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Ganar una definición por penaltis es estrategia, no es lotería

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El orden de alineación en el que se ejecutan los penales debe ser la preocupación principal del entrenador

Slección de Uruguay durante la tanda de penales contra Perú en la copa America 2019

Los resultados de los tiros de penal en el fútbol siempre han sido importantes en los torneos internacionales y esta copa América no ha sido la excepción. Luis Suárez rompió a llorar después de que su cobro eliminara a Uruguay de la Copa América ante el cuadro peruano, los 15 veces campeones perdieron 5-4 en la tanda de penales.

Read in english: Soccer shoot-outs are highly dependent on strategy, not luck

Esto siguió a los campeones reinantes, Chile avanzó a las semifinales de la Copa América luego de vencer a Colombia 5-4 por cobro de penales y Brasil evitó una repetición de la historia luego de vencer a Paraguay 4-3, también por penaltis, y avanzó a la semifinal de la Copa América. Paraguay había eliminado a Brasil dos veces antes de la competencia en 2011 y 2015 en tiros desde el punto penal en cuartos de final.

Una pregunta común que rodea estos cobros es si el resultado final es una cuestión de suerte o de habilidad y estrategia. Claramente, se requiere habilidad. Pero una vez que se logra esto, ¿es la estrategia o son los dioses del fútbol los que determinan al ganador?

Parece que la mayoría cree que la suerte es el factor determinante en una ronda de penaltis. Es común escuchar a los deportistas decir que esta forma de determinar un ganador es una “lotería”. También parece que los entrenadores utilizan una estrategia de tiro basada más en la intuición que en el análisis cualitativo.

Bueno, los estudios científicos muestran que, aunque otros factores pueden influir en el resultado, el éxito depende en gran medida de la estrategia.

Antes de entrar en esto, describiré brevemente de qué se trata la eliminación por tiros penal, a nuestros lectores que no están familiarizados. La eliminación por penaltis se utiliza para resolver partidos empatados en las etapas eliminatorias de la competencia futbolística. Consiste en una serie alterna de tiros de penal y es gana el equipo con el mayor número de goles después de cinco cobros. En el caso de un empate después de que cada equipo haya pateado los cinco penales iniciales, el tiroteo avanzará a 'muerte súbita' al aumentar el número total de patadas en una, hasta que un equipo obtenga un mayor número de goles que el otro después de un número igual de penales.

El orden de las patadas del equipo está determinado por el lanzamiento de una moneda y cada uno de los jugadores seleccionados puede realizar solo un tiro penal, y aquí es donde la estrategia de entrenamiento parece jugar un papel importante.

En otras palabras, el orden de entrenamiento principal debe ser el orden de alineación en el que se cobran los penales. Dos investigadores, Tim McGarry e Ian Franks, de la Universidad Estatal de San Francisco y la Universidad de Columbia Británica, respectivamente, analizaron los resultados de tiros y el orden de los jugadores en varias Copas Mundiales y Campeonatos Europeos. Descubrieron que la probabilidad de ganar puede aumentarse asignando los primeros cinco tiros a los jugadores en su orden inverso de habilidad.

Específicamente, el quinto mejor lanzador de penalizaciones debe realizar el primer penal, el cuarto mejor lanzador debe realizar el segundo penal, y así sucesivamente. Si hay necesidad de más de cinco tiros de penal, el siguiente jugador mejor clasificado debe asignarse al siguiente tiro de penalización hasta que finalice el tiroteo.

Los investigadores aclararon que para que esta táctica funcione, el entrenador debería clasificar a los jugadores en su capacidad de cobro desde el punto penal. Añadieron que sus hallazgos indican que los entrenadores deben considerar "la sustitución táctica de los jugadores en el campo para los que tienen más puntos de penaltis, incluidos los topes de mayor rango (es decir, los porteros), con miras a un inminente tiroteo".

¿Dónde se debe patear el penal?

En términos del uso de la habilidad, los entrenadores y los jugadores deben considerar dónde realizar la patada. Otro par de investigadores, Michael Bar-Eli, del Centro Ribstein de Investigación y Ciencias de la Medicina Deportiva, y Ofer Azar, de la Universidad Ben-Gurion, realizaron un estudio para averiguar cuál debería ser la mejor estrategia para el pateador cuando se ejecuta un penal.

El estudio incluyó datos de 311 cobros realizados en las mejores ligas profesionales de hombres de todo el mundo (como Inglaterra, España, Francia, Italia, Alemania, Brasil y Argentina) y los Copas Mundo, Campeonatos de Europa y de Sudamérica. El análisis reveló que entre las patadas que alcanzaron el área de meta, no se detuvo ninguna patada hacia el tercio superior de la meta, mientras que el arquero detuvo el 12.6% de las patadas al tercio medio y el 19.8% al tercio inferior.

"Estos resultados sugieren que la práctica común de dirigir los tiros a la parte inferior de la meta (el 56.6% de los tiros alcanzados en esta zona) es la estrategia de patadas menos exitosa en los tiros de penal. En contraste, la estrategia menos utilizada de apuntar la pelota al tercio superior de la meta parece ser la mejor estrategia. Se sugirió que la probabilidad de ganar un tiroteo de penalización puede aumentarse con la práctica sistemática, y se recomienda que los jugadores de fútbol practiquen de manera sistemática. En este sentido, argumentamos que con un entrenamiento adecuado, apuntar al tercio superior de la meta no tiene por qué resultar en altas tasas de fallas (es decir, patear la pelota fuera de las porterías). También afirmamos que apuntar a las dos esquinas superiores sería una estrategia aún mejor que disparar al centro superior", agregaron los investigadores.

William Tesillo

William Tesillo de Colombia reacciona después de fallar una penalización durante un tiroteo. Reuters.

LatinAmerican Post analizó el tiroteo entre Chile y Colombia y, al menos en lo que se refiere a este juego, la investigación parece estar en el punto.

El defensor colombiano William Tesillo falló un tiro desviado en un intento de tiro medio-bajo, y Alexis Sánchez entró para sellar la victoria de Chile con otro tiro bajo en la esquina.

Curiosamente, Arturo Vidal, Eduardo Vargas, Erick Pulgar y Charles Aránguiz también anotaron para Chile al apuntar la pelota al tercio superior de la meta que, según la investigación, parece ser la mejor estrategia. Yerry Mina anotó para Colombia al patear la pelota en un tiro medio-bajo, James Rodríguez, Edwin Cardona y Juan Guillermo Cuadrado anotaron para el combinado cafetero al dirigir las patadas a la parte inferior de la meta, o la estrategia de patadas menos exitosa según la investigación.

Al analizar el juego de Uruguay - Perú, se puede ver que Luis Suárez falló su tiro al patear al tercio medio de la meta. El portero no tuvo que hacer mucho, incluso detuvo la pelota con el estómago. La patada de Suárez también parece apoyar la teoría científica. Si un futbolista quiere tener mayores probabilidades de anotar, tiene que patear al tercio superior, diferente a lo que hizo el jugador uruguayo.

Lo mismo sucedió con Paraguay que fue eliminado después de que Gómez fallara su patada contra el equipo brasileño. El futbolista paraguayo apuntó a la parte inferior de la portería. El portero brasileño pudo detener el penal y al final eso hizo que Brasil avanzara a semifinales.

Ahora, es obvio que, independientemente de la estrategia, la probabilidad de ganar por penalties puede aumentarse con la práctica sistemática, tanto por parte de los pateadores como de los porteros. Sin embargo, los investigadores parecen tener razón, al menos, en términos de colocación.

 

LatinAmerican Post | Marcela Peñaloza

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