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¿Por qué debería importarnos que los insectos desaparezcan?

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Aunque no lo crea, los insectos juegan un papel fundamental en la sostenibilidad y economía del planeta

¿Por qué debería importarnos que los insectos desaparezcan?

Los insectos parecen ser seres insignificantes y a veces incluso son molestos por su apariencia. Sin embargo, estos pequeños animales son fundamentales para la supervivencia de la vida en el planeta. Es más, sin ellos la humanidad está condena a desaparecer, pues estos animales son los encargados de varias funciones ambientales de las que depende el ser humano.

Read in english: Why should we care if insects disappear?

De acuerdo con un resumen de previsiones de ONU Medio Ambiente, publicado en enero de este año, y titulado “Estamos perdiendo las ‘pequeñas cosas que corren por el mundo’”, “los insectos constituyen aproximadamente la mitad de todos los organismos vivos conocidos. Desempeñan roles clave en la polinización, el ciclo de nutrientes, las cadenas alimenticias de aves y otros insectívoros, y son uno de los pilares de nuestros ecosistemas. Sin embargo, el uso generalizado de insecticidas, la fragmentación de los hábitats y el cambio climático suponen múltiples amenazas para ellos, y sus poblaciones están sufriendo un fuerte descenso".

Lamentablemente, la desaparición de los insectos a causa de factores antropogénicos pone en jaque la estabilidad ambiental y económica del planeta. El documento es claro en señalar que los insectos son necesarios para mantener la fertilidad del suelo, pues sin ella la agricultura empezaría a decaer y con ello el sistema alimentario a nivel global. Contradictoriamente, es la misma agricultura intensiva, con el uso de agroquímicos, la que ha producido que la población de insectos disminuya drásticamente.

Adicionalmente, existen otros factores que propician que los insectos desaparezcan. Por ejemplo, el cambio climático, la contaminación lumínica y la fragmentación de hábitats genera que estos pequeños animales se vean afectados y puedan incluso extinguirse.  

¿Qué tan grave es la desaparición de insectos?

Naciones Unidas advierte que del total de especies de insectos a nivel mundial, 40% se encuentra en disminución y un tercio se encuentra en peligro de extinción. La situación es tan alarmante que la tasa de extinción es ocho veces más grande que la de aves, reptiles y mamíferos.

"Los insectos del mundo se están precipitando por el camino de la extinción. Su desaparición acarrearía un colapso catastrófico de los ecosistemas de la naturaleza", dijo Marieta Sakalian, experta en biodiversidad de ONU Medio Ambiente, en declaraciones recogidas por ese organismo. Según Sakalian, "necesitamos actuar con urgencia en muchos frentes para frenar este declive".

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El resumen de previsiones evidencia que para frenar la desaparición masiva de insectos se deben plantear e implementar estrategias que cambien la forma en que se producen los alimentos. Sakalian asegura que "los sistemas alimentarios deben cambiar y las medidas correctivas, como la plantación de especies de árboles autóctonas y la reconstrucción de paisajes degradados, deben expandirse".

La buena noticia es que podemos ayudar

ONU Medio Ambiente es enfática en señalar que podemos tomar acción y tratar  de disminuir que los insectos sigan desapareciendo. El organismo internacional explica que:

  • “Los rendimientos de los cultivos podrían incrementarse si se plantan franjas de flores y setos, lo que proporcionará recursos de anidación.
  • Los pesticidas podrían ser utilizados de una manera más específica.
  • La diversidad de los polinizadores podría incrementarse mediante la restauración de áreas seminaturales y naturales.
  • Podrían instalarse refugios de insectos y criaderos de mariposas”.

 

LatinAmerican Post | Marcela Peñaloza

Copy edited by Juliana Suárez

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