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¿Miedo a las cirugías? La realidad virtual podría ayudarte

La realidad virtual no solo es para los médicos, también es para los pacientes 

¿Miedo a las cirugías? La realidad virtual podría ayudarte

Actualmente, el uso de la realidad virtual en la medicina es cada vez más común. Sin embargo, más allá de ser esta una tecnología de apoyo con la que los doctores pueden entrenar antes de una cirugía, la realidad virtual también tiene múltiples beneficios para los pacientes, tanto físicos como de salud mental. En este sentido, la realidad virtual es una herramienta que también contribuye al bienestar de las personas, tanto para los grandes como para los chicos.

De hecho, un informe de la Sociedad Americana de Anestesiólogos (ASA, por sus siglas en inglés) reveló que el uso de la realidad virtual antes y después de una cirugía podría ayudar a reducir los niveles de ansiedad y la percepción del dolor en los niños. En el reporte se hace referencia a dos estudios presentados durante la reunión anual de anestesiología que tuvo lugar en octubre de 2018.

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El primer estudio encontró que el tratamiento con realidad virtual ayudaba a controlar tanto los niveles de ansiedad y estrés preoperatoria como la percepción del dolor postoperatoria de los más pequeños, así lo sugiere la ASA en su página web. El estudio se realizó en 21 niños, 10 de los cuales fueron inducidos a un estado hipnótico con esta tecnología. 

Después de ser sometidos a la realidad virtual, "solo el 20 por ciento en el grupo VRH requirió medicación para el dolor (morfina IV), mientras que el 37.5 por ciento del grupo VRH requirió medicación contra la ansiedad. El consumo total de morfina por vía intravenosa durante las 72 horas posteriores a la cirugía fue significativamente menor en el grupo de VRH: 1.18 mg / kg". Esto último fue un descubrimiento muy relevante, pues significa que el proceso de recuperación de estos niños sería mucho más rapido, según ASA. 

El segundo estudio arrojó los mismos resultados positivos, lo único que cambió fue el procedimiento. En este, a los niños y jóvenes que participaron se les dio un juego de realidad virtual que ayudaría a distraer a los pacientes durante ciertos procedimientos que se llevan a cabo antes y después de una cirugía. Como resultado, los niveles de ansiedad y la percepción de dolor también disminuyeron. 

Este juego, el cual hace parte de un programa que lanzó la Universidad de Standford, "permite al usuario o al clínico reorientar el juego en tiempo real y ajustar la carga cognitiva para aumentar su capacidad de distraer a los pacientes, por lo que disminuye su percepción del dolor". Si el paciente cambiaba la posición de su cabeza, por ejemplo, el escenario también cambiaba con este movimiento logrando así su propósito: distraerlo.

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Otros usos de la realidad virtual para pacientes

De esta forma se evidencia como cada día se hace más común el uso de la realidad virtual para ayudar a los pacientes a atravesar por ciertas situaciones que pueden llegar a ser estresantes, lo que aporta beneficios tanto físicos como mentales en ellos. Otro ejemplo se encuentra en un estudio de la Universidad Atlántica de Florida, también realizado en los más pequeños.

Según Science Daily, el informe sugiere que la realidad virtual también podría ayudar a "reducir el miedo de los niños a las agujas". Sin embargo, evidentemente no necesitas ser un niño para tenerle miedo a las agujas. Muchas personas le tienen fobia a estos objetos, por lo que esta tecnología también puede ayudar tanto a grandes como a chicos, y lo mismo aplica con las cirugías.

Sobre el miedo a las agujas, el reporte señala que el uso de la realidad virtual como estimulo para distraer a los pacientes que participaron en este estudio reportó resultados positivos. "Los resultados del estudio mostraron que el dolor y el miedo anticipados versus reales se redujeron en el 94,1 por ciento de los sujetos de estudio pediátricos", describe el mismo medio.

También se habla del uso de esta tecnología para tratar pacientes con problemas oncológicos o neurológicos. Un ejemplo de esto es FeelsGood, una empresa que creo un programa en el que se usa la realidad virtual "para el cuidado físico y emocional de los pacientes con cáncer". Con este se busca aportar grandes beneficios tanto al bienestar mental del paciente al ayudar a reducir los niveles de ansiedad y estrés, como al bienestar físico mediante un programa de rehabilitación. 

 

LatinAmerican Post | Diana Rojas Leal

Copy edited by Vanesa López Romero

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