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La realidad virtual podría ayudarte a superar tus fobias

Ahora puedes superar tus fobias gracias al uso de la realidad virtual, una tecnología que da cuenta de los beneficios de su implementación para la salud mental

El uso de la realidad virtual (RV) para tratar de mejorar la salud mental es cada vez más común. Un ejemplo es la implementación de esta tecnología como tratamiento para superar fobias. Esto se debe a que el uso de la RV, aplicada a terapias para manejar este tipo de problemas, tiene mejores resultados que los tratamientos normales, como se descubrió en un estudio realizado por Oxford VR y el Instituto Nacional de Investigación en Salud Oxford Health Biomedical Research Centre, y publicado en la revista The Lancet Psychiatry.

El estudio sugiere que las personas que recibieron un tratamiento mediante el uso de la realidad virtual para superar la fobia a las alturas “tuvieron reducciones muy grandes en las puntuaciones en las tres evaluaciones de miedo a las alturas desde el inicio hasta las 4 semanas, mientras que las puntuaciones del grupo de control se mantuvieron estables”. Los resultados dan cuenta de los beneficios de esta tecnología para tratar también otros tipos de trastornos de la salud mental. De acuerdo con el estudio, "la terapia psicológica entregada automáticamente por un entrenador de RV puede producir grandes beneficios clínicos. Los tratamientos de realidad virtual basados en evidencia tienen el potencial de aumentar en gran medida la provisión de tratamiento para los trastornos de salud mental".

En Latinoamérica, países como México y Chile han desarrollado sistemas e iniciativas de inmersión mediante el uso de la RV para superar fobias. En México, por ejemplo, “una alumna del Instituto Politécnico Nacional (IPN) creó Sasufo, un sistema inmersivo terapéutico para superar fobias específicas que recrea escenarios con realidad virtual, donde el paciente vive, a través del visor Oculus Rift, su miedo de manera controlada”, se explica en un comunicado de prensa del IPN. El temor a la oscuridad y a las alturas son las fobias con las que “trabaja la plataforma desarrollada en la Escuela Superior de Cómputo (Escom)”, expone el comunicado.

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Por su parte, en Chile, “la Pontificia Universidad Católica de Chile y Samsung Electronics Chile realizaron un experimento de realidad virtual que logró determinar que esta tecnología contribuía a disminuir la ansiedad y nervios provocados autoreportados por el miedo a las alturas y a hablar en público”, explica Issue de Chile. Después del experimento se evidenció una disminución en los niveles de ansiedad, miedo, nervios y malestar. Además, explica el medio, “las personas se sintieron menos reacias a enfrentar estas mismas situaciones en la vida real, y los dos miedos tuvieron una disminución significativa”.

¿De qué trata este tipo de terapias con realidad virtual?

Según un comunicado de la Universidad Duke, sobre un programa de terapia de realidad virtual para fobias, “la exposición a la realidad virtual implica exponer al paciente a un entorno virtual que contiene el estímulo temido en lugar de llevar al paciente a un entorno real o hacer que el paciente imagine el estímulo”. Los beneficios de someterse a un tratamiento con RV para superar una fobia son mayores en comparación con las terapias normales. Esto se debe a que “el entorno real puede ser impredecible y la terapia en vivo deja muchas posibilidades”, además los tratamientos tradicionales son más largos y limitados.

Por su parte, el uso de la realidad para superar fobias permite una exposición mucho más segura, tanto física como mental, al entorno o al estímulo que genera temor, pues las personas se encuentran en un ambiente controlado. También las sesiones pueden ser mucho más cortas y esta exposición se puede realizar múltiples veces.

LatinAmerican Post | Diana Rojas Leal
Copy edited by Marcela Peñaloza

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