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Los 10 peores derrames petroleros

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La industria petrolera lidera a nivel mundial. Lastimosamente, también tiene un historial negativo por los derrames de miles y hasta millones de barriles

Los 10 peores derrames petroleros

La industria petrolera existe desde hace poco más de 150 años, cuando se descubrieron yacimientos de petróleo al sur de los de EEUU, luego se expandió por el resto del mundo y adquirió una gran fuerza sobre todo en el siglo XX cuando el mundo moderno se hizo dependiente (hasta nuestros días) de los derivados de este hidrocarburo. 

Read in english: The 10 worst oil spills

No solo es una de las principales industrias con mayores ingresos a nivel mundial, sino que es altamente intensiva en capital, lo que quiere decir que sus operaciones requieren un alto nivel de desarrollo tecnológico y complejidad en sus operaciones.

Adicionalmente, el impacto ambiental que ha generado dicha industria es sumamente elevado. Cuando ocurre algún accidente en cualquiera de los eslabones de la cadena de valor de este negocio, se producen grandes niveles de contaminación en las áreas afectadas.

Aquí le contamos los 10 peores derrames de petróleo registrados hasta la fecha, para conocer la magnitud de los volúmenes vertidos y los daños socio-ambientales causados.

10. M/T Haven Tanker

El 11 de abril de 1991 el tanquero M/T Haven explotó en las costas de Italia, partiéndolo literalmente en 2 partes y hundiéndose 3 días después de lo ocurrido. La explosión ocurrió mientras descargaba combustible en una plataforma offshore (costa afuera) cerca de Génova, ocasionado la muerte de 6 miembros de la tripulación y derramando cerca de 1 millón de barriles en las aguas del mediterráneo.

El costo estimado del accidente fue de 85 millones de dólares y la afectación de las costas mediterráneas de Francia e Italia por los siguientes 12 años.

9. Odyssey

El 10 de noviembre de 1988, a más de 700 millas náuticas de la costa de Nueva Escocia, Canadá, la plataforma petrolera Odyssey -de propiedad estadounidense- explotó causando el derrame de 1,02 millones de barriles aproximadamente que fueron a parar directo al océano. La mayor parte se este volumen se quemó, lo que mitigó un poco el impacto sobre la vida marina. Se estima una perdida calculada en 86,7 millones de dólares.

8. Amoco Cadiz

En la mañana del 16 de marzo de 1978, el tanquero petrolero ultra largo (VLCC, por sus siglas en ingles) quedó atrapado en una tormenta en las costas francesas de Portsall, encallando posteriormente sobre rocas filosas, lo que generó el derrame de 1,6 millones barriles.

A pesar de que el llamado de auxilio hecho por el barco fue atendido, los esfuerzos por evitar el hundimiento fueron en vano, matando a millones de invertebrados, unas 200 mil aves y contaminando los lechos de ostras de la zona. Se estima una perdida por el orden de los 136 millones de dólares.

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7. Castillo de Bellver

Un incendio fue el responsable del séptimo peor derrame de la historia. Este ocurrió a 70 millas del noroeste de Ciudad del Cabo, en Sudáfrica, específicamente en la Bahía de Saldanha. La popa del barco se hundió trayendo consigo 1,8 millones de barriles.

Aunque una parte importante del petróleo se quemó durante el incendio, la mayor parte  fue liberada en la superficie y capturada posteriormente antes de que se dispersara, por lo que el impacto ambiental se minimizó. No obstante, las perdidas materiales ascendieron a 153 millones de dólares aproximadamente.

6. Nowruz Oil Field

Durante la guerra entre las dos potencias petroleras Irán e Iraq, desarrollada en los años 80, un tanquero petrolero colisionó con una plataforma ocasionando el derrame de 1,9 millones de barriles sobre el golfo pérsico. 

Debido al conflicto bélico, el derrame no pudo ser mitigado oportunamente ocasionando que aproximadamente dos tercios de dicho volumen fueran a dar al lecho marino. Se estima una perdida material de 162 millones de dólares aproximadamente.

5. ABT Summer

A unas 700 millas náuticas de la costa de Angola en mayo de 1991, el super tanquero liberiano ABT Summer sufrió una explosión en la cual murieron 5 miembros de la tripulación y un posterior incendio que se extendió por tres días hasta que finalmente se hundió.

