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¿Sabías que puedes entrenar a tu cerebro para comer menos azúcar?

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Un juego de computador te podría ayudar a ingerir menos azúcar y así mejorar tu salud

¿Sabías que puedes entrenar a tu cerebro para comer menos azúcar?

El consumo de azúcar se ha convertido en un problema de salud pública pues es uno de los responsables de la obesidad y la aparición de enfermedades como el cáncer. Estudios demuestran que reducir la ingesta de esta sustancia ayuda a disminuir el peso y mejorar la salud. Es por esto que el profesor de psicología, Evan Forman, de la Universidad de Drexel lideró un estudio que muestra que un juego de computador podría entrenar al cerebro para reducir el consumo de azúcar.

Read in english: Did you know that you can train your brain to eat less sugar?

La investigación, que fue publicada en la revista Journal of Behavioral Medicine, revela los resultados del desarrollo y evaluación de un juego que entrena una parte específica del cerebro que inhibe ciertos impulsos. Según EurekAlert, esto mejoraría la salud por la disminución de ingesta de comida dulce.

¿De qué se trata el juego?

La idea del entrenamiento cognitivo surge de que este tipo de técnicas ya han funcionado en la reducción de hábitos poco saludables como fumar, explica Foreman. El nombre del juego es “Diet Dash” (Guión de la Dieta) y fue desarrollado por el profesor Foreman con Michael Wagner, director del departamento de Medios Digitales y un grupo de estudiantes del mismo departamento.

El juego se trata de que el participante se mueve por una tienda lo más rápido posible con el objetivo de poner solo comida saludable en el carrito de mercado. Los puntos se conceden según los alimentos saludables que se hayan tomado y se restan según los alimentos dulces que hayan sido mal seleccionados.

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Los resultados de jugar “Diet Dash” fueron increíbles. Más de la mitad de los participantes, con preferencias a comer alimentos dulces, evidenciaron una pérdida de peso de 3% durante las ocho semanas que duró el experimento. Los jugadores manifestaron que quisieran seguir participando del entrenamiento para conservar lo aprendido e incorporarlo permanentemente en sus rutinas.

La investigación evidencia que un segmento de hombres respondió mejor al juego cuando usaban la versión gamificada. Esto llevó al equipo a poner a prueba la versión completamente gamificada para atraer a más usarios.

¿Por qué es tan mala el azúcar?

De acuerdo con la OMS, el consumo de azúcar, por ejemplo en bebidas azucaradas, aumenta la posibilidad de obesidad, caries y diabetes tipo 2. El azúcar también puede provocar la aparición de hipertensión arterial, asma, trastornos del sueño y hepatopatías.

Además de producir este tipo de enfermedades se pueden desarrollar padecimientos de tipo psicológico como depresión, aislamiento social y baja autoestima. El contenido calórico que aporta los alimentos con azúcar adicionada, como los refrescos, son calorías vacías con bajo valor nutricional.

Es por esta razón que “tanto en adultos como en niños, la OMS recomienda reducir la ingesta de azúcares libres a menos del 10% de la ingesta total de energía”.

 

LatinAmerican Post | Marcela Peñaloza

Copy edited by Vanesa López Romero