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Basura Espacial: Conoce el satélite que podría limpiar el espacio

Remove Debris es un satélite diseñado para ensayar métodos de bajo costo para limpiar la basura espacial

Basura Espacial: Conoce el satélite que podría limpiar el espacio

El tratamiento de desechos no es un problema únicamente terrestre. En el espacio, según la BBC, orbitan 7500 toneladas de basura espacial. Por esta razón, la Estación Espacial Internacional lanzó un satélite para limpiar la basura que rodea el planeta.

El nombre de este satélite es Remove Debris, que significa limpiar escombros. Como su nombre lo indica, el objetivo del satélite es remover los residuos que orbitan el planeta. Para esto, el Remove Debris utilizará un arpón y una red.

De acuerdo con la Nasa, una gran cantidad de escombros se han generado desde el inicio de la era espacial. La agencia asegura que “la mayoría de los objetos lanzados al espacio todavía orbitan alrededor de la Tierra y hoy estos objetos y sus subproductos representan una amenaza tanto en el espacio como en la Tierra. En el espacio, los desechos pueden provocar colisiones y daños potenciales a los satélites operacionales, lo que puede afectar los servicios en la tierra”.    

Por esta razón, diferentes instituciones académicas y políticas se unieron para llevar a cabo el desarrollo de este proyecto. Algunas de las organizaciones son el Centro Espacial de Surrey, el Centre Suisse d’Electronique et de Microtechnique, Universidad de Surrey y Surrey Satellite Technology Ltd. Estatalmente hablando, el proyecto tiene el respaldo de técnico y monetario de Europa, por lo que la Comisión Europea aportó 17.5 millones de dólares para el desarrollo de este satélite.

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Debido al peligro que representan los desechos espaciales para el planeta es fundamental encontrar métodos efectivos. La Nasa resalta que, por un lado, la basura espacial puede ocasionar problemas para las naves espaciales operativas. Por otro lado, “en el peor de los casos, una colisión lleva a otra y, finalmente, todas las naves espaciales de las que depende la conexión a Internet, el correo electrónico, la navegación por el sistema de posicionamiento global (GPS) y el uso de teléfonos móviles se ven afectados”.

¿Cuáles son los objetivos del Remove Debris?

La Nasa asegura que “las tecnologías clave específicas que se demostrarán como parte de este proyecto son: métodos de captura que incluyen una red y un arpón; demostración rápida de la tecnología de eliminación de órbitas a través de la vela de arrastre; y detección de proximidad para operaciones de encuentro usando navegación basada en visión.”

¿Cuáles son las aplicaciones del satélite?

La agencia espacial destaca que Remove Debris tiene dos aplicaciones, una espacial y otra terrestre. En cuanto a la primera, el satélite ayudará a garantizar vuelos espaciales más seguros tanto para las naves como para la tripulación. Adicionalmente, remover los escombros permitirá que la Estación Espacial Internacional no tenga que esquivar la basura espacial.

En cuanto a la segunda aplicación, las colisiones ocasionadas por basura espacial podrían ser reducidas y evitar que servicios de vital importancia sean puestos en peligro, como la telefonía celular.

 

LatinAmerican Post | Marcela Peñaloza

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