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El nuevo método para extraer petróleo con nanopartículas es colombiano

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El país latinoamericano tiene la primera patente en el mundo para extraer petróleo con nanopartículas. Aquí le contamos lo que debe saber

La Agencia de Noticias de la Universidad Nacional informó que la Superintendencia de Industria y Comercio (SIC) de Colombia otorgó la primera patente a nivel mundial al método que utiliza nanopartículas de sílice para mejorar el proceso de extracción de hidrocarburos.

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El Grupo de investigación de Fenómenos de superficie de la Universidad Nacional (sede Medellín) y el grupo empresarial Ecopetrol, fueron los encargados de realizar el desarrollo de esta tecnología. De acuerdo con el comunicado, el fluido de nanopartículas con sílice “actúa sobre los compuestos químicos denominados asfaltenos, que bloquean los poros de las rocas en los yacimientos que contienen el crudo y restringen la producción de petróleo”.

El grupo de investigadores está compuesto tanto por docentes como por estudiantes. Ellos son: Farid Cortés, Stefanía Betancur Márquez, Wilson Antonio Cañas Marín, Álvaro Prada Velásquez, Richard Disney Zabala Romero, Manuel Guillermo Jaimes Plata, Alejandro Restrepo Morales, Camilo Andrés Franco Ariza y Sergio Hernando Lopera Castro.

¿Cómo funciona?

Farid Cortés, profesor del Departamento de Procesos y Energía y uno de los inventores de la tecnología, explica que “el nanofluido se inyecta en el medio poroso y se deja un tiempo en remojo, durante el cual las nanopartículas capturan selectivamente los asfaltenos”.

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Además de mejorar el proceso, el nanofluido se puede adaptar a condiciones específicas y lo que significa que se tendrán en cuenta aspectos como el tipo de pozo y la capacidad. Por otro lado, la nanotecnología sería más barata que procesos tradicionales. La agencia de noticias de la Universidad asegura que “las nanopartículas se pueden obtener a costos bajos y son efectivas a concentraciones muy bajas”.

Aplicaciones fuera de la academia

Este exitoso caso de colaboración académica y empresa privada, muestra que se puede recurrir a las universidades para llevar a cabo procesos de investigación aplicables a procesos fuera de la academia. Es decir, abordar problemas reales con soluciones científicas.

La patente, la primera de su tipo en el mundo, no solo tendrá aplicaciones en Colombia sino en los otros países extractores de hidrocarburos. Al respecto, Cortés señala que “el mundo petrolero no solo es Colombia, sino que tiene un impacto directo en el mundo. Ecopetrol es la empresa más grande de Colombia y tiene activos también en Estados Unidos, el Golfo de México y Perú, y como tal se pueden negociar tecnologías con otras empresas operadoras o de prestación de servicios, lo que nos puede favorecer tanto a nivel de Universidad como del país”.

 

LatinAmerican Post | Marcela Peñaloza

Copy edited by Juliana Suárez

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