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Los Angeles Angels honran a Skaggs con un partido perfecto, emocional y sin hits

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Aún aturdidos por la pérdida de su abridor zurdo a principios de la semana pasada en Texas, los Angels de alguna manera se limpiaron las lágrimas y sobresalieron en todos los aspectos del juego

Members of the Los Angeles Angels observe a moment of silence for teammate Tyler Skaggs

Los miembros de Los Angeles Angels guardan un momento de silencio por su compañero de equipo, Tyler Skaggs. antes de un juego de baseball contra los Seattle Mariners el viernes 12 de julio, 2019, en Anaheim, Calif/ AP Photo/ Marcio Jose Sanchez

AP | Greg Beacham

Todos el equipo de Los Angeles Angels llevaban las camisetas del No. 45 de Tyler Skaggs cuando estaban paradsos solemnemente en el campo, mientras que su madre, Debbie, lanzó un golpe desgarradoramente perfecto con su primer lanzamiento.

Read in english: Angels honor Skaggs with emotional no-hit masterpiece

Tres increíbles horas más tarde, los Angels regresaron al campo del Angel Stadium, algunos con lágrimas en los ojos. Uno por uno, se quitaron los jerseys No. 45 y los extendieron sobre el montículo hasta que casi todo el polvo se cubrió de rojo.

Entre esos dos momentos mágicos y melancólicos, los Angels jugaron con todos sus esfuerzos el primer juego en casa desde la muerte de su querido lanzador.

La victoria de 13-0 sobre los Marineros de Seattle el viernes fue un juego sin hits de Taylor Cole y Félix Peña. Mike Trout contribuyó con seis carreras impulsadas, incluyendo un jonrón de 454 pies en el primer lanzamiento que vio.

El día antes de lo que habría sido el cumpleaños 28 de Skaggs, estos asombrosos Angels jugaron un juego prácticamente perfecto con su memoria en la mente.

"Esta noche fue en honor a él", dijo Trout. "Definitivamente nos estaba mirando desde arriba esta noche. Probablemente está arriba diciendo que 'somos sucios'. Qué increíble ser parte de este partido. Estoy sin palabras. Esta es la mejor manera posible de honrarlo esta noche. Fue bastante loco.

Los Angels decidieron la semana pasada que usarían la camiseta de Skaggs en su primer juego en la Gran A, pero su tributo terminó superando toda lógica y expectativa razonable. Aún aturdidos por la pérdida de su abridor zurdo a principios de la semana pasada en Texas, los Angelinos de alguna manera se limpiaron las lágrimas y sobresalieron en todos los aspectos del juego.

"Obviamente, esto es lo peor que podría pasar para un equipo", dijo Trout. “ Emocionalmente, el equipo se unió. ... Esta noche, para honrarlo nuevamente, obviamente abrió la herida de nuevo . (Pero) solo para estar allí donde le encantaba lanzar, donde dominó y lanzó esa bola curva que venía del cielo, solo para honrarlo una vez más, significaba mucho para mí. Fue un gran momento para que nuestro equipo (se reuniera) alrededor del montículo y honrarlo nuevamente".

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Los Angels emergieron de ese círculo reverencial alrededor del montículo con un recuerdo más nuevo y feliz de este momento desgarrador en la historia del equipo.

Los Angels anotó siete carreras y ocho hits solo en la primera entrada. Trout marcó un jonrón de dos carreras de 454 pies hacia la izquierda en el primer lanzamiento que vio, y el dos veces Jugador Más Valioso de la Liga Americana parecía mirar a la familia de Skaggs en las gradas cuando cruzó el plato después de un trote de jonrón inusualmente largo.

Cole también abrió sin problemas en el montículo. El relevista golpeó su pecho y señaló al cielo cuando Kole Calhoun atrapó la final del segundo.

"Sé que está aquí hoy, y estaba vigilándonos, y definitivamente es parte de esto ", dijo Cole, un relevista de 29 años que hacía apenas su trigésimo tercera aparición en las Grandes Ligas. "Lo amamos, lo extrañamos y siempre vamos a estar ahí para él".

Antes del partido, la presencia de Skaggs era fuerte en Anaheim.

Su jersey estaba colgado en su casillero intacto en la casa club, sus pristinos tacos y guantes listos para un juego de pelota. El gran sistema estéreo en el centro de la sala es silencioso porque el afable zurdo que controlaba las elecciones musicales de los Angels ya no está aquí.

Y en la pared más alejada de la casa club, dos fotos de Skaggs ahora flanquean su eslogan competitivo impreso en letras altas: "SOMOS SUCIOS".

"Es la vida del equipo, honestamente", dijo el jugador de cuadro Zack Cozart, compañero de equipo de Skaggs durante las últimas dos temporadas. "Somos una familia aquí. Estamos rodeamos el uno del otro todo el día, todos los días. Solo lo sentimos mucho por la familia de Tyler. ... Es tan repentino y tan trágico. El cuarenta y cinco siempre estará en mi mente. Así será siempre para todos nosotros”.

El ritmo implacable de la temporada de béisbol obliga a los Angels a sanar mientras juegan, y volvieron al trabajo después de un sombrío receso del Juego de Estrellas durante el cual Skaggs fue honrado en el juego en Cleveland.

"En algunos aspectos, a veces mantenerse ocupado puede ayudar", dijo el gerente general de los Angels, Billy Eppler. "Realmente no sé si esa es la manera correcta de hacerlo, porque necesitas lamentarte. Todo el mundo tiene esos momentos, personales para ellos. He tenido un par de esos yo mismo. Pero para muchos de nosotros, vernos de nuevo es agradable".

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Mientras que los Angels finalmente se acomodarán a los ritmos de la temporada, la presencia de Skaggs se sentirá en todo el estadio, desde su casillero intacto hasta la gran imagen del famoso lanzador que ahora se muestra prominente en la pared del campo central.

Un memorial creado por los fanáticos frente a la entrada principal de Big A ha crecido hasta el tamaño del montículo de un lanzador, con sombreros, carteles y pelotas de béisbol y otros recuerdos de los Angels entregados al estadio por fanáticos desconsolados durante los últimos 10 días. La mayoría de los Angels vieron el memorial en persona por primera vez cuando regresaron de un difícil viaje por carretera y la consiguiente pausa del Juego de Estrellas.

"Creo que los muchachos estarán emocionales de nuevo, porque todavía está muy fresco", dijo el manager Brad Ausmus. "Está bien. Somos seres humanos. No hay nada de malo en eso".

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