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¡Los dueños de la App Grindr están en problemas!

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La aplicación de citas para la comunidad LGBTQ está en problemas en los Estados Unidos, donde la acusan de ser una amenaza para la seguridad nacional

¡Los dueños de la App Grindr están en problemas!

La principal aplicación de citas para la comunidad LGBTQ, Grindr, que está disponible en 192 países y que contaba en el 2017 con más de 27 millones de usuarios, camina la cuerda floja tras ser acusada de representar una amenaza para la seguridad nacional en los Estados Unidos.

Grindr pertenece a la empresa de tecnología china Beijing Kunlun Tech, que adquirió la mayoría accionaria en el 2016 por $93 millones de dólares según CNN Money, y en 2018 adquirió el 32% restante por $152 millones. Kunlun Tech se especializa en el desarrollo de juegos y plataformas móviles, además de distintos servicios web. Es también el distribuidor en China del popular juego móvil Clash of Clans y de los juegos de rol Eden Eternal y Glory Destiny Online.

Read in english: The owners of the Grindr App are in trouble

Ahora su propiedad de Grindr está en juego. El Comité de Inversión Extranjera de los Estados Unidos (CFIUS por sus siglas en inglés) comunicó a Kunlun Tech que debe vender Grindr puesto que su propiedad de esta empresa representa un riesgo para la seguridad nacional. Esto a pesar de que Grindr tiene base en West Hollywood, California.

Kunlun Tech, que pensaba inaugurar Grindr en la bolsa en el futuro cercano, ahora debe buscar un comprador para una de las apps de citas más grandes del mundo, y la más grande destinada al público LGBTQ.

¿Cuál es la preocupación de los Estados Unidos?

El CFIUS no ha revelado las razones por las cuáles considera la propiedad de Grindr por parte de Kunlun Tech representa una amenaza para la seguridad nacional, pero tampoco está obligado a hacerlo.

Anteriormente el CFIUS ha vetado la compra de empresas como MoneyGram y AppLovin por parte de conglomerados chinos, y en estas ocasiones tampoco ha revelado las razones. Más allá de declarar que lo hacen en nombre de la seguridad nacional, no entran en detalle para evitar revelar información clasificada.

Se puede especular, sin embargo, que la presión sobre Kunlun Tech para vender viene como consecuencia de su manejo de los datos que recolecta de sus usuarios. Además de datos como nombre, edad, género y ubicación, Grindr recolecta datos aún más sensibles de sus usuarios, cómo si son VIH positivos o no, según si estos quieren proveerla.

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Según una fuente anónima que respondió ante NBC News, Grindr “jamás reveló información de sus usuarios (sin importar su nacionalidad) al gobierno chino” y añadió que “tampoco [tienen] la intención de hacerlo”.

Otra fuente anónima dentro de Grindr declaró ante NBC News que desde que Kunlun Tech adquirió la compañía, el ahora presidente de Grindr, Scott Chen, ha progresivamente restringido el acceso de los empleados a la información y ha empezado a conducir la mayor parte de la comunicación con Kunlun en mandarín y a través de la aplicación china de mensajería WeChat. La fuente asegura que esto ha dificultado el monitoreo al uso de los datos, y si estos se están utilizando de acuerdo a los términos y condiciones que se le presentan a los usuarios.

Posteriormente, según las mismas fuentes, Chen habría comunicado a tres de sus empleados que ahora trabajarían con investigadores en el área del VIH ligados al Estado chino.

“Están atraídos por nuestra marca, nuestro alcance y nuestros datos (…) tenemos que ser extremadamente cuidadosos con su petición para acceder a nuestros datos”. Afirmó Chen en un correo electrónico a sus empleados, citado en el reporte de NBC News. “No podemos dejar que la gente diga que esto se trata de ‘compartir datos de los usuarios con el gobierno chino’”, añadió.

La preocupación se extiende hasta el senado

Los senadores Ed Markey y Richard Blumenthal, ambos demócratas, expresaron su preocupación con respecto al manejo de los datos de Grindr en una declaración realizada la semana pasada.

“Ya hemos comunicado nuestra preocupación con las políticas de privacidad de Grindr porque esta aplicación le sirve a grupos particularmente vulnerables y recolecta información altamente sensible, incluyendo diagnósticos de VIH y orientación sexual (…) En las manos equivocadas, esta información se puede utilizar para amenazar la seguridad y el bienestar de los usuarios LGBTQ alrededor del mundo”, escribieron.

Se espera que Grindr sea subastada por Kunlun Tech al mejor postor en las semanas que vienen.

 

LatinAmerican Post | Pedro Bernal

Copy edited by Juliana Suárez

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