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Los millones de dólares detrás del mundial de 48 equipos que propone la FIFA

La FIFA puede esperar recaudar por encima de mil millones de dólares adicionales si decide ampliar la copa mundial a 48 equipos para 2026

Los millones detrás del mundial de 48 equipos que propone la FIFA

La decisión de la FIFA para la copa mundial de 2026 está tomada. 48 equipos participarán en este torneo jugando 80 partidos, un incremento considerable a los 32 equipos y 64 partidos que vemos actualmente. De acuerdo con el medio Deutsche Welle, la decisión ha sido criticada por muchos en el ámbito futbolístico, pues según el técnico de Alemania Joachim Low esto puede diluir la calidad del campeonato. Sin embargo, desde un punto de vista económico es una decisión muy lucrativa que permitirá a la FIFA recaudar más de mil millones de dólares adicionales con su principal evento.

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El plan para expandir la copa mundial, que fue aprobado de manera unánime por el consejo de la FIFA en enero, les puede traer un aumento del 20% en sus ganancias. De acuerdo con el portal de ESPN, podrían pasar de los 5,5 mil millones de ganancias que se proyecta para el mundial de Rusia 2018 a recaudar unos 6,5 mil millones en el 2026.

Según un artículo de BBC, los millones podrían llegar incluso antes, pues se sabe que el presidente de la FIFA, Gianni Infantino, ha estado presionando para que el mundial de 2022 que tendrá sede en Qatar sea el primero en expandirse a 48 equipos.

Esto último preocupa a Qatar, que incluso con su abultada cuenta bancaria se encontraría en serios problemas para alojar un mundial de fútbol de 48 equipos.

Para convertirse en anfitriones del mundial 2022, la FIFA le exigió a Qatar 8 estadios de por lo menos 40 mil espectadores. Esto supuso un reto para un país que no contaba con infraestructura de fútbol existente, pero era uno más que realizable considerando el tiempo y los recursos que el país tenía a su disposición. Ahora, la FIFA puede exigirles de repente 4 estadios más para acomodar un mundial expandido.

La decisión del mundial de 48 equipos es parte de un esfuerzo continuo de la FIFA para globalizar el deporte del fútbol. Incluyendo a más países de más regiones en el evento principal de su calendario parece, sin duda, una forma de lograr esta meta.

Pero, aunque un mundial de 48 equipos puede incluir más países como participantes, reduce la cantidad de países que serían capaces de organizarlo.

Para el mundial de 2026, por ejemplo, la principal candidatura para ser anfitrión es una candidatura compartida entre México, Estados Unidos y Canadá. Esto es algo que debe ser indicativo del tamaño de la inversión que organizar un mundial de 48 equipos puede llegar a ser.

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Eventos anteriores, como el caso de Brasil en 2014, demostraron que la organización de un evento como la Copa Mundial siempre trae enormes ganancias económicas para la FIFA, pero las ganancias del país anfitrión dependen de muchas variables. La principal es la infraestructura existente, pues si un país tiene que gastar cifras millonarias en adaptar estadios e infraestructura turística y hotelera, su rentabilidad va a ser invariablemente menor.

Eventos deportivos como el mundial en Corea del Sur y Japón, y los olímpicos en Londres, fueron un éxito económico para los anfitriones precisamente porque estos ya contaban con la mayor parte de la infraestructura existente.

México, Estados Unidos y Canadá indudablemente cuentan con los estadios y hoteles necesarios para albergar un evento de la magnitud de una Copa Mundial de 48 equipos y hacer de él un éxito económico. No obstante, cualquier otro país que, como Marruecos, quiera competir por el derecho a ser anfitrión, lo ve ahora más distante.

 

Latin American Post | Pedro Bernal

Copy edited by Diana Rojas

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