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Maaji: los bikinis colombianos que conquistan la moda internacional

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La marca colombiana de vestidos de baño se extiende por el mercado internacional después de haber sido comprada por inversionistas

Maaji: los bikinis colombianos que conquistan la moda internacional

Durante su corta trayectoria, la marca de bikinis Maaji, un emprendimiento de las hermanas Amalia y Manuela Sierra, logra abrirse espacio dentro de los sectores de la moda más competitivos del mercado en la región y el mundo. Ahora se consolida como competencia de marcas muy conocidas como Agua Bendita y 98 Coast Av., Maaji logró llamar la atención de L Catterton y otros inversionistas.

¿Qué es Maaji y cómo se ha desarrollado?

Desde el año 2002, el emprendimiento que necesitó una inversión de apenas USD$6.000, un regalo hecho por el padre de Amalia y Manuela, vinculado con distintas empresas latinoamericanas, tomó alas desde que inició.

Maaji (nombrada así por el pez tailandés mahi mahi), se especializó desde el principio en trajes de baño y ropa interior femenina y funcionó como aliada de Agatha Ruiz de la Prada en Colombia. Hoy por hoy, las hermanas Sierra continúan en la parte administrativa de la empresa; Manuela como directora creativa y Amalia como directora comercial para Estados Unidos, su principal mercado.

La marca tuvo la ambición de exportar sus productos, por lo que sus medios de mayor difusión fueron las plataformas digitales para la compra y venta de las prendas, la alianza con terceros, lo que se mantiene como una de las formas de mercado para la empresa, sin dejar de un lado el sector minorista.

Nordstrom, Bloomingdale's, Neiman Marcus, Anthropologie y Amazon pronto pusieron los ojos sobre Maaji, después de que internamente reconocieron su potencial en Estados Unidos.

Operando como multimarca, Maaji también se ha extendido por Latinoamérica,  en Venezuela, Chile, Guatemala y México; e incluso atravesando el océano en algunos países de Europa, Asia y Oceanía.

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Inversionistas detrás del éxito

El capital extranjero tenía la mirada puesta sobre Maaji y el éxito de su estrategia comercial, por lo que recientemente inversores de la gigante LVMH, entre ellos, la unión de L Capital y Catterton, estuvieron interesados en la compra de Maaji por 50 millones de dólares, de acuerdo con fuentes oficiales del mismo fondo de inversión.

Una vez hecha la compra, Maaji pasó a ser parte de uno de los conglomerados comerciales especializados en ropa de baño más grande del mundo: Swimwear Hólding. De esta manera, las hermanas Sierra pasaron a ser las principales accionistas de la empresa, así como miembros de su consejo de administración.

Un nuevo inicio

Después de que el director ejecutivo para Colombia, Miguel Piedrahita, dejó su cargo para convertirse en asesor de estrategia corporativa de Maaji, lo que significó, según el sitio Fashion Network, el esperado reinicio de Maaji de la mano de L Catterton, el fondo de inversión, llevará el control de por lo menos, el 70% de la marca colombiana, mientras que sus creadoras apenas obtendrán el 18% del mismo aspecto.

"La entrada de L Catterton nos dio una visión a largo plazo y nos permitió ver el horizonte de la compañía más allá de cinco años", señaló Ignacio Soto, sucesor de Piedrahita en el cargo de dirección al medio de moda The MDS.

“El fondo nos ha abierto las puertas a nivel internacional; es el socio adecuado en el momento adecuado”, añadió, resaltando la importancia de conservar las características colombianas de la marca.

Mucho más que trajes de baño

Maaji ha expandido su producto hacia los trajes de baño masculinos y el diseño de ropa femenina inspirada en el agua y la playa, por lo que su propuesta se extiende a abarcar más espacios de la moda colombiana y el mundo, tal como se evidenció en su última colección de primavera 2019, “Viva la vida”.

De igual forma, Maaji ha tenido iniciativas de responsabilidad social, una de ellas y quizás la más importante, el programa de limpieza de los ambientes marinos y playeros y la reutilización del plástico encontrado en estos lugares.

Además, como estrategia publicitaria, se abrió durante una temporada el hotel resort Casa Maaji que tenía por objetivo alojar en Cartagena, Colombia, a sus clientes más importantes e influenciadores  con el fin de vivenciar una experiencia de marca.

Por último, como lo informa el diario La República, Maaji piensa empezar su operación de forma directa, sin dejar a un lado la multimarca, pero obteniendo de forma propia tiendas por Latinoamérica, inicialmente en México, partiendo del impulso de la exportación y las tiendas consolidadas en Colombia.

 

LatinAmerican Post | Jorge Becerra

Copy edited by Juliana Suárez

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