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¿A qué se debe la elevada deuda pública de EEUU?

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Hace unos días, la deuda del país norteamericano llegó a su pico histórico, alcanzando los $22 billones de dólares y los economistas le advierten al Estado tener cuidado

¿A qué se debe la elevada deuda pública de EEUU?

Este 11 de febrero, la deuda pública de los Estados Unidos llegó a su pico histórico, alcanzando entonces los $22 billones de dólares, superando su punto más alto que había sido de unos $21 millones en marzo del año pasado. 

Read in english: Why is the United States' public debt so high?

De acuerdo con The Balance, la deuda de EEUU es la suma de toda la deuda pendiente del Gobierno federal, es decir, es la medida de cuánto le deben a sus acreedores. Dos tercios de esta en manos del público y, el gobierno le debe esto a los compradores de los bonos del Tesoro, en donde se incluyen empresas, individuos y gobiernos extranjeros. 

Aquí también se incluye la deuda intergubernamental. El Departamento del Tesoro de EEUU le debe a varios departamentos que poseen títulos en la Cuenta de Estado. Aquí, por ejemplo, se incluyen programas como el de seguridad social y de pensiones, programas de salud como Medicare y Medicaid, el presupuesto de gasto de defensa, entre otros como la educación y el transporte. 

The Balance afirma que la deuda norteamericana es la deuda soberana más grande el mundo, siendo incluso más grande de lo que produce el país en un año, cuando en 1988 la deuda era apenas la mitad de la producción económica. De 1989 a 2018, la deuda se incrementó en un 653%.

¿Por qué debe tanto los Estados Unidos?

Esto ha tenido diversos motivos. El portal aclara que esta es una acumulación del déficit del presupuesto federal. Cada programa, como los mencionados anteriormente, así como los recortes de impuestos, se le adicionan a la deuda. Esta primera razón se le atrbuye en parte a la presidencia de Obama, en donde la deuda incrementó un 100%, pasando de $10 billones a $20 billones. Sin embargo, los recortes en impuestos que se han venido dando desde Bush también ha contribuido al aumento de esta. 

Por otro lado, es la frecuencia con la que los presidentes de EEUU han tomado prestado del Social Security Trust Fund (Fondo Fiduciario de Seguridad Social), el cual fue creado para financiar la pensión de los baby boomers al retirarse, aunque se ha usado más para financiar el aumento del gasto del Gobierno, poniendo así en riesgo el mismo fondo. 

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También está el efecto de las guerras de Irak, Libia y Afganistán. Según Investopedia, gran parte del presupuesto se le fue destinado a la defensa al estar continuamente involucrado con estos conflictos, lo cual le ha costado al Estado. Se estima que alrededor de $1.3 billones has sido invertidos en estos sucesos, causándole un peso considerable a la deuda nacional. 

¿Que problemas trae la deuda?

Los efectos de esta vasta deuda son debatidos entre economistas. Algunos creen que un déficit es necesario para que la economía siga creciendo, y otros afirman que traen grandes consecuencias. Sin embargo, existen puntos en común en la discusión.

Según le explicó Jared Bernstein del Center on Budget and Policy Priorities (Centro de presupuesto y políticas prioritarias) a CNBC, si llega a haber una crisis económica, como la de 2008, el Gobierno estadounidense se le va a hacer cada vez más difícil lidiar con ella. Este parece ser una de las mayores preocupaciones con respecto a la elevada deuda. 

Por otro lado, Sonja Gibbs, directora del Capital Markets and Emerging Markets Policy Department, les dijo también que ha medida en la que la deuda aumenta, es más complicado estimular la economía para generar crecimiento. 

Otro de los efectos es mencionado por el Peter G. Peterson foundation, donde aclaran que esto ha llevado a que los costos de interés crezcan con más rapidez, pues están proyectados a crecer de $315 billones de 2018 a $914 en 2028. Entonces, para el año 2026, estaría siendo la tercera categoría que más toma del presupuesto.

 

LatinAmerican Post | Valentina Moya

Copy edited by Juliana Suárez

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