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Conozca al mayor jugador de la industria de la marihuana y sus negocios en América Latina

Una empresa canadiense saltó al liderazgo de la industria en apenas 6 años, ahora busca expandir su influencia a varios países de la región

Section grower Corey Evans walks between flowering marijuana plants at the Canopy Growth Corporation

Cultivador, Corey Evans, camina entre un cultivo de matas de cannabis en Canopy Growth Corporation en Smiths Falls, Ontario, Canadá, Enero 4, 2018.  REUTERS/Chris Wattie

LatinAmerican Post | Pedro Bernal

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En el 2001, Canadá comenzó un largo camino hacia la legalización del consumo y producción de marihuana, primero abriendo la puerta a su utilización con fines medicinales, y apenas el año pasado, con fines recreativos. Si bien la distribución legal de cannabis para consumo particular aun es limitada, Canadá se convirtió en líder mundial en producción, con varias firmas privadas cotizando en las bolsas del mundo, demostrando que esta es una industria creciente que comenzará a hacer olas en la economía mundial.

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Sin lugar a duda, actualmente el jugador más importante de la industria del cannabis es la firma canadiense Canopy Growth Corporation. La empresa nació en el año 2013, fundada por Bruce Linton y Chuck Rifici bajo el nombre de Tweed Marijuana Inc.

Un inicio de ensueño

Los dos adquirieron una planta de producción en Smiths Falls, en la provincia de Ontario, salieron a la bolsa de Toronto dónde recaudaron alrededor de $24 millones de dólares y crecieron de 0 a 8 empleados en apenas 8 meses.

A su espectacular desarrollo temprano le siguió una época tormentosa, en la que Rifici demandó a la compañía tras lo que percibió como un despido injustificado de su cargo en la junta directiva de la empresa. Rifici conservó su participación accionaria en la compañía, y pasó a ejercer cargos importantes en otras firmas y fondos de inversión alrededor de la producción de marihuana.

Crecimiento sostenido

En el año 2015, cuándo el gobierno canadiense expresó su voluntad de llevar a cabo la legalización de la marihuana con fines recreativos, el valor de las acciones de Rifici aumentó en un 25% instantáneamente. Cuando la legalización se volvió una realidad, las ventas de Canopy Growth volvieron a explotar, creciendo un 360% según Market Watch.

Ahora, en el tercer trimestre del 2019, el primero que tiene en cuenta ventas de marihuana con fines recreativos, las ventas de Canopy Growth aumentaron en un 13% a unos $93,5 millones de dólares.

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El éxito financiero ha llevado a Canopy Growth a querer expandir sus operaciones más allá del limitado mercado canadiense. Su mayor ambición parece ser capturar el mercado de los Estados Unidos a medida que se abre paso la legalidad.

Con el fin de asegurar su posición en este país, Canopy Growth ha concentrado sus esfuerzos en adquirir empresas estadounidenses afines que ya se hayan acoplado al panorama legal de su Estado. Esto les permite tener la ventaja ante la competencia a medida que avanza la legalización en Estados como Massachussets.

Como ejemplo, en abril del 2019, Canopy Growth adquirió el 100% de las acciones de la empresa Acreage Holdings por $3.400 millones de dólares condicionados a la legalización total del cannabis en los Estados Unidos. Acreage también cotizó en la bolsa de Toronto, y alcanzó a ser una de las firmas de marihuana más grandes de ese país, según Bloomberg.

Operaciones en América Latina

Canopy Growth también ha buscado adentrarse en Latinoamérica, pero con otras intenciones. Si bien esta región puede ser un mercado interesante para productos medicinales, cuya legalización avanza en muchos países, aún no es visto como lucrativo por los obstáculos legales que involucra.

América Latina es visto como tierra fértil para la marihuana y como productora de insumos para la industria, pues ofrece ventajas climáticas que se traducen en una reducción en costos de cultivo.

No solo se puede crecer la planta durante todo el trascurso del año debido al clima tropical, sino que se puede crecer en exteriores sin la necesidad de climatizar enormes instalaciones como lo han tenido que hacer para cultivar en Canadá. Esto, sumado a la posibilidad de pagar menores salarios, hacen atractiva a la región a los ojos de la industria del cannabis.

“No tiene sentido gastar $10 millones de dólares adecuando una bodega en Paris, Ontario para poder cultivar cannabis. Eso solo no tiene sentido desde una perspectiva agrícola o agronómica”, aseguró Michael Galego, director de la empresa de cannabis ICC Labs, que ya cuenta con operaciones en Uruguay.

Canopy Growth, por su parte, llegó a Latinoamérica mediante Brasil y Chile, adquiriendo las empresas Bedrocan Brasil y Spectrum Chile.

“Canopy es dueña del 85% de Spectrum Chile S.A. y lleva a cabo actividades de investigación y desarrollo en Santiago. En Brasil, Canopy es dueña de aproximadamente un 39% de Bedrocan Brazil S.A., que facilita la importación de Cannabis al mercado brasilero, así como el 38% de Entourage Partiçipaoes, que adelanta actividades de investigación y desarrollo en Sao Paulo” lee un comunicado de la empresa a sus inversionistas del mes de enero.

La empresa también ojea Colombia, habiendo establecido una alianza con la farmacéutica colombiana Procaps para la encapsulación de productos medicinales a base de cannabis.

“Este acuerdo agrega capacidad instantánea a la cadena de producción global de Canopy Growth y posiciona a la compañía para atender los mercados de América Latina con una amplia gama de productos diferenciados y de alta calidad basados en cannabis”, dijo Mark Zekulin, presidente y co-CEO de Canopy Growth al periódico Portafolio.