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Los resorts en los Alpes Suizos luchan con el cambio climático

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Las consecuencias del cambio climático se sentirán en todo la industria de los viajes y el turismo en las próximas décadas

Parts of the Gurschengletscher glacier are covered with tarps in Andermatt, Switzerland

Partes del glaciar Gurschengletscher están cubiertas con lonas en Andermatt, Suiza, 5 de julio de 2019. REUTERS / Arnd Wiegmann

Reuters | Michael Shields

La perspectiva de las olas de calor que arrastran a los turistas a las montañas frías y los niños que les preguntan a sus abuelos sobre sus recuerdos de la nieve está enfocando las mentes en las estaciones de esquí alpino sobre las implicaciones del cambio climático.

Read in english: High and dry: Alpine resorts grapple with climate change

Se espera que el calentamiento global reduzca las nevadas, especialmente en niveles más bajos, la industria turística suiza está buscando formas de preservar un negocio lucrativo brutalmente expuesto al clima.

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La estación de esquí de Arosa en el este de Suiza ha creado un refugio de $ 6.5 millones que alberga a Napa y otros dos osos rescatados de jaulas en restaurantes de Albania para ayudar a atraer visitantes de verano y reducir su dependencia de los esquiadores y snowboarders.

Clases escolares, familias y un grupo de veteranos del ejército que celebran el cumpleaños número 80 estuvieron de visita en un día de verano, ayudando al parque a lo que el director de turismo de Arosa, Pascal Jenny, dijo que era un objetivo de 50,000 visitantes este año.

Arosa se ha reinventado antes: se trasladó al turismo de invierno en la década de 1930, después de décadas como centro de salud para pacientes con tuberculosis. Pero con casi 620,000 pernoctaciones en invierno el año pasado, más de tres veces el total de verano, no será fácil.

Jenny, quien teme una fuerte caída en la caída de nieve en los próximos 20 o 30 años, está cubriendo sus apuestas.

“Lo que nos da alguna esperanza es que la nieve artificial está haciendo avances técnicos sólidos. Ahora puedo hacer nieve a 5 grados por encima del punto de congelación ”, dijo, de pie en una plataforma de observación junto al teleférico Weisshorn, que ofrece una vista panorámica del valle alpino cubierto de nieve.

Su enfoque de dos frentes destaca el dilema al que se enfrentan los centros turísticos de montaña: cómo retener los beneficios cuando se embarcan en lo que la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) dice que debe ser un replanteamiento global del turismo.

"Las consecuencias del cambio climático se sentirán en todo el sector de los viajes y el turismo en las próximas décadas", dijo la OCDE, cuyos países miembros representan el 80% del comercio y las inversiones mundiales, en un estudio de 2018 sobre las megatendencias en turismo.

Las tormentas, inundaciones y marejadas amenazarán las regiones costeras, los destinos del sur que enfrentan olas de calor extremas y las del norte verán períodos más cortos de nevadas, dijo.

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¿El polígono industrial danés?

Las estaciones de montaña tienden a ser más altas en Suiza que en Austria o Francia, lo que les brinda mejores oportunidades a medida que la nieve se vuelve más escasa.

Pero incluso a 3.000 metros, las pistas podrían ver profundidades de nieve más que reducidas a la mitad en 2100 si no se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero, dijo un informe en The Cryosphere, una revista de geociencias revisada por pares que lleva el nombre de las partes de agua congelada de la Tierra. Los centros turísticos por debajo de los 1.200 metros, al igual que una cuarta parte de los alpinos, podrían tener poca nieve, según el informe de 2017, cuyo título comienza "¿Cuánto podemos ahorrar?". Los niveles de nieve se estabilizarán gradualmente si se contiene el aumento de la temperatura global, dice.

Arosa está a 1,775 metros de altura, pero a Jenny le preocupa que una pérdida de nieve en las tierras bajas le cueste los visitantes porque la gente perderá su conexión emocional con la nieve.

"Eso es casi más peligroso para el sector", dijo.