Los esfuerzos por contener el daño fueron estériles y se esparcieron sobre el océano 1,92 millones de barriles con pérdidas materiales por 163 millones de dólares.  

4. Fergana Valley

En el Valle de Fergana en Uzbekistán, una zona más conocida por su potencialidad agrícola, que por su potencialidad petrolera, ocurrió el peor derrame sobre tierra conocido hasta la fecha.

Un incendió que se extendió por más de dos meses por la explosión de un pozo derramo cerca de 2,1 millones de barriles sobre dicho valle. Se estima una perdida monetaria de 178 millones de dólares. 

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3. Atlantic Empress y Aegean Captain

Una colisión entre dos tanqueros ocupa el tercer lugar del ranking. Se trata del choque ocurrido en las costas de Trinidad y Tobago en julio de 1979 debido a una tormenta tropical que provocó el accidente entre el Atlantic Empress  y el Aegean Captain.

Ambos barcos se incendiaron, pero el primero de estos se llevó la peor parte al arder por espacio de dos semanas antes de hundirse. El incendió en el segundo navío fue sofocado y llevado a tierra. 2,2 millones de barriles fueron vertidos al mar y se estiman pérdidas materiales por el orden de los 187 millones de dólares.

2. Ixtoc 1

En lugar de un tanquero, el segundo peor desastre ocurrió en un pozo costa afuera en la bahía de Campeche perteneciente al golfo de México y que era propiedad de la empresa estatal mexicana PEMEX en junio de 1979. La explosión se debió a una falla en la circulación del barro de perforación lo que resulto en una acumulación de petróleo y gas en la tubería.

Cuando los gases presurizados hicieron contacto con los motores en la superficie se inició el incendio. 3,34 millones de barriles fueron derramados en el golfo y las estimaciones en pérdidas materiales ascendieron a los 284 millones de dólares.

1. Deepwater Horizon

Probablemente ya muchos han visto la película protagonizada por Mark Wahlberg, donde participa John Malkovich. Se trata del peor accidente en la historia petrolera en todo el mundo. Lamentablemente, el 22 de abril de 2010 una plataforma petrolera costa afuera, también en el golfo de México pero esta vez la parte perteneciente a los EEUU, fue destruida luego de una explosión que cegó la vida de 11 trabajadores y esparció casi 5 millones de barriles en el océano.

BP, la empresa que explotaba el pozo comercialmente, fue juzgada como la principal responsable y condenada a pagar 65 mil millones de dólares en compensaciones.   

¿Por qué no figura el Exxon Valdez en la lista?

no de los accidentes petroleros más conocidos  no figura en el top 10 de los peores derrames. Se trata del Exxon Valdez, un súper tanquero que pertenecía a la compañía Exxon (hoy día fusionada con Mobil). En comparación con los otros de la lista se ubica muy por debajo en términos de volumen, solo 260 mil barriles producto del derrame.

Sin embargo, el impacto ecológico ocasionado sobre la vida marina y costera de Alaska lo ubica tristemente entre los más memorables, al ser muy superior al resto en este renglón. Se estima que fue responsable de la pérdida de 250.000 aves, 2.800 nutrias, 300 focas, 250 águilas calvas, 22 orcas y miles de millones de peces salmón. Sin duda alguna verdadera tragedia, o quizás un crimen ecológico.

El peor derrame...no fue un accidente

Sabemos que la industria petrolera tiene una complejidad enorme en sus operaciones, lo que eleva enormemente los riesgos y las consecuencias sobre los seres humanos y la naturaleza cuando ocurre algún accidente, como pudimos evidenciar en este ranking. No obstante, el peor derrame de la historia no fue un accidente sino producto de la guerra.

Cuando los norteamericanos le declaran la guerra a Irak en el año 91, las tropas iraquíes abrieron intencionalmente válvulas y vaciaron tanqueros petroleros con la intención de dificultar la invasión norteamericana a través del golfo pérsico. Se estima que se vertieron cerca de 10 millones de barriles y las pérdidas ascendieron a los 485 millones de dólares. 

 

LatinAmerican Post | Luis Alberto Lozada

Copy edited by Vanesa López Romero

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