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¡Increíble! Científicos podrían eliminar la adicción al cigarrillo

Según una investigación del Instituto de Investigación Scripps, una enzima podría ser la responsable de eliminar la adicción al cigarrillo en un futuro cercano

¡Increíble! Científicos podrían eliminar la adicción al cigarrillo

Los científicos del Instituto de Investigación Scripps, ubicado en California, Estados Unidos, descubrieron que se puede disminuir el síndrome de abstinencia en quienes desean dejar de fumar. La investigación afirma que los investigadores crearon una enzima que elimina la adicción a la nicotina. Si bien el estudio está realizado en ratones de laboratorio, creen que no pasará mucho tiempo antes de que puedan aplicarlo en humanos.

Read in english: Amazing! Scientists could eliminate addiction to cigarettes

¿En qué consistió el estudio?

Oliver George, quien se desempeña como profesor asociado en la entidad y es uno de los principales autores del estudio, asegura que "Este es un enfoque muy emocionante porque puede reducir la dependencia de la nicotina sin provocar antojos y otros síntomas graves de abstinencia, y funciona en el torrente sanguíneo, no en el cerebro, por lo que sus efectos secundarios deberían ser mínimos".

Las cifras son alarmantes, pues los investigadores estimaron que el 60% de los individuos que alguna vez probaron un cigarrillo terminan siendo potenciales fumadores. Además, el 75% de los que alguna vez fumaron y lo dejaron, vuelven a hacerlo.

El estudio se centró en lograr que la enzima llamada NicA2-J1 evite que la nicotina llegue al cerebro, además de reducir su número en sangre. La enzima es una modificación de la bacteria pseudomonas putida. El proceso que se empleó fue realizar una modificación para que la bacteria incrementara su presencia en la sangre, además de optimizar su potencia.

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¿Cuáles fueron los resultados?

Los resultados del estudio fueron sorprendentes, pues se demostró que los niveles de nicotina en la sangre de los ratones disminuyeron en un gran porcentaje. Esto, como consecuencia, también influyó en la dependencia que los animales presentaban ante la nicotina. Además, para mayor seguridad, se probó la enzima en animales más sofisticados que fueron desarrollados en el laboratorio del doctor Oliver.

Las ratas pasaron 21 horas diarias, por casi 2 semanas, en una cámara en la que podían administrarse nicotina a voluntad jalando de una palanca. Al aprender a autoadministrarse el alcaloide, se convirtieron en adictas. Luego de 12 días se les permitió acceder a la nicotina solo cada 48 horas, lo cual les produjo el síndrome de abstinencia.

Aquellos animales que fueron tratados con la enzima NicA2-J1 continuaron autoadministrándose la nicotina. Sin embargo, sus niveles en la sangre fueron mucho menores que aquellos que no fueron tratados con el compuesto. Al respecto, otra de las autoras del estudio, la doctora Marsida Kallupi, asegura que "Es como si estuvieran fumando 20 cigarrillos, pero recibiendo la dosis de nicotina de solo uno o dos, por lo que el proceso de abstinencia fue mucho menos grave".

Este estudio es un gran avance en cuanto a las posibilidades que nos brinda de poder dejar de fumar sin padecer el síndrome de abstinencia. Sabemos que los cigarrillos son muy perjudiciales para la salud y poder dejarlos sin sentir el síndrome de abstinencia es un gran avance. Quizá tome un poco más de tiempo lograr el resultado perfecto, pero estamos seguros de que los investigadores están por un muy buen camino.

 

LatinAmerican Post | Marcela Antonacci

Copy edited by Diana Rojas Leal

 

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