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Tendencias más recientes en ataques de tiburones en el mundo

Los ataques en Hawái son principalmente de tiburones tigre, los del sur de Australia son principalmente de tiburones blancos, y los del este de Estados Unidos / Golfo de México son una mezcla de tiburones toro (que dominan en las muertes) y tiburones punta negra y tiburones giradores (en ataques no fatales)

Three sharks in the ocean

Tres tiburones en el océano / Imagen de referencia / Pexels

LatinAmerican Post Staff

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Los ataques de tiburones son un fenómeno global que atrae la atención y la publicidad generalizadas, a menudo con resultados negativos para las poblaciones de tiburones. A pesar de la percepción generalizada de los ataques de tiburones, las tendencias en las actividades acuáticas humanas y las poblaciones de tiburones son dinámicas, lo que resulta en tasas variables de ataques de tiburones en el espacio y el tiempo. Comprender las tendencias variables en los ataques de tiburones puede contribuir a una mejor comprensión del riesgo y a una respuesta más moderada después de un ataque.

Read in english: Most recent trends in global shark attacks

Los tiburones son de gran interés para los humanos, porque son uno de los pocos grupos de animales que interactúan de manera dañina con los humanos en "ataques de tiburón" regulares, pero poco comunes. Aunque la mayoría de estas interacciones resultan en lesiones menores similares a las de una mordedura de perro, aproximadamente seis de los 75–100 ataques no provocados que ocurren actualmente en todo el mundo cada año resultan en mortalidad humana. Los ataques no provocados se definen como una mordedura o intento de mordida a una persona (o la tabla en la que está encaramada) en el entorno natural del tiburón en ausencia de cualquier provocación humana.

A pesar de su relativa rareza, los ataques de tiburón es un fenómeno cultural que atrae un intenso interés público en los medios populares con mitos y conceptos erróneos que se perpetúan habitualmente en el cine, la televisión, las revistas y los periódicos, y en las redes sociales.

Tres especies de tiburones que atraen gran parte de esa atención son el tiburón toro (Carcharhinus leucas), el tiburón tigre (Galeocerdo cuvier) y el tiburón blanco (Carcharodon carcharias). Estas especies son de interés para los biólogos, porque son grandes especies migratorias de distribución cosmopolita. Sin embargo, también son especies ampliamente conocidas en la esfera pública debido a su representación en películas, al estado de megafauna carismática y por su asociación con informes de ataques fatales de tiburones. El aumento de la atención ha perjudicado a estos depredadores. La UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) ha clasificado a los tiburones blancos como "vulnerables" y a los tiburones tigre y toro como "casi amenazados".

Según el International Shark Attack File (ISAF), los ataques no provocados han aumentado en números sin procesar durante más de un siglo y en lugares cada vez más diversos. El aumento de los ataques, particularmente en los Estados Unidos, Australia y Sudáfrica, se ha atribuido al aumento de la población humana y al posterior aumento de las actividades recreativas en el agua. De hecho, aunque la afirmación de aumentar los ataques de tiburones a menudo se hace en los medios populares, cuando se ajusta al crecimiento de la población, el verdadero riesgo puede estar disminuyendo en algunos lugares.

Dada la confusión en torno a la interpretación del riesgo de interacciones con tiburones junto con la necesidad de un público informado en lugares donde las poblaciones de tiburones están amenazadas, un grupo de investigadores recientemente cuantificó la probabilidad anual de ataques de tiburones a nivel nacional y regional, y describe los cambios de ubicación en ataques letales y el riesgo relativo de diferentes actividades acuáticas al ataque de tiburones. El trabajo fue completado por Stephen R. Midway (Universidad Estatal de Louisiana), Tyler Wagner (Universidad Estatal de Pennsylvania) y George H. Burgess (Universidad de Florida) y publicado en PloS uno.

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En general, los investigadores encontraron que los países con poblaciones bajas tienen las tasas de ataque más altas, mientras que los países con poblaciones altas (EE. UU., Australia, Sudáfrica) tendían a tener tasas de ataque en general bajas. Por ejemplo, países como las Bahamas y Nueva Caledonia tuvieron altas tasas de ataque (> 5 ataques de tiburones por millón de personas). Otros países como EE. UU. y Australia tuvieron tasas de ataque bajas (<1 ataque de tiburón por millón de personas), pero informaron un mayor número de ataques.

El estudio también mostró que la mayoría de los países no observaron una tendencia o cambio perceptible en las tasas de ataque durante décadas, mientras que algunos de los países con mayor población, como Estados Unidos y Australia, mostraron tasas de ataque en aumento con el tiempo.

“El este de EE. UU./Golfo de México, Hawai y el sur de Australia muestran incrementos notables en las tasas de ataque a lo largo del tiempo, y gran parte del aumento se ha producido desde la década de 1990. Curiosamente, estas tres regiones están dominadas por una especies diferentes de tiburón. "Los ataques en Hawai son principalmente de tiburones tigre, los del sur de Australia son principalmente de tiburones blancos, y los del este de EE. UU. / Golfo de México son una mezcla de tiburones toro (que dominan en las muertes) y tiburones punta negra y tiburones giradores (en ataques no fatales)", declararon los investigadores.

El estudio también examinó los patrones de ataque de tiburones por la actividad de la víctima a lo largo del tiempo. Los cuatro tipos de actividades más comunes son el buceo, la actividad en la superficie, el surf y la natación. El surf y la natación dominaron las actividades realizadas inmediatamente antes del ataque de un tiburón, y el buceo representó alrededor del 10% de las actividades.

Los investigadores concluyeron que “a pesar de la percepción cultural del riesgo de ataques de tiburón, el riesgo a escalas más grandes no es muy alto y donde está aumentando las tasas son bajas y es más probable que se tomen medidas preventivas. Sin embargo, en las regiones altamente pobladas, como el este de EE. UU. y el sur de Australia, las tasas de ataque de tiburones se han duplicado en los últimos 20 años y, si bien las tasas siguen siendo relativamente bajas, deben seguir siendo monitoreadas”.

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