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Los pastos secos empujan a los masai de Kenia a mezclar ganado con cultivos

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El condado también ha comenzado a suministrar a los pastores semillas de cultivos de alto rendimiento y capacitar a los agricultores en técnicas de cultivo sostenible, incluido un uso más eficiente del agua

Two calves in a dry grassland

Dos terneros en un terreno de pastizal seco / Imagen de referencia / Pixabay

Reuters | Benson Rioba

James Shakita había criado ganado durante más de 30 años cuando decidió que la única forma de salvar su sustento era romper con generaciones de tradición e intercambiar algunas de sus vacas por cultivos.

Read in english: Dried-up pastures push Kenya's Maasai to mix cattle with crops

El pastor masai, de 43 años, solía tener alrededor de 180 animales hasta que una sequía severa azotó el condado de Kajiado, en el sur de Kenia, el año pasado y diezmó su rebaño, dejándolo con menos de 80.

"Me di por vencido", suspiró, dirigiendo sus vacas restantes a un campo para pastar.

En el pasado, la gente nómada de la tribu masai rechazó la agricultura para la cría de ganado.

Pero a medida que el empeoramiento de la sequía, vinculada al cambio climático, destruye los pastos de los que dependen para alimentar a su ganado, un número creciente está recurriendo a la agricultura para obtener ingresos adicionales.

Shakita, al darse cuenta de que ya no podía depender del ganado para ganarse la vida, vendió algunas de sus vacas el año pasado y usó el dinero para hundir un pozo para el riego. Luego dedicó un tercio de su granja de 30 acres (12 hectáreas) a plantar col rizada, cebollas y tomates.

Su primera cosecha le valió más de 2 millones de chelines kenianos (USD $19,333)*.

Eso le permitió mantener a su familia y le dio la flexibilidad para manejar mejor el tamaño de su rebaño comprando y vendiendo vacas en línea con el clima cada vez más errático de Kenia.

"El pastoralismo no me trata bien en absoluto. Perder animales año tras año me ha agobiado con el tiempo", dijo Shakita con una sonrisa cansada. "Siento que la agricultura es mi salvación".

Tendencia creciente

Más de 232,000 animales murieron solo en el condado de Kajiado durante la sequía de 2017-2018, la mayoría en busca de pastos, dijo Moses Ole Narok, ex miembro del comité ejecutivo de agricultura del condado, a los periodistas en abril del año pasado.

Los datos del gobierno muestran que la cifra representa casi una cuarta parte del número total de ganado en el condado.

A medida que la sequía y el auge en el desarrollo de viviendas se comen las tierras de pastoreo disponibles, el número de pastores masai que se dedican a la agricultura ha crecido en un 40% en la última década, dijo el actual miembro del comité de agricultura del condado Jackeline Koin.

"Las frecuentes sequías han visto un aumento sin precedentes en el número de agricultores en Kajiado. Más granjas de cultivos están surgiendo en todo el condado", dijo a la Fundación Thomson Reuters.

Koin dijo que el país había registrado a más de 5,000 agricultores que anteriormente eran únicamente pastores.

Al final de la granja de Shakita, otro pastor Brian Kikon, de 30 años, también cultiva cebollas y tomates en un pequeño pedazo de la extensa granja de 18 acres de su familia.

Kikon dijo que la integración de la ganadería y la agricultura trajo dinero extra y permitió que su familia redujera la cantidad de vacas que mantienen, lo que significa menos para alimentar.

"Vi a algunos de mis vecinos practicar la agricultura y pensé, '¿Por qué no?' Era nuevo, pero con un poco de ayuda de mis vecinos, lo entendí ", dijo.

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'Insostenible'

Kikon tiene la idea correcta, según Wilfred Subbo, profesor de antropología del desarrollo en la Universidad de Nairobi, quien dijo que todos los pastores maasai deberían reducir sus rebaños si quieren sobrevivir a las frecuentes sequías de Kenia.

"El pastoralismo se está volviendo insostenible hoy en día", dijo. Más masais también deberían considerar criar ganado híbrido, como la vaca lechera Holstein-Friesian, agregó.

Una de las