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¿Podría el combustible hecho de plástico ser la solución?

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Científicos de la Universidad de Washington creen que es posible hacer combustible para jets a partir de botellas plásticas

¿Podría el combustible hecho de plástico ser la solución?

La contaminación por plástico ha puesto en jaque al planeta. Este material, usado en un sinfín de productos, se ha convertido en una pesadilla a la hora de desecharlo, pues se sigue produciendo a pesar de la gran cantidad de toneladas que no se reciclan y que terminan en los océanos. Se estima que anualmente los océanos son contaminados con 4.8 millones de toneladas de plástico.

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El problema se ha agravado debido a que China, que era la nación importadora de la gran mayoría de este material, ya no recibe la misma cantidad de plástico de grandes países como Estados Unidos y Canadá. Países como Malasia intentaron suplir el lugar que dejó el gigante asiático, pero también anunció que está cansada de ser el botadero de basura del mundo y devolvió contenedores de plástico contaminado a varias naciones incluyendo Australia, Japón, Arabia Saudita, Bangladesh, Estados Unidos, entre otros.

La crisis ambiental que ha producido el plástico ha llevado a que científicos en diferentes partes del mundo traten de buscar una solución. Ese es el caso de científicos de la Universidad Estatal de Washington, que llevaron a cabo una investigación cuyos resultados son prometedores y que podrían ayudar a solucionar el problema.

En el estudio titulado, Applied Energy (Energía Aplicada), los científicos encontraron una manera de convertir productos de uso diario, hechos de plástico, en combustible para jet. El experimento consistió en derretir el plástico a altas temperaturas utilizando carbón activado como catalizador. Dentro de los plásticos que se derritieron se encontraban envases como botellas de agua, botellas de leche, bolsas plásticas, entre otros.

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Luego de ser reducidos al tamaño de un grano de arroz, estos plásticos fueron ubicados en un reactor con carbono activado y temperaturas entre los 430 y 571°C. El carbón funciona como catalizador en el proceso, es decir que no se consume durante la reacción química. Esto significa que el carbón puede ser utilizado varias veces ya que se puede extraer fácilmente de la mezcla.

Según EurekAlert, “después de probar varios catalizadores diferentes a diferentes temperaturas, el mejor resultado fue que produjeron una mezcla de 85 por ciento de combustible para aviones y 15 por ciento de combustible diésel”.

Hanwu Lei, quien lideró el equipo de investigadores, afirma que "podemos recuperar casi el 100 por ciento de la energía del plástico que probamos". "El combustible es de muy buena calidad y los gases de subproducto producidos son de alta calidad y útiles también", explica Lei.

Además de la alta calidad del combustible, los resultados del estudio se pueden escalar a grandes escalas y de hecho puede convertirse en fuente de empleo e ingresos. Lei afirma que el método se puede aplicar en granjas de forma que los granjeros produzcan diésel a partir del plástico.

 

LatinAmerican Post | Marcela Peñaloza

Copy edited by Juliana Suárez

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