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En Samoa, el 'tercer género' equilibra el sexo y la religión

Genéticamente masculino, Lee Hang es un fa'afafine samoano, un término que se traduce como "en forma de mujer"

Interview with Samoan Fa'Afaine, Keyonce Lee Hang

Entrevista con Keyonce Lee Hang, fa'afafine samoano /Reuters

Reuters | Jonathan Barrett

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Keyonce Lee Hang está ocupada terminando los preparativos para el to'ona'i, un almuerzo tradicional que se sirve después de la iglesia dominical en Samoa, y atiende a su anciana abuela postrada en cama.

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Con un vestido floral y pestañas postizas, y con el nombre de la cantante estadounidense Beyonce, Lee Hang no puede evitar hacer una entrada triunfal, especialmente cuando llega a la iglesia dominical con su mejor vestido.

Genéticamente masculino, Lee Hang es un fa'afafine samoano, un término que se traduce como "en forma de mujer".

Fa'afafine es un "tercer género" en la cultura polinesia, de acuerdo con la Asociación Samoa Fa'afafine, y ha sido parte de la vida de la isla desde que todo el mundo puede recordar. La mayoría de las aldeas tienen fa'afafine, con un estimado de varios miles en las islas de Samoa.

En el Pacífico Sur, particularmente las islas de la Polinesia, es una comunidad en gran parte incomprendida, según Lee Hang, que trabaja para el departamento de pesca del gobierno.

"La sociedad occidental trata de encajarnos bajo un nombre, de ponernos bajo homosexuales, trans... pero creo que fa'afafine es nuestra identidad cultural, nos define", dijo Lee Hang.

"A pesar del cuerpo que tienes, si lo amas, lo aceptas y embelleces lo que tienes, es todo lo que importa".

Aunque la mayoría de los fa'afafines modernos se asocian con hombres, la identidad no se refiere a nada sobre la orientación sexual.

Como dijo un fa'afafine: "lo que hacemos en la cama no tiene nada que ver con nuestra identidad cultural".

La ley de Samoa penaliza el sexo entre hombres y, culturalmente, no es aceptable que un hombre use ropa de mujer; pero la comunidad fa'afafine puede salir libremente de esos límites.

Cuando un niño es notablemente afeminado, es probable que se le enseñen los deberes tradicionales de las mujeres de Samoa, lo que a menudo significa trabajar dentro de la casa.

A menudo se dice que tales individuos tienen el "espíritu fafafino", aunque el alcance y la edad en que expresan su feminidad varía.

La madre de Lee Hang, Rona Tauli Lee, dijo que Keyonce era un niño feliz que mostraba signos afeminados desde los tres años y que solía usar los vestidos de su hermana. "Keyonce es mi hijo y acepto a mis hijos tal como son", dijo.

Todos los fa'afafine entrevistados por Reuters desestimaron las afirmaciones ampliamente denunciadas de que fa'afafine podría ser un papel designado por familias con muchos hijos, como sustituto de una hija.

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ROLES TRADICIONALES

Los fa'afafines modernos se han ganado el favor de gran parte de la comunidad de Samoa por su arduo trabajo, especialmente en las principales causas de caridad y asumiendo roles de cuidado, como cuidar a los ancianos.

Durante los Juegos del Pacífico celebrados en Samoa en julio, se pudo ver a grupos de fa'afafine repartiendo literatura sobre salud sexual y condones a atletas en las calles de Apia, la capital de Samoa.

Miriama Seeti, propietaria de una tienda de mercado en Apia, dijo que era ventajoso que los miembros de la comunidad asumieran roles culturalmente femeninos con el músculo de un hombre. Esto incluía "llevar cocos" y "limpiar todo dentro de la casa", dijo.

Pero hay complejidades en ser fa'afafine en un país profundamente religioso como Samoa, donde las estructuras de la familia y la iglesia son fuertes, dijo el presidente de la Asociación de Samoa Fa'afafine, Alex Su'a.

"Se confía en la mayoría de nosotros como líderes de los grupos de coros de las denominaciones de nuestra iglesia, grupos de jóvenes, incluso decoradores y planificadores de actividades", dijo Su'a.

La relación entre fa'afafine y la iglesia es delicada y a veces puede ponerse tensa, dijo Su'a.

El reverendo Vavatau Taufao dijo que los fa'afafines fueron bienvenidos a la iglesia y que muchos contribuyeron a sus congregaciones.

Dijo que la iglesia, sin embargo, consideraba que fa'afafine era hombre y que la iglesia no respaldaba las relaciones entre personas del mismo sexo.

Taufao, quien es el secretario general de la Iglesia Cristiana Congregación en Samoa, dijo que fa'afafine solía asociarse más regularmente con mujeres, vestía ropa más neutral y realizaba tareas tradicionales asociadas con hombres y mujeres.

"Antes veíamos a los fa'afafines con la misma ropa que nuestros hombres, ahora llevan más vestidos femeninos", dijo.

Después de preparar el almuerzo, que incluye cangrejo, chop suey y cerdo, Lee Hang se cambia de un vestido blanco y negro a un atuendo floral de iglesia, con estampados de flores rojas.

Lee Hang llega más de 30 minutos tarde a la iglesia, ubicada directamente al otro lado de la carretera de la casa familiar en una carretera costera en la isla de Upolu.

"No se preocupen", dijo Vaito'a Toelupe, la amiga fa'fafa de Lee Hang, mirando al otro lado del camino donde se sienta una gran congregación, la mayoría vestida de blanco conservador, y las mujeres con sombreros.

"La iglesia no comienza hasta que llega Keyonce".

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