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Manu Ginóbili: el dios latino de la NBA

El argentino está bajando el telón a su carrera como  profesional marcando un antes y un después para los latinos dentro del mejor baloncesto del mundo

Manu Ginóbili: el dios latino de la NBA

La lista de latinos que han jugado en la NBA es amplia: Alfred Butch Lee, Leandro Barbosa, Al Horford, Luis Scola, Anderson Varejao, Carlos Delfino, José Juan Barea, Francisco Alberto García, Carlos Arroyo, Nené Hilario, Eduardo Nájera y Carl Herrera son algunos de nacidos al sur del Río Grande (y el Caribe) que han jugado en el mejor baloncesto del mundo. Pero de esta lista sobre sale el argentino Emanuel David Ginóbili, quién muchos consideran el mejor latinoamericano en haber pisado una cancha de baloncesto.

Read in english: Manu Ginóbili: the Latin god of the NBA

Es verdad que algunos jugadores suramericanos también han alcanzado campeonatos en el torneo de baloncesto de los Estados Unidos. Tal es el caso del venezolano Carl Herrera, dueño de dos anillos de forma consecutiva en las temporadas (1994 y 1995) con los Houston Rockets.

Alfred Butch Lee (Santurce, Puerto Rico, 1956) fue el primer baloncestista latinoamericano en la NBA, además del primero en ganar el anillo de campeón con los Lakers de Magic Johnson y Kareem Abdul-Jabbar.

Una carrera digna de aplaudir

El argentino, por su parte, ha acumulado en su exitosa carrea en la mejor básquet del planeta 4 anillos de campeón (2003, 2005, 2007 y 2014), en dos oportunidades fue seleccionado para participar en el Juego de las Estrellas; en 2008 fue nombrado Mejor Sexto Hombre del torneo y también ha sido incluido dos veces en el tercer mejor quinteto de la liga norteamericana.

Además, Manu ha sido integrante de los Spurs durante toda su carrera, que en este 2018 llegó a 16 años en la NBA y por consiguiente supera a todos los latinos en minutos y puntos en la liga.

Con su selección ha sido igual de exitoso: ganó la medalla de oro Olímpica, en Atenas 2004; la presea de plata en el Campeonato Mundial de Baloncesto de 2002 y la de bronce tanto en FIBA 2004 como en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008.

16 años con los Spurs, más de mil partidos y más de 16mil puntos (según basketball-reference.com) hacen del jugador nacido en Bahía Blanca, Argentina, el 28 de julio de 1977, una verdadera leyenda viviente del baloncesto.

Vale recordar que Manu fue seleccionado en la posición 57 del Draft de la NBA del año 1999, aunque debutó en los Estados Unidos en 2002 convirtiéndose rápidamente en uno de los jugadores claves del equipo, siempre cumpliendo con el rol encomendado, incluso a sus 40 años de edad.  

Entre los mejores 100 de la historia

La revista Slam Magazine, una de las de mayor prestigio en cuanto al baloncesto internacional se refiere, hizo un ranking con los 100 mejores jugadores de la historia de la NBA y ahí el único latino que aparece no es otro sino Ginóbili que ocupó el puesto 72.

“Las estadísticas son buenas, pero no hacen justicia al significado de la carrera de Ginóbili. Protagonizó el equipo olímpico argentino ganador de la medalla de oro de 2004 que derrotó a los EE.UU. y fue una parte irremplazable del cuatro veces campeón Spurs liderado por Pop y Duncan. Manu es una leyenda del básquetbol, un jugador cuya importancia sobrepasa las estadísticas de su carrera”, se puede leer en la revista norteamericana.

En este 2018, al culminar la serie entre los San Antonio Spurs y los Golden State Warriors, se acabará el periodo activo de Manu en la NBA, momento en el que iniciará oficialmente la leyenda de este latino que al “planeta de los gigantes” llegó para impactar.

 

Latin American Post | Freddy González 

Copy edited by Susana Cicchetto 

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