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El fin del asbesto: Colombia le dice no al peligroso químico

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Después de que la iniciativa se hundiera 7 veces, el Congreso prohibió el uso del asbesto en Colombia

El fin del asbesto: Colombia le dice no al peligroso químico

Un fallo histórico. El pasado lunes 10 de junio, por unanimidad, el Congreso colombiano aprobó un proyecto de ley para prohibir el asbesto en el país. Posteriormente, el 11 de junio, el Congreso ratificó la decisión. La ley, llamada Ana Cecilia Niño, periodista que falleció a causa de cáncer de mesotelioma por contacto con el asbesto, prohibiría la producción, comercialización y distribución de este químico a nivel nacional. La decisión hace que la nación cafetera se una a otros 68 países que han prohibido el uso de asbesto.

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El proyecto de ley propone una transición de cinco años, de forma que las industrias que utilizan asbesto puedan encontrar otros insumos o que adapten sus procesos a tecnologías más limpias. El proyecto dice que habrá una "PROHIBICIÓN GENERAL DE LA UTILIZACIÓN DE ASBESTO. Prohíbase la producción, comercialización, exportación, importación y distribución de cualquier variedad de asbesto y de los productos con ella elaborados en el territorio nacional".

Además de la transición, de acuerdo con El Tiempo, el proyecto también insta al Ministerio de Trabajo a realizar un plan de adaptación laboral para quienes se encuentran laborando en estas industrias entre las que se encuentra la producción de tejas, frenos de carros, pinturas, envases, etc.

La decisión ha sido celebrada por distintos sectores, entre los que se encuentra la ONG Greenpeace. Silvia Gómez, directora de la organización en Colombia, declaró que “hoy se hizo historia. Es una victoria sin precedentes a favor de la salud del país. También es un homenaje a las víctimas del asbesto y a la lucha incansable y emocionante de sus familiares”.

El fallo es histórico, pues el debate para aprobar la ley se había hundido siete veces en los últimos 12 años. Al respecto, Gómez asegura que "gracias a la presión pública, al poder ciudadano y a la voluntad del Congreso, podemos decir que el asbesto se prohibió en Colombia de una vez por todas”.

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Según el Instituto Nacional de Cancerología, el uso de este químico, que ha sido relacionado con el desarrollo de enfermedades como el cáncer de hígado, laringe, entre otros, es responsable de la muerte de 1744 muertes por cáncer de pulmón entre 2010 y 2014.

Juan Carlos Lozada, representante a la Cámara del partido Liberal, explicó que “quisieron meterle la mano a este proyecto, industrias que quisieron empañar, enlodar este proyecto de ley e impedir que se prohibiera lo evidente”. Sin embargo, la decisión del Congreso demostró el compromiso con la salud de los colombianos. Por otro lado, la senadora Nadia Blel Scaff, de la bancada conservadora y autora del proyecto, destacó que la decisión es un homenaje para las víctimas.

El Colombiano, en un informe presentado en febrero, señalaba que empresas como Eternit -productora de tejas y tanques hechos con este material- han sustituido este componente por una fibra sintética llamada polivinil alcohol (PVA).

El proyecto de ley plantea, que después de pasados los cinco años de transición, cualquier persona natural o jurídica que incumpla con las disposiciones será sancionada con "multas desde los cien (100) hasta los doscientos (200) salarios mínimos legales mensuales vigentes por cada día de incumplimiento".

 

LatinAmerican Post | Marcela Peñaloza

Copy edited by Vanesa López Romero

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