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Ecuador reprime la minería ilegal en la región norte

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La nación sudamericana espera impulsar su lenta economía al expandir su sector minero

A view shows an illegal gold mining camp in Puerto Maldonado

El pasado martes 2 de julio, Ecuador movilizó a cientos de soldados y policías a una zona montañosa para enfrentar la minería ilegal y el crimen organizado que ha alimentado la violencia en el norte del país, dijo la ministra del Interior.

Read in english: Ecuador cracks down on illegal miners in northern region

La nación sudamericana espera alimentar su lenta economía al expandir su sector minero. Ha atraído a firmas de interés como la australiana SolGold Plc, que está desarrollando una mina de cobre, oro y plata en el norte de Ecuador.

Las fuerzas de seguridad comenzaron la operación el martes por la mañana en el pequeño pueblo de Buenos Aires, cerca de la frontera con Colombia, luego de meses de fuertes enfrentamientos entre mineros ilegales y pandillas, que quieren controlar el área rica en minerales.

"La ocupación del área por parte de personas involucradas en estas actividades ilegales requiere una intervención más fuerte por parte del estado", dijo a la prensa la ministra del Interior, Maria Paula Romo, y agregó que los resultados de la operación se anunciarán más adelante.

El lunes por la noche, el gobierno del presidente Lenin Moreno declaró el estado de emergencia en el área, que también ha sufrido devastación ambiental por la afluencia de miles de personas y el crecimiento de la minería ilegal.

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"Hay un serio impacto ambiental", dijo Romo.

Unas 10.000 personas trabajan actualmente en la minería ilegal en Buenos Aires, que según Romo tiene una población de alrededor de 2.000. Las pandillas armadas están cada vez más involucradas en el tráfico de personas y la prostitución.

La región fue testigo de 27 incidentes de violencia en el primer semestre de 2019, incluidos asesinatos con puñaladas y armas de fuego, dijo el lunes el gobierno.

 

Reuters | Alexandra Valencia

Translated from: "Ecuador cracks down on illegal miners in northern region"