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La primera fotografía de un hoyo negro

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Por primera vez en la historia, científicos revelaron una fotografía directa de un hoyo negro real

La primera fotografía de un hoyo negro

Un hoyo negro es uno de los fenómenos más extraños que nos puede ofrecer el universo. National Geographic los defino como “los restos fríos de antiguas estrellas, tan densas que ninguna partícula material, ni siquiera la luz, es capaz de escapar a su poderosa fuerza gravitatoria.” Sin embargo, cabe aclarar que los hoyos negros no son realmente hoyos ni están vacíos, contrario a las creencias populares.

Es material muy comprimido dentro de un espacio extremadamente pequeño. No se confundan, no es que sea un pequeño punto en el infinito, se habla de su diminuto espacio por el volumen de todo el material que alberga, que es lo que resulta en su monstruosa fuerza gravitacional. Como no irradian luz, son negros.

El 10 de abril se hizo historia, pues por primera vez se reveló una imagen directa de un hoyo negro masivo y su sombra. Los responsables de esta asombrosa hazaña son científicos encargados de fabricar el Event Horizon Telescope. El EHT no se refiere a un telescopio masivo singular, sino que es el producto de ocho radiotelescopios en Hawai, Arizona, Chile, México, España y el Polo Sur sincronizados, según CNET.

La unión de estos aparatos resulta, virtualmente, en un telescopio masivo del tamaño de la Tierra. La precisión de este proyecto es tal que uno podría leer un periódico en Nueva York desde París sin problema alguno.

Según declaró el científico Dan Marrone, profesor de astronomía en la Universidad de Arizona y participante del EHT, en una de las seis conferencias de prensa simultáneas alrededor de cuatro continentes para revelar la fotografía, “la imagen se parece un poco a una fogata desenfocada, pero la información que se creó para crearla es realmente igual a la cantidad de selfies que 40,000 personas podrían tomar en sus vidas”.

A primera vista, esto puede ser insignificante, pero los científicos ven en esta imagen un avance enorme en cuanto a la teoría de la gravedad propuesta por Albert Einstein hace un siglo, fundamental para nuestra comprensión del universo y las leyes de la física que rigen nuestra vida.

El hoyo negro está ubicado en la galaxia lejana Messier 87, está a 55,000,000,000 de años luz de la Tierra y su masa es equivalente a 6.5 mil millones veces que la de nuestro sol. Esta asombrosa hazaña fue por primera vez divulgada en la revista Astrophysical Journal Letters.



LatinAmerican Post | Pedro Vergara
Copy edited by Marcela Peñaloza

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