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Un proyecto de ley en México busca gravar las compras en plataformas digitales

El proyecto de ley se presentará durante la próxima sesión ordinaria del Congreso. Si se aprueba, las compras a través de plataformas digitales, incluido el comercio electrónico, el transporte y el alquiler de casas estarían sujetas al 16% de IVA estándar 

Forntal view of Amazon offices

Oficinas de Amazon / Reuters

Reuters | Stefanie Eschenbacher y Anthony Esposito

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Un importante legislador mexicano planea presentar un proyecto de ley en el Congreso para gravar las compras en Amazon, Uber, AirBnB y otras plataformas digitales para ayudar a llenar un agujero de ingresos multimillonario después de los cambios en la forma en que la petrolera estatal Pemex contribuye a las finanzas del gobierno.

Read in english: A new bill in Mexico calls for tax on purchases from digital platforms

Alfonso Ramírez Cuellar, miembro del Movimiento de Regeneración Nacional (MORENA) del presidente Andrés Manuel López Obrador, quien preside el comité de presupuesto en la cámara baja del Congreso, dijo a Reuters en una entrevista que aplicar el impuesto al valor agregado de México (IVA) a las compras en las plataformas ayudaría a equilibrar las finanzas del gobierno.

"Creemos que aplicar el IVA a las compras en las plataformas es la mejor manera de hacerlo. Hay experiencias muy exitosas con esto en América Latina", dijo Ramírez Cuellar.

Al preguntársele si la legislación propuesta cubriría las operaciones mexicanas de Amazon.com Inc., Uber Technologies Inc. y AirBnB Inc., algunas de las compañías de tecnología más exitosas del mundo, Ramírez Cuellar dijo que lo haría.

Dijo que el proyecto de ley no se había redactado en consulta con el gobierno, sino que contaba con el apoyo de otros legisladores.

El Ministerio de Finanzas de México no respondió a una solicitud de comentarios sobre si el gobierno apoyaría la propuesta. MORENA y sus aliados tienen mayoría en la cámara baja del Congreso.

Si se aprueba, Ramírez Cuellar dijo que su legislación haría que las compras a través de plataformas digitales, incluido el comercio electrónico, el transporte y el alquiler de casas, estuvieran sujetas al 16% de IVA estándar que se cobra en otras compras en México.

Dijo que el proyecto de ley se presentaría durante la próxima sesión regular del Congreso, que se extiende desde el 1 de septiembre hasta el 15 de diciembre, y podría convertirse en ley a principios del próximo año.

Una portavoz de Uber dijo que la compañía continuaría cumpliendo con sus obligaciones fiscales y contribuiría a una posible reforma fiscal en México. Ella dijo que había colaborado con los esfuerzos para regular la economía digital en otras partes de América Latina, incluso en Argentina, Colombia, Chile y Uruguay.

Argentina el año pasado comenzó a cobrar el IVA en las compras realizadas a través de plataformas digitales, incluido Uber. Las reglas allí hacen que el proveedor de pagos, en lugar de la propia plataforma digital, sea responsable de la retención y el pago del impuesto.

Ramírez Cuellar sugirió que un sistema similar de cobro a través de proveedores de pago podría funcionar en México.

Un portavoz de Amazon declinó hacer comentarios y el portavoz de AirBnB no respondió a una solicitud de comentarios.

En mayo, Uber y una serie de otras compañías de transporte llegaron a un acuerdo con el gobierno mexicano para retener los impuestos de las ganancias de los conductores.

DESAFIO FISCAL

El comité de Ramírez Cuellar enfrenta el desafío de aumentar los ingresos tributarios mientras se adhiere a la promesa electoral del presidente Andrés Manuel López Obrador de no crear nuevos impuestos.

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Ese desafío se agravó la semana pasada cuando Pemex, muy endeudado, presentó un plan de negocios que redujo su carga fiscal en 11 puntos porcentuales a 54% para 2021, lo que equivaldría a una pérdida estimada para los ingresos federales de $6,6 mil millones en los próximos dos años.

Esa es una buena noticia para Pemex, que está bajo la presión de los inversionistas, pero no tan buena para los planificadores de presupuesto en la segunda economía más grande de América Latina.

De acuerdo con las promesas de López Obrador, Ramírez Cuellar argumentó que el plan para un IVA en las compras de plataformas digitales no constituiría un nuevo impuesto, sino algo más cercano a una reforma del sistema tributario.

Además de imponer impuestos a las compras en plataformas digitales, Ramírez Cuellar dijo que el comité de presupuesto también formó un grupo de trabajo que estaba explorando cómo cobrar adecuadamente a las empresas, incluidas Coca-Cola Co y Nestle SA, por el uso del agua.

En respuesta a una consulta de Reuters, Coca-Cola dijo: "En todas nuestras operaciones nos conducimos con estricta observancia de la ley y cumplimos con nuestros impuestos y tarifas sin demoras ni deudas actuales".

"Estamos totalmente comprometidos con México, por lo tanto, operamos siguiendo las mejores prácticas en el uso y la eficiencia del agua", dijo la compañía en un comunicado enviado por correo electrónico.

Nestlé no respondió a una solicitud de comentarios.

Ramírez Cuellar también dijo que el comité había estado analizando la posibilidad de aumentar los supuestos impuestos sobre el alcohol, el tabaco y los alimentos que el gobierno considera poco saludables. Las "conversaciones difíciles" con los líderes de la industria sobre tales posibles medidas ya se han llevado a cabo, dijo.

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