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¿Qué les espera a los 'commodities' en América Latina en el 2019?

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Ante la incertidumbre del mercado internacional, el precio de las materias primas ha sido volátil durante los últimos años y este año podría no ser diferente

¿Qué les espera a los 'commodities' en América Latina en el 2019?

El continente latinoamericano ha dependido de la materia prima por décadas, lo cual lo ha hecho a sus economías peculiarmente frágiles ante el mercado internacional en los últimos años. Organizaciones como la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) y el Banco Mundial, han hecho predicciones sobre el valor de estos commodities.

Read in english: What awaits commodities in Latin America in 2019?

La creciente demanda por los commodities, entre metales, minerales, fuentes de energía y productos agropecuarios, tuvo su gran boom a principios del siglo XXI debido a la incrementada demanda de mercados en crecimiento como China. Sin embargo, la demanda de este gigante ha venido bajando, en especial desde que se dio inicio a las tensiones comerciales entre el EE.UU y el país asiático. 

La CEPAL, en un reporte que publicó a finales de 2018, predijo que la economía latinoamericana crecería apenas un 1.5% este año. Esta cifra se debe principalmente al complejo e incierto escenario internacional, el cual seguirá impactando el precio de las materias primas. 

Por otro lado, Robert Rave, el editor de CNN en Español, resalta su preocupación con respecto a los bajos niveles de inversión extranjera a causa de la disminución en la demanda de materias primas.

Las disputas comerciales entre los gigantes económicos, EE.UU y China, está afectando a la región y poniendo en peligro su crecimiento, pues los commodities son uno de los insumos principales de exportación latinoamericana. 

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Así como aclara el diario El País, la mezcla entre bajos precios y menores ventas estará complicando aún más el panorama regional, en donde las economías dependen de exportaciones agrícolas, mineras y de hidrocarburos. También mencionan que este impacto se estará sintiendo con más fuerza en América del Sur. 

Argentina, que ha estado sumergido en una crisis económica de la cual no ha logrado salir, ha sufrido una devaluación de su moneda que ha hecho perder la mitad de su valor desde enero del año pasado. Esto, además de una dura sequía, ha llevado a una pérdida del 31% de la producción agrícola. 

De acuerdo a un reporte de la CEPAL, ‘Estado de la situación de la minería en América Latina y el Caribe’, la región tiene una participación bastante relevante en las reservas mundiales de los principales minerales metálicos como el hierro (15%), el estaño (25%), el níquel (32%), el cobre (39%), la plata (32%) y, sobre todo, el litio, con un 61%. 

Sin embargo, el panorama es variado, pues el valor de los commodities es diferente dependiendo del tipo.

Hierro 
De la reserva mundial de hierro del mundo, Brasil es responsable del 14%. De acuerdo al  Luciano Siani, presidente financiero de Vale, el gigante minero brasileño, la demande de China del mineral de hierro debería de mantenerse sólida a pesar de las tensiones comerciales. Reuters aclaró que esta demanda debería darle soporte a precios sobre los 90 USD este año. 

Cobre
Uno de los productos que ha sacado adelante el crecimiento chileno ha sido la exportación del cobre. Según el Ministerio de Minería del país, el destino común de este mineral metálico ha sido a países industrializados y en proceso de industrialización, específicamente como China. 

La Comisión Chilena del Cobre (Cochilco), aseguró que el precio promedio de este metal superaría los 3 dólares la libra. Esto lo sustentan en la creciente demanda por el cobre, más un déficit de este. Además, también aclararon que si las negociaciones entre China y EE.UU sigan por buen camino, las exportaciones del país aumentarían de gran manera.

Estas predicciones las hicieron públicas los últimos días de diciembre de 2018, donde el precio del cobre cerró en 2.73 USD la libra

Carbón
De acuerdo a un artículo de Portafolio, el carbón le representó a Colombia una mini-bonanza a finales de 2018, pues las importaciones Chinas de este mineral alcanzaron los 29 millones de toneladas, nivel más alto registrado desde 2014. Además, según Shane Stephan, vocero de New Hope Corp, en Europa también está creciendo la importación del carbón por lo que este se está convirtiendo en una fuente de energía competitiva. 

Petróleo
El compromiso hecho por los miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) de recortar su producción de 1.2 millones de barriles por día, estaría ayudando a subir los precios del crudo. Según el periódico El Mercurio, a pocos días de haber entrado en vigencia la baja, el barril de Brent anotó un alza de 9.07% hasta los 55 USD. 

Por otro lado, según el portal The Balance, los precios del petróleo estarían promediando entre los 61 USD por barril este año. Sin embargo, después del anuncio del plan de la OPEP, JP Morgan pronosticó unos 73 USD por barril para noviembre. 

 

LatinAmerican Post | Valentina Moya

Copy edited by Vanesa López Romero

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