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¿Qué hizo Paraguay para ser el primer país latinoamericano en estar libre de malaria?

Desde mediados de 2018, el país sudamericano está oficialmente libre de malaria. ¿Cómo logró esto y cómo están los demás países latinoamericanos?

¿Qué hizo Paraguay para ser el primer país latinoamericano en estar libre de malaria?

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), Paraguay se convirtió en el primer país latinoamericano en erradicar del todo la malaria. Aunque la eliminación de una enfermedad en todo un país no es nada fácil y se requieren años de trabajo para conseguir este objetivo, para la OMS el programa gubernamental implementado en Paraguay para combatir la enfermedad es de destacar.

Read in english: What did Paraguay do to be the first malaria-free country in Latin American?

En 1940, el registro de casos de malaria llegó a más de 80.000. Sin embargo, la OMS sabía que Paraguay estaba cerca de conseguir su objetivo, razón por la que lo nombró en la iniciativa E-2020 en 2016. Este es un proyecto creado para ayudar a los países que se aproximan a erradicar la malaria-. Según la OMS, "otros países de las Américas que participan en la iniciativa E-2020 son Belice, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, México y Surinam".

¿Cómo logró Paraguay este objetivo?

Los paraguayos elaboraron políticas públicas encaminadas a terminar con la enfermedad desde hace 60 años, cuando existían un gran número de afectados por la malaria. En 2011, el gobierno de Paraguay creó un plan quinquenal para establecer cuáles eran los avances en esta materia; también creó planes educativos para informar a la población cuáles eran los riesgos de la malaria, dónde se contraía y qué se debía hacer en caso de contaminación, según la BBC. 

De acuerdo con la OMS, en el 2016 Paraguay alcanzó la fase final de la eliminación de la Malaria, que consistió en formar a los médicos con conocimientos prácticos en dado caso que un paciente fuera contaminado con malaria, es decir, cómo tratar la enfermedad, los pasos a seguir en una cuarentena, qué medicamentos utilizar y cómo tratar el tema con las autoridades de salud.

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¿Cómo están los demás países latinoamericanos?

Entre el 2000 y el 2015, las muertes por Malaria han disminuido un 61%. Además, los casos de personas con esta enfermedad han disminuido en un 62% en toda América Latina, resalta la Organización Mundial de la Salud. El organismo también explica que en países como Venezuela, Trinidad y Tobago, Jamaica, República Dominicana y Santa Lucía han logrado erradicar esta enfermedad. En junio de 2018, Paraguay ofialmente pasó a ser el primer país de la región en estar libre de esta enfermedad.

De acuerdo con el Secretario General de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, “es un gran placer para mí certificar hoy que Paraguay está oficialmente libre de malaria”. “Logros ejemplares como el de Paraguay muestran lo que es posible. Si se puede eliminar la malaria en un país, se puede eliminar en todos”, dijo él en el mismo comunicado.

No obstante, los países que han registrado un aumento en casos de personas contaminadas con malaria son Perú, Colombia y Venezuela entre 2016 y 2017. En general, en Latino América "cerca de 20 millones de personas viven en zonas de alto riesgo de contraer malaria", destaca la Organización Panamericana de la Salud (OPS). 

 

LatinAmerican Post | Miguel Díaz

Copy edited by Diana Rojas