De ahí su interés en un polígono industrial en Dinamarca, donde Arosa está cooperando en un proyecto para fabricar nieve artificial para que los habitantes de las zonas urbanas puedan aprender a esquiar y luego, espera, perfeccionar sus habilidades en los Alpes.

Los aspectos económicos son claros: un pase de elevación diario para los esquiadores en Arosa cuesta 79 francos suizos ($ 80.27), mientras que un excursionista de verano o ciclista de montaña generalmente paga 18 francos por un pase que les permite usar un parque de cuerdas, una zona de baño y botes de remo. El lago de la ciudad.

Suiza es uno de los países más ricos del mundo, y el gobierno suizo dice que las perspectivas a largo plazo para el turismo son saludables. "Los veranos de montaña pueden posicionarse como una alternativa a las regiones mediterráneas", dijo un informe de 2017.

El turismo de verano ya representa el 60% de las pernoctaciones en toda Suiza, pero la temporada solo genera el 18% de los ingresos, dijo Therese Lehmann, economista del Centro para el Desarrollo Regional de la Universidad de Berna.

Los datos del gobierno ya muestran una caída del 24% en esquiadores en la década de 2016, con otros factores además del cambio climático.

La población de Europa está envejeciendo y las personas más jóvenes están menos interesadas en esquiar. Raquetas de nieve, excursiones de invierno, paseos en trineo y esquí de montaña, en el que las personas caminan por las montañas, están en aumento, dice el lobby de la industria, Swiss Tourism.

La consolidación del turismo de invierno está en el horizonte, con pernoctaciones en centros turísticos suizos más grandes que aumentaron un 1% en la década hasta 2015, pero un 17% en los más pequeños.

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Cosechas de nieve, abrigos glaciares.

Los grandes complejos turísticos de los cantones suizos de los Grisones y Valais, la provincia austriaca del Tirol y la región francesa de Saboya tienen el impulso comercial para sobrevivir, dijo Dominik Siegrist, director del Instituto para el Paisaje y el Espacio Abierto de la Universidad de Ciencias Aplicadas de Suiza, Rapperswil, con una lista de gran altitud de Andermatt, Zermatt y St. Moritz en Suiza.

El complejo Andermatt Swiss Alps, en el centro de Suiza, está dirigido a ciclistas en verano y también ha construido nuevos ascensores para atraer a los fanáticos de los deportes de invierno.

Cubre un glaciar cercano con tiras de vellón artificial en la primavera para ayudar a reducir el derretimiento y crea pilas de nieve más altas que las casas para desplegar en las pistas de esquí a principios de noviembre para evitar tener que usar nieve artificial costosa.

El fuerte franco suizo ha golpeado con fuerza los remontes centrados en los negocios de invierno de los visitantes europeos en los últimos 10 años, dice el gobierno, pero la minoría de los ascensores con un fuerte negocio de verano está en auge gracias a los visitantes extranjeros.

Aproximadamente un tercio está libre de deudas, pero depende del turismo de larga distancia, que según ella no era ideal desde un punto de vista ambiental, porque los vuelos son un importante contribuyente a las emisiones de carbono en las vacaciones.

Bergbahnen Engelberg Truebsee Titlis Bet AG (TIBN.S) y Jungfraubahn Holding AG (JFN.S), que cotizan todo el año, citan a visitantes de Asia, especialmente China e India, como fuentes importantes de ingresos.

El gobierno dice que depende de los complejos individuales decidir cuánto quieren atraer a los grupos asiáticos, pero enfoca sus propios esfuerzos de promoción en los viajeros individuales y la sostenibilidad, y señala que los turistas japoneses ahora son independientes y se quedan más tiempo.

"Tenemos que ver que los huéspedes de Asia que hacen el largo vuelo a Europa o Suiza permanezcan el mayor tiempo posible", dijo a Reuters Richard Kaempf, jefe de política de turismo de la Secretaría de Estado de Asuntos Económicos.

Si bien el gobierno alienta el uso de infraestructura de montaña durante todo el año, dijo que no está renunciando a los deportes de invierno, una piedra de toque cultural profunda para los suizos. Pero reconoció el creciente desafío de que los habitantes de las tierras bajas pierdan el "sentimiento de invierno".

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