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En los suburbios chilenos florece el reciclaje

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La comuna de La Pintana ahora recolecta 140 toneladas de residuos de plantas cada semana

Hombre moviendo residuos orgánicos de la tierra con una pala

La Pintana, un barrio chileno empobrecido y plagado de delitos, es un lugar poco probable para encontrar una revolución verde. Pero el área en las afueras de la ciudad capital, Santiago, está abriendo un camino para reciclar sus residuos.

Read in english: In an impoverished Chilean suburb, a recycling drive flourishes

Residentes como Marina Ortiz escuchan el sonido habitual del camión de reciclaje de la comunidad. De pie junto a su puerta, sale corriendo a la calle, llevando sus desperdicios de comida a los recolectores.

"Cuando cocino, separo los restos de las verduras. El papel y el cartón que le doy a los recolectores, y la comida al camión de verduras", dijo la ama de casa de 58 años.

"La gente de la comuna nos enseñó y lo he estado haciendo durante años. Me dicen que más tarde todos los residuos se convierten en tierra".

El municipio de La Pintana ahora recolecta 140 toneladas de residuos de plantas de las casas cada semana, mucho más alto que en vecindarios similares.

Eso es a pesar de que el área tiene algunos de los peores indicadores socioeconómicos en Chile. Hay pocos centros médicos y casi ninguna empresa o grandes empleadores. Las noticias que vienen del área casi siempre están relacionadas con el narcotráfico, la delincuencia y la violencia.

La tasa de pobreza (alrededor del 42% de los 177,000 habitantes) está muy por encima del promedio nacional del 17%, un legado del área que recibió a familias pobres desplazadas de otras partes más ricas de la capital durante la dictadura militar de 1973-1990.

"La gente de La Pintana ha sido tratada con dureza por el estado, sin servicios, ni servicios de salud ni educación. Hay niños en la calle, crímenes, mucha desigualdad", dijo a Reuters la alcaldesa de La Pintana, Claudia Pizarro.

"Pero esta es una de las cosas buenas que existen en la comunidad, y somos pioneros en esta área. Hemos hecho esfuerzos para ser reconocidos como una comunidad que cuida el medio ambiente", agregó.

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Ahorro verde

Chile, que ya es un líder ambiental en América Latina por el uso de energía renovable y la creación de parques nacionales, está buscando implementar nuevas iniciativas a medida que se prepara para albergar la principal conferencia mundial COP25 sobre el cambio climático en diciembre.

Estos incluyen reducir el consumo de plásticos de un solo uso, tratar de reducir las emisiones y aumentar la tasa de reciclaje. El Ministerio de Medio Ambiente ha establecido recientemente objetivos para el reciclaje de papel, plásticos y vidrio.

La Pintana, sin embargo, sigue siendo un caso destacado.

"No hay nadie que haya hecho esto con el nivel de penetración y perfección que tiene La Pintana", dijo Gonzalo Muñoz, un "campeón" ambiental de la COP25 en Chile.

"Es sorprendente que otros municipios no lo hayan copiado".

El proceso tiene un beneficio económico y ambiental, ya que reduce la cantidad de basura que los residentes envían al relleno sanitario, que cobra por recibirlo.

"Comenzamos en 2005 buscando una manera de generar ahorros para reducir nuestro gasto en la gestión de residuos", dijo Felipe Marchant, jefe de la división de gestión ambiental de La Pintana.

"Es la mayor carga financiera de los municipios".

Carol Valdebenito, una ingeniera que ha trabajado como educadora ambiental en el área durante siete años, dijo que también unió a la comunidad.

"Los vecinos no solo nos hablan sobre temas ambientales, sino también sobre temas sociales, sus problemas y preocupaciones", dijo a Reuters mientras caminaba junto al camión de reciclaje verde a través de calles llenas de gente vagando por grupos de perros callejeros.

Los camiones depositan los desechos en una planta de compostaje y vermicultura, donde la basura se transforma lentamente en montones de tierra oscura con un olor a humedad, llena de gusanos largos y rosados que hacen gran parte del trabajo procesando los desechos.

Esto se convierte en fertilizante para el vivero municipal cercano, donde se cultivan árboles para las áreas verdes de la comunidad. El vivero también investiga qué especies se adaptan mejor al cambio climático y al clima seco.

"Ese es el concepto básico de lo que se llama la economía circular", dijo Marchant.

 

Reuters | Natalia A. Ramos Miranda
Translated from "
In an impoverished Chilean suburb, a recycling drive flourishes"

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