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Cambio climático, enemigo de las naciones pobres

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Según un estudio de la Universidad de Stanford, el cambio climático ha empeorado la desigualdad económica a nivel mundial

Cambio climático, enemigo de las naciones pobres

Los resultados del estudio, dirigido por el científico Noah Diffenbaugh, muestran que los aumentos en las temperaturas por los gases efecto invernadero, desde la década de los 60, han enriquecido a naciones como Noruega y Suecia y empobrecido a países como India y Nigeria. Esto significa que a causa del cambio climático, la desigualdad económica a nivel mundial ha aumentado; las naciones pobres se han vuelto más pobres.

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En declaraciones recogidas por EurekAlert, el científico afirma que "nuestros resultados muestran que la mayoría de los países más pobres de la Tierra son considerablemente más pobres de lo que hubieran sido sin el calentamiento global".  El estudio evidencia que la riqueza por persona, en los países más pobres, descendió de 17% a 30% desde 1961 hasta 2010. Adicionalmente, la brecha entre “el grupo de naciones con mayor y menor rendimiento económico por persona es aproximadamente un 25 por ciento más grande de lo que hubiera sido sin el cambio climático”.

La investigación ha llevado a concluir a Diffenbaugh y a Marshall Burke, profesor asistente de  Stanford, que sin el cambio climático la brecha económica se habría reducido más rápido de lo que ha sucedido en las últimas décadas.

En el caso de India, a corto plazo puede que no se hay visto el impacto económico del aumento de las temperaturas. Sin embargo, hoy en día, el estudio demuestra que su economía es 31% más pequeña de lo que hubiera sido sin el cambio climático causado por la acción humana.

¿Por qué han enriquecido algunas de las naciones más frías?

Burke explica que la temperatura ideal para los cultivos, la salud y la productividad es una no muy fría ni muy caliente. Por esta razón, el aumento de las temperaturas en naciones como Noruega y Suecia ha sido beneficioso. Sin embargo, en naciones con temperaturas elevadas, los gases efecto invernadero han producido que el calor sea superior, afectando la vida social y económica.

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En naciones con climas tropicales, el modelo de Burke y Diffebbaugh no brinda certeza de que el cambio climático los haya afectado o beneficiado, como en el caso de países que tienen estaciones. Adicionalmente, el estudio tampoco es claro en cómo ha beneficiado o perjudicado naciones ubicadas en latitudes medias como Estados Unidos y Japón.

Burke, en declaraciones replicadas por EurekAlert, dijo que "algunas de las economías más grandes están cerca de la temperatura perfecta para la producción económica. El calentamiento global no las ha empujado desde la cima de la colina y, en muchos casos, las ha empujado hacia ella. Pero una gran cantidad de calentamiento en el futuro los empujará más y más lejos de la temperatura óptima".

Acceso a energía sostenible

Además de combatir el cambio climático e implementar políticas públicas que disminuyan la emisión de gases efecto invernadero, Burke y Diffebbaugh recomiendan ampliar el acceso a energías limpias, especialmente en los países con menor rendimiento económico. La razón es que entre más calentamiento e incremento en las temperaturas mayor será la brecha entre naciones.

 

LatinAmerican Post | Marcela Peñaloza

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