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¿Puede Colombia superar la producción petrolera de Venezuela?

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Mientras los índices de la industria colombiana crecen de manera sutil pero constante, la industria venezolana del petróleo se ha desplomado en los últimos años

¿Puede Colombia superar la producción petrolera de Venezuela?

Históricamente, Venezuela ha sido uno de los más grandes productores de petróleo a nivel mundial, caracterizándose por extraer barriles de hidrocarburos pesados, los cuales requieren de una manipulación más compleja para su uso en la vida cotidiana.

Read in english: Will Colombia overcome Venezuela's oil production?

Según la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), para el cierre del 2014, Venezuela producía 3 millones de barriles al día, mientras que al cierre del 2018 solo pudo llegar a 1,15 millones de barriles diarios. Estas cifras, aunque abultadas, suponen un revés para la economía venezolana, pues se encuentran muy lejos de los estándares que apenas unos años antes eran los usuales.

Para Colombia, sin embargo, esta es una noticia que cae muy bien. A pesar de que este país no se caracteriza por tener una industria petrolera fuerte, sino que apenas tiene un desarrollo industrial incipiente en comparación a los grandes competidores, sus cifras han ido aumentando consistentemente a lo largo de los últimos años, especialmente a lo largo del 2018.

Según el Ministerio de Minas y Energía, durante el mes de diciembre del año pasado, la industria colombiana alcanzó la cifra de 889.352 barriles diarios, un balance muy positivo de cara este 2019, donde algunos medios se han planteado dos preguntas controversiales: ¿Puede Colombia incrementar su producción diaria de barriles de tal manera que sobrepase la producción venezolana? ¿Venezuela ha dejado de ser un país petrolero?

Estas preguntas, que sin lugar a dudas son incendiarias, desconocen, al menos parcialmente, una gran cantidad de factores respecto a la industria petrolera que es necesario tener en cuenta. Para empezar, el presidente de Ecopetrol, Felipe Bayón, habló en Inside LR de La República en septiembre de 2018 acerca de las proyecciones de producción tanto para terminar el año como para los años venideros. En esta entrevista Bayón fue muy claro: la intención de Ecopetrol no es una producción extensiva sin ningún respaldo.

En su momento, el presidente de la compañía petrolera colombiana hablaba de 715.000 y 725.000 barriles por día como meta, lo que, comparado con la producción de final de año, supone un sólido aumento. Sin embargo, no es un aumento que piense en escalar abismalmente, pues la producción en Colombia está más preocupada por tener una producción estable y rentable, antes que otra cosa.

Incertidumbre frente al desarrollo futuro

Por otra parte, durante su mensaje a la Asamblea Nacional Constituyente, el presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, aseguró que espera llegar a la producción de 5 millones de barriles diarios de petróleo por medio de la instauración de empresas mixtas.

Esta cifra, aunque a primera vista suena descabellada, deja ver que Venezuela ni pretende abandonar el petróleo como medio principal de su economía, ni pretende dejar de competir a nivel internacional, lo que pondría en entredicho la “ventaja” que puede tomar Colombia en esta industria.

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Pero más allá de las estimaciones de ambos países de cara al futuro inmediato y el futuro a mediano plazo, es preciso tener en cuenta otros factores. Por ejemplo, la Opep, en los primeros días de diciembre de 2018, llegó a la determinación de reducir su producción de petróleo a 1.2 millones de barriles diarios, lo que supondría un impulso para el precio de este producto a nivel internacional.

Al mismo tiempo, el presidente Trump puja desde la otra orilla, desde los consumidores, para que el precio del petróleo baje a un nivel más competitivo para ellos y para grandes consumidores como la Unión Europea. De esta manera, es posible observar que las estimaciones de producción no solo responden al número de barriles que se sacan cada día, sino a su estabilidad y rentabilidad en un mercado cada vez más volátil.

 

LatinAmerican Post | Jorge Ovalle

Copy edited by Juliana Suárez

 

 

 

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