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Se conmemora los asesinatos de afroamericanos durante el 'Verano rojo' en 1919

Los investigadores creen que en un lapso de 10 meses, más de 250 afroamericanos fueron asesinados en al menos 25 disturbios en los Estados Unidos por turbas blancas que nunca enfrentaron un castigo

A crowd of men and armed National Guard stand in front of the Ogden Cafe during race riots in Chicago.

En esta foto de 1919, proveída por el Museo de Historia de Chicago, una multitud de hombres y la Guardia Nacional armada se colocan frente al Café Ogden durante los disturbios en Chicago. 'Verano rojo', como se conoció el verano de 1919, vio la violencia de blancos contra negros en grandes ciudades como Washington y Chicago y en pueblos pequeños como Elaine, Arkansas, y Bisbee, Ariz / Museo de Historia de Chicago / La colección de negativos de Jun Fujita a través de AP

AP | Jesse J. Holland

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En el verano de 1919, Estados Unidos tiñó las calles de rojo de sangre por la violencia racial y, sin embargo, hoy, 100 años después, no mucha gente sabe que sucedió.

Read in english: Hundreds of black deaths in 1919 are being remembered

Sucedió en ciudades pequeñas como Elaine, Arkansas, en lugares de tamaño mediano como Annapolis, Maryland y Syracuse, Nueva York, y en grandes ciudades como Washington y Chicago. Cientos de hombres, mujeres y niños afroamericanos fueron quemados vivos, fusilados, linchados o golpeados hasta la muerte por turbas blancas. Miles de personas vieron cómo sus casas y negocios se incendiaban y fueron expulsados, muchos de los cuales nunca regresaron.

Se le llamó "Verano rojo" debido al derramamiento de sangre y representó la peor violencia de blancos sobre negros en la historia de Estados Unidos.

Más allá de las vidas y fortunas familiares perdidas, tuvo repercusiones de gran alcance, lo que contribuyó a que generaciones negras desconfiaran de la autoridad blanca. Pero también galvanizó a los negros para defenderse a sí mismos y a sus vecindarios con puños y armas; revitalizó a las organizaciones de derechos civiles como la NAACP y condujo a una nueva era de activismo; dio lugar a la valiosa información de los periodistas negros; e influyó en la generación de líderes que emprenderían la lucha por la igualdad racial décadas más tarde.

"Las personas que sobrevivieron al Verano rojo criaron a las personas que fueron íconos del movimiento por los derechos civiles", dijo Saje Mathieu, profesor de historia en la Universidad de Minnesota.

Por todo eso, no hay notas nacionales que marquen el verano rojo. Los libros de texto de historia lo ignoran, y la mayoría de los museos no lo reconocen . La razón: el Verano rojo contradice la idea de la era posterior a la Primera Guerra Mundial de que Estados Unidos estaba haciendo que el mundo fuera seguro para la democracia, dicen los historiadores.

"No encaja con las historias ingeniosas que nos contamos a nosotros mismos", dijo David Krugler, autor de "1919, el año de la violencia racial: cómo los afroamericanos se defendieron".

Eso podría cambiar. Un monumento ha sido propuesto en Arkansas. Varios autores han escrito sobre el sangriento verano. Un grupo coral de Brooklyn interpretó canciones sobre el Verano rojo con temas como "And They Lynched Him on a Tree" en marzo para conmemorar el centenario. En el Museo y Memorial de la Primera Guerra Mundial en Kansas City, Mathieu y el autor Cameron McWhirter planean presentar algunos de sus hallazgos el 30 de julio.

Los investigadores creen que en un lapso de 10 meses, más de 250 afroamericanos fueron asesinados en al menos 25 disturbios en los Estados Unidos por turbas blancas que nunca enfrentaron un castigo. El historiador John Hope Franklin lo llamó "el mayor período de disputa interracial que la nación haya presenciado".

El derramamiento de sangre fue producto de una colisión de fuerzas sociales: los hombres negros regresaban de la Primera Guerra Mundial esperando los mismos derechos por los que habían luchado y desangrado en Europa, y los afroamericanos se mudaban al norte para escapar de las brutales leyes de Jim Crow en el Sur. Los blancos veían a los negros como una competencia por empleos, hogares y poder político.

"La limpieza étnica era el objetivo de los manifestantes blancos", dijo William Tuttle, profesor retirado de estudios estadounidenses en la Universidad de Kansas y autor de "Race Riot: Chicago in the Red Summer de 1919". "Querían matar a la mayor cantidad posible de negros y aterrorizar al resto hasta que estuvieran dispuestos a irse y vivir a otro lugar".

La violencia no comenzó ni terminó en 1919. Algunos consideran que la era del Verano rojo comenzó con la muerte de más de dos docenas de afroamericanos en East St. Louis, Illinois, en 1917 y se extendió hasta la Masacre de Rosewood en 1923, cuando un pueblo negro en la Florida fue destruido. En total, al menos 1.122 estadounidenses fueron asesinados en violencia racial durante esos seis años, según el recuento de Tuttle.

Solo en 1919, la violencia estalló en lugares como Nueva York; Memphis, Tennessee; Filadelfia; Charleston, Carolina del Sur; Baltimore; Nueva Orleans; Wilmington, Delaware; Omaha, Nebraska; New London, Connecticut; Bisbee, Arizona; Longview, Texas; Knoxville, Tennessee; Norfolk, Virginia; y el condado de Putnam, Georgia.

En la capital de la nación, las turbas blancas, muchas de ellas integradas por militares, salieron durante el fin de semana del 19 al 22 de julio y golpearon a cualquier negro que pudieran encontrar después de los falsos rumores de que una mujer blanca fue asaltada por hombres negros.

"Frente al Banco Riggs, los manifestantes golpearon a un negro con palos y piedras envueltas en pañuelos; la figura sangrante estuvo en la calle durante más de veinte minutos antes de ser llevada al hospital", escribió Lloyd M. Abernethy en la revista Maryland Historical Magazine en 1963. "Al sentir el fracaso de la policía, la mafia se volvió aún más despreciadora de la autoridad: dos negros fueron atacados y golpeados directamente frente a la Casa Blanca".

Carter G. Woodson, el historiador que fundó el Mes de la Historia Negra en 1926, vio de cerca la violencia.

"Habían atrapado a un negro y lo habían sostenido deliberadamente como si se tratara de un lomo para la matanza, y cuando lo habían ajustado convenientemente para el linchamiento, le dispararon", escribió Woodson. "Lo escuché gimiendo en su lucha cuando me apresuré tan rápido como pude sin correr, esperando que cada momento fuera linchado".

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En Elaine, Arkansas, atacaron a los aparceros negros pobres que se habían atrevido a unirse a un sindicato, y al menos 200 afroamericanos fueron asesinados.

Ida B. Wells, una periodista negra pionera y una de las pocas reporteras que entrevistó a víctimas, notó que una mujer llamada Lula Black fue arrastrada de su granja por una turba blanca después de decir que se uniría al sindicato.

"La derribaron, la golpearon en la cabeza con sus pistolas, la patearon por todo el cuerpo, casi la mataron, luego la llevaron a la cárcel", escribió Wells en su informe "El Arkansas Race Riot". "La misma muchedumbre fue a la casa de Frank Hall y mató a Frances Hall, una ama de llaves loca, ataron su ropa a la cabeza, arrojaron su cuerpo en la vía pública donde estuvo expuesto hasta que los soldados llegaron el jueves por la noche y lo recogieron."

Periodistas negros como Wells desempeñaron un papel importante en la divulgación de la historia.

"Periódicos negros como el Chicago Defender fueron fundamentales para brindar una voz alternativa que representaba por qué los afroamericanos merecían estar aquí, merecían los mismos derechos y, en algunos casos, estaban justificados en la lucha", dijo Kevin Strait, curador de la historia y cultura afroamericanas del Museo Nacional Smithsonian.

El Verano rojo también marcó una nueva era de resistencia negra a la injusticia de los blancos, con afroamericanos que se levantaron en  grandes números sin precedentes y que mataron a algunos de sus torturadores. Los soldados negros que regresaron de la Primera Guerra Mundial lideraron estas acciones, usando habilidades que refinaron en Europa.

"Los alemanes no eran el enemigo, el enemigo estaba aquí en casa", dijo Harry Haywood en su autobiografía, "Un comunista negro en la lucha por la libertad: la vida de Harry Haywood".

En Washington, Carrie Johnson, de 17 años, se convirtió en un héroe por disparar a invasores blancos en su vecindario. Ella le disparó a un policía blanco que irrumpió en su habitación del segundo piso. Ella reclamó defensa propia, y su condena por homicidio fue revocada.

La NAACP ganó alrededor de 100,000 miembros ese año, dijo McWhirter, autor de "Red Summer: The Summer of 1919 and the Awakening of Black America". Pronto, los negros estaban "yendo al Congreso, presionando a los congresistas y senadores para que aprueben leyes contra los linchamientos. Al mismo tiempo, están luchando en los tribunales, están presentando demandas cuando las personas están siendo maltratadas o criticadas".

Las lecciones del Verano rojo resonarían después de la Segunda Guerra Mundial.

"Usted tiene una situación similar en la que los afroamericanos hicieron su parte para hacer que el mundo fuera seguro para la democracia, y los veteranos negros llegaron a casa, y muchos de ellos estaban vivos o habían escuchado las historias de lo que sucedió en 1919", dijo Krugler. "Y ellos dijeron: 'Nunca más'".

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