansión a la capital mexicana aún parece remota, pero las características que ofrece la Ciudad de México son únicas. Una ciudad de más de 9 millones de habitantes (la más grande en Norteamérica), pero con un área metropolitana de más de 20 millones. Un equipo de la NBA representaría un reto para la organización y para los demás equipos. Sin embargo, desde hace varios años se viene realizando Lobby para incluir a México dentro de la NBA. Por ejemplo, sirve como sede de exhibición de la G League, y se planea en darle un equipo en esta categoría. Además de que desde 1992 ha venido siendo sede de paridos esporádicos de la NBA, ya sea de pretemporada u oficiales, ya sean en el Mexico City Arena o en el Palacio de los Deportes.