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Unicornios y humanos sí vivieron juntos

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Un estudio de la revista Nature revela que esta criatura convivió con los humanos hace 39 mil años

Unicornios y humanos sí vivieron juntos

Así como lo lees, los humanos y los unicornios coexistieron hace 39 mil años en Europa oriental y Asia occidental. Pero no te hagas ilusiones, no estamos hablando de ese caballo blanco y alado de las historias fantásticas.

Read in english: Unicorns and humans did live together

El estudio publicado por la revista Nature Ecology & Evolution, revela que un rinoceronte gigante, conocido también como ‘unicornio siberiano’, vivió entre los neandertales y los humanos modernos.

La apariencia de este rinoceronte se asemeja a la de un unicornio de fantasía, pues en lo alto de su cabeza habría tenido un cuerno muy parecido al de las criaturas de los cuentos de hadas. De acuerdo con los investigadores, el cuerno del rinoceronte podía llegar a medir hasta un metro de largo.

El unicornio siberiano se extinguió a causa de los cambios ambientales que terminaron por afectar su dieta. Los científicos resaltan que este caso de estudio ejemplifica la poca resistencia que tienen los rinocerontes para adaptarse a nuevas condiciones climáticas, lo que los hace más vulnerables a desaparecer.  

El Elasmotherium sibiricum, nombre científico de esta criatura, no se pudo adaptar a los cambios que sufrieron las hierbas y plantas que consumía. Por lo que al final, el unicornio siberiano terminó por extinguirse.

Más allá de la fantasía

Este descubrimiento no solo muestra que de hecho “unicornios” y humanos sí vivieron juntos, sino que los rinocerontes son animales susceptibles a desaparecer debido al cambio climático y las consecuencias que este trae para su forma de vida.

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El pasado mes de marzo de este año, los medios informaron que los rinocerontes blancos estaban funcionalmente extintos luego de la muerte del último ejemplar macho en Kenia. Según la BBC, uno de los métodos para evitar la extinción total es desarrollar una técnica de fertilización in vitro para que las hembras puedan tener cría.

Otras especies de rinoceronte como los Sumatra y el Negro cuentan con menos de 100 ejemplares a nivel mundial, por lo que su situación es sumamente crítica y podrían llegar al mismo punto que los rinocerontes blancos.

La pérdida de especies demuestra el grave momento que atraviesa el planeta, pues la contaminación, el cambio climático, etc.,  ponen en riesgo cada vez más el hábitat de un gran número de animales y con ellos su capacidad de supervivencia.

 

LatinAmerican Post | Marcela Peñaloza

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