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Científicos aseguran que se puede salvar el planeta plantando árboles

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Los ambientalistas dicen que cuidar los bosques existentes y restaurar los dañados previene las inundaciones, almacena carbono, limita el cambio climático y protege la biodiversidad

Man planting seeds

Los científicos dijeron el jueves pasado que la mejor forma de controlar el cambio climático es replantar árboles en áreas deforestadas, ya que al hacerlo se captarían dos tercios de las emisiones de calentamiento del planeta provocadas por el hombre.

Tom Crowther, profesor en el Laboratorio Crowther, un grupo de investigación con sede en ETH Zurich, instó a cientos de miles de personas que faltaron a la escuela y trabajaron este año en un creciente movimiento por la acción climática a que comenzarán a plantar árboles o a financiar tales esfuerzos.

"Todas las demás soluciones al cambio climático requieren que cambiemos nuestro comportamiento, o necesitamos una decisión de arriba hacia abajo de parte de un político que puede o no creer en el cambio climático, o es un descubrimiento científico que aún no tenemos", dijo a la fundación Thomson Reuters.

"Esta no es solo nuestra solución más poderosa, es una en la que todos podemos involucrarnos", dijo.

Mientras que plantar árboles para absorber una cuarta parte del carbono en la atmósfera, incluidas las fuentes humanas y naturales, es un objetivo ambicioso, Crowther dijo que podría lograrse si todos los miembros del público preocupados por el calentamiento global tomarán la iniciativa.

Los científicos de Crowther Lab publicaron el jueves lo que dijeron fue el primer estudio que analizó cuántos árboles puede soportar el mundo, dónde podrían cultivarse y cuánto carbono podrían almacenar.

Los mejores lugares para reforestar están en los trópicos debido a la alta tasa de crecimiento de los árboles allí, pero la replantación de la tierra se puede hacer en la mayoría de los países e incluso en casa, agregó Crowther.

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El sitio web de Crowther Lab tiene un mapa global con consejos sobre qué tipos de árboles y cuántos se pueden cultivar en jardines.

Los trópicos perdieron 12 millones de hectáreas (29 millones de acres) de cobertura de árboles en 2018, en gran parte debido a los incendios, la limpieza de tierras para la agricultura y la minería, la cuarta pérdida anual más alta desde que comenzaron los registros en 2001, según el servicio de monitoreo Global Forest Watch.

Los ambientalistas dicen que cuidar los bosques existentes y restaurar los dañados previene las inundaciones, almacena carbono, limita el cambio climático y protege la biodiversidad.

En todo el mundo, hay alrededor de 5.500 millones de hectáreas de bosque.

El estudio, publicado en la revista Science, analizó la cantidad máxima de carbono que podría capturarse si todas las áreas de bosque degradadas disponibles se replantaran y permitieran que maduraran.

Los bosques podrían volver a crecer en 1.7 mil millones a 1.8 mil millones de hectáreas de áreas vacías que ya no están en uso, a lo que se agrega 1.4 mil millones de hectáreas si se incluyen las tierras de cultivo y las áreas urbanas, dijo.

Más de la mitad del potencial para restaurar árboles se encuentra en Rusia, Estados Unidos, Canadá, Australia, Brasil y China.

Muchos países ya han asumido compromisos de reforestación en el marco del Desafío de Bonn, acordado por las naciones en Alemania en 2011.

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Ese esfuerzo requiere la restauración de 350 millones de hectáreas de tierra degradada en todo el mundo para 2030.

Crowther dijo que alrededor del 40% de los países en todo el mundo habían propuesto restaurar un área "muy por debajo" de lo que era posible, mientras que el 10% apuntaba a agregar más árboles de los que podría soportar.

Los nuevos datos les ayudarían a refinar sus objetivos, dijo el científico.

 

Reuters | Michael Taylor

Tranducido de "Scientists urge climate protesters to save planet by planting trees"

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