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Sustitutos de carne para vegetarianos: un éxito en la bolsa

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La empresa estadounidense Beyond Meat, que se especializa en productos sustitutos de carne de origen vegetal, ha sorprendido gratamente

Sustitutos de carne para vegetarianos: un éxito en la bolsa

El pasado mes de mayo fue de mucha acción de la bolsa de Nueva York. Uber acaparó los titulares cuando dejó de ser la empresa privada mejor avaluada del mundo para pasar a ser otro gigante tecnológico cotizante en bolsa. Su rival en la industria del transporte de personas, Lyft, había salido a la bolsa un par de meses antes, aunque con resultados modestos. Pocos podrían prever, sin embargo, que una empresa dedicada a la fabricación de sustitutos vegetales para la carne pudiera robarse tanto protagonismo en un trimestre en Wall Street al que no le faltaron grandes nombres.

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El nombre de esta empresa es Beyond Meat y se venden a sí mismos como ‘el futuro de la proteína’. Su fundador, Ethan Brown, se crió alrededor de animales en la granja de su padre y, desde pequeño, comenzó a cuestionar las prácticas de la industria cárnica. Años más tarde, en el 2009, Brown fundó su empresa en California, recibiendo abundante inversión y atrayendo capital de riesgo proveniente de Bill Gates, Twitter y KPCB.

Al principio sólo comercializaban imitaciones vegetales de la carne de pollo, pero eventualmente lograron producir un sustituto a la carne de res. Su producto mejor reconocido, ‘The Beast Burger’, es una hamburguesa a base de proteínas vegetales de arroz, guisante y frijol, y fue la primera hamburguesa vegetal en ser incluida en la sección de carnes de los supermercados.

Sólo éxitos en la bolsa

En lo que vamos del 2019, ninguna compañía se ha desempeñado mejor que Beyond Meat en la bolsa. Para sus inversionistas esta empresa no pudo haber tenido un mejor comienzo.

Su oferta inicial fue realizada el 2 de mayo y establecía que sus acciones comenzarían a cotizarse a $25 dólares cada una. Al iniciar el día y abrir su oferta pública inicial, las acciones ya se cotizaban a $46 dólares y terminaron el día costando $65,75, un crecimiento del 163%.

El primer día fue tan bueno que, según Fortune, ha sido la mejor oferta en la bolsa estadounidense con un recaudo de por lo menos $200 millones de dólares desde la crisis del 2008. Beyond Meat superó a Silk Road Medical Inc., que había registrado el mejor del año hasta entonces, con un aumento del 80% durante su primer día.

Ese día de mayo recaudó $241 millones de dólares de la venta de 9,63 millones de acciones. De nuevo, atrajo a inversionistas de alto perfil cómo Bill Gates y el actor Leonardo DiCaprio, quien seguramente ayudó a traer la atención de los medios.

Desde entonces, más de lo mismo

Desde su oferta pública inicial, Beyond Meat no ha dejado de convencer. Continúa registrando un crecimiento positivo y el precio de la acción continúa ascendiendo: 250% desde que salió al mercado el 2 de mayo.

Para Beyond Meat, la cifra es particularmente alentadora, considerando que han logrado estos increíbles resultados a pesar del panorama preocupante que ha desestimulado el optimismo en la inversión. Como comparación, Uber y Lyft, las dos ofertas más anticipadas del año, ya han perdido miles de millones desde que salieron a la bolsa. La acción de Uber ha caído 12% desde su debut el 10 de mayo, y la de Lyft 22% desde el 29 de marzo.

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Ahora, Beyond Meat está avaluada en $5.000 millones de dólares, $1.200 millones por encima de lo que valían al terminar su primer día en bolsa. Han tenido otros días espectaculares, como lo fue el jueves pasado, cuando se hicieron públicos sus resultados trimestrales y la acción se disparó un 26%.

El éxito de Beyond Meat demuestra que existe más interés del que se pensaba por los sustitutos de carne a base de proteína vegetal. El mercado está crudo y hay pocos competidores, pero Beyond Meat, que según Bloomberg venderá más de $210 millones de dólares durante el año, ya se posiciona para ser el competidor más fuerte en esta industria naciente.

 

LatinAmerican Post | Pedro Bernal

Copy edited by Juan Gabriel Bocanegra

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