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Rompiendo las olas: equipo femenino lucha contra el plástico en el océano

Durante dos años, un equipo de mujeres reunirá muestras de algunos entornos marinos para crear una imagen del estado de los mares contaminados por el plástico

Emily Penn, mission director of eXXpedition Round the World and Fragments of plastic debris

Reuters | Emma Batha

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Más de 300 mujeres se unirán a un viaje alrededor del mundo en octubre para resaltar el impacto devastador de la contaminación plástica en los océanos y realizar investigaciones científicas sobre la escalada de la crisis.

Read in english: Making waves: Female round-the-world crew to fight ocean plastic

Millones de toneladas de plástico, desde envases de alimentos hasta fibras de moda y de pesca, ingresan al mar cada año, lo que hace que algunos expertos marinos adviertan que podría haber más plástico que peces para el 2050.

El viaje de dos años para mujeres, organizado por eXXpedition, una organización sin fines de lucro centrada en la contaminación marina, recogerá muestras de algunos de los entornos marinos más importantes y diversos del planeta para crear una imagen del estado de los mares.

El viaje de 38,000 millas náuticas recorrerá el Ártico, las Islas Galápagos, las islas del Pacífico Sur y las áreas oceánicas centrales donde se acumula plástico debido a las corrientes circulantes.

"Una de las cosas que todavía me impresionan es cuando estás a 1,000 millas del ser humano más cercano y luego ves que pasa un cepillo de dientes", dijo la directora de la misión Emily Penn a la Fundación Thomson Reuters.

Ella dijo que 8 millones de toneladas de plástico terminaban en el mar cada año, donde se descomponían en pequeños fragmentos, del mismo tamaño que el plancton.

Estas partículas, junto con las microperlas de plástico utilizadas en artículos de baño y otros productos domésticos, pueden ser ingeridas por la vida marina, dañando los ecosistemas y la cadena alimentaria.

"Hay una idea errónea de que hay islas de plástico que puedes ver, porque es más como una sopa. Son fragmentos finos", dijo Penn.

"Si fuera una isla, podríamos limpiarla, empacar todo en un bote y resolverlo, pero al ser una sopa ... realmente no se puede extraer una vez que está allí".

Penn, quien fundó eXXpedition en 2014, dijo que la solución era "cerrar el grifo" en tierra y, en primer lugar, evitar que el plástico ingresara al mar.

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La investigación se centrará en determinar qué tipos de plástico están presentes y de qué industrias provienen para diseñar soluciones.

Los científicos que trabajan en estrecha colaboración con la Unidad de investigación de basura marina internacional de la Universidad de Plymouth también investigarán el impacto del plástico en la salud ambiental, animal y humana.

Diez mujeres de diferentes disciplinas y países se unirán al bote de vela SV TravelEdge de 70 pies (21 metros) en cada etapa del viaje de 30 pies que sale de Gran Bretaña el 7 de octubre.

Las participantes incluyen científicas, maestras, cineastas, diseñadoras de producto, fotógrafas y atletas, entre otros.

Se detendrán en la ruta para hablar con las escuelas y las comunidades, registrarán el tipo de residuos que se acumulan en las playas y realizarán limpiezas.

"No hay una solución única. Necesitamos trabajar desde todos los sectores, desde todos los ángulos", dijo Penn.

"Necesitamos el diseño de nuevos materiales, necesitamos un cambio de política, necesitamos educación, necesitamos que las artes cambien la mentalidad, necesitamos ingenieros. La única forma de resolverlo es trabajando juntos".

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