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Rusia 2018: El primer Mundial de Falcao

El colombiano, delantero estrella, representará a su país en la Copa Mundo luego de perderse la de Brasil 2014 por una trágica lesión

Rusia 2018: El primer Mundial de Falcao

Read in english: Russia 2018: Falcao’s first World Cup

El “Tigre”, como es conocido por la hinchada, ha pasado por momentos dulces y amargos en el transcurso de su carrera. Los años previos al Mundial Brasil 2014, Falcao pasaba por su mejor período futbolístico y se cotizaba como el mejor centro delantero del momento. Con el Atlético de Madrid, club que representaba para aquel momento, el jugador salió campeón de la UEFA en 2012 y campeón de la Copa del Rey de España para 2013. Durante esos dos años, el delantero disputó 107 partidos marcando 80 goles; en promedio, Falcao anotó 0,74 goles por juego.

Para el año 2013, el futbolista integró el 11 ideal de la FIFA. En la eliminatoria sudamericana para el Mundial 2014, Falcao ayudó a clasificar a su país al Mundial después de más de una década de ausencia, anotando nueve goles y quedando como tercer astillero del certamen.

En la temporada 2013 – 2014, el deportista protagonizó una transacción millonaria entre el Atlético de Madrid y el equipo del Principado de Mónaco por 60 millones de Euros. Esa temporada, defendiendo la casaca del equipo francés, Falcao disputó 19 partidos y anotó 11 goles. Todo apuntaba a que el futbolista cumpliría su sueño de representar a Colombia en un Mundial.  

 

Sin embargo, el 22 de enero de 2014, durante un partido contra el Chassela por la Copa de Francia, al minuto 41 de juego el defensa Ertek le provocó una rotura de ligamento anterior cruzado en su rodilla izquierda. La lesión entristeció a Falcao y a Colombia.

 

A causa de esa lesión, Falcao quedó por fuera del Mundial Brasil 2014. Este momento se convirtió en uno de los más duros para el “Tigre”, pues pasó de estar en la cúspide de su carrera a estar limitado a ver el Mundial por televisión.

 

Una característica de Falcao es su carisma, perseverancia y fuerza de voluntad. El futbolista comenzó esperanzado la pretemporada 2014-2015, pero el fútbol lo pondría a prueba. Queriendo retomar el rumbo, el delantero cambió de equipo y pasó a las filas del equipo inglés Mánchester United. Sin embargo, el desempeño de Falcao puso en duda su competencia futbolística pues anotó cuatro goles en 29 partidos. Sin cumplir con las expectativas para la siguiente temporada, Falcao fue traspasado al Chelsea (equipo inglés), donde jugó 12 encuentros y anotó un solo tanto. El deportista cerró ese año con un promedio de 0,08 goles por partido, el más bajo de toda su carrera. 

 

En la Copa América Chile 2015, Falcao jugó los primeros tres partidos como titular sin poder anotar un gol y perdió el puesto en semifinales donde Colombia saldría eliminada; tanto la selección como el delantero tuvieron un bajo desempeño.

 

No obstante, el fútbol es una disciplina de revanchas y nuevas oportunidades. La temporada 2016 - 2017 fue el reencuentro de Falcao con su juego, ese año regresó al equipo del Principado de Mónaco. La escuadra se encuentra bajo la dirección de Leonardo Jardim, quién también le apostó a Falcao y lo puso al frente del equipo como líder y capitán. Ese año, el Mónaco se coronó campeón de Francia luego de 17 años y llegó a disputar la semifinal de la Liga de Campeones cayendo en la serie ante la Juventus.

 

El “Tigre” está de vuelta

 

El “Tigre” volvía a merodear las redes anotando 32 goles en 45 partidos, promediando 0,71 goles por juego, además dio seis asistencias. Para alegría de los amantes del fútbol y de los cafeteros Radamel Falcao estaba de vuelta.

 

Con la selección, el delantero no había podido retomar su racha goleadora. Sin embargo, como todos los grandes, el delantero apareció cuando su equipo más lo necesitaba. En unas eliminatorias muy disputadas, jugando de locales ante Brasil, con un resultado adverso de 0-1, el goleador y figura de la selección igualaría el marcador y mantendría viva la posibilidad de clasificación al Mundial de Rusia 2018.

 

Durante el último juego de las eliminatorias, en un tenso choque contra Perú, la selección colombiana empató y aseguró su cupo a la máxima cita del fútbol mundial.

 

Actualmente, Falcao continúa jugando en el Mónaco Francés y su racha goleadora sigue encendida. En 28 partidos disputados, el “tigre” ha marcado 22 goles, un promedio de 0,80 goles por partido, el tercero más alto de su carrera. Este promedio es comparable con sus años en el Porto y Atlético de Madrid. Además, Falcao se encuentra física y mentalmente en una condición espléndida, lo que genera muchas expectativas en la hinchada colombiana.

 

Colombia, de cara a Rusia 2018, no solo cuenta con el retorno de la mejor versión de Falcao, sino con una selección repleta de excelentes jugadores de la talla de James Rodríguez, Juan Guillermo Cuadrado, David Ospina y muchos otros. Adicionalmente, en este Mundial, el delantero tendrá grandes retos por delante, al quedar en el grupo H donde se enfrentará a las selecciones de Senegal, Polonia y Japón.

 

Si todo transcurre como es esperado, el debut del “Tigre” en un Mundial será el 19 de junio contra la selección de Japón, en la ciudad de Saransk. Allí, los sueños de Falcao y de todo el pueblo colombiano iniciarán su batalla por la Copa del Mundo.

 

Latin American Post | Juan Bastidas
Copy edited by Marcela Peñaloza

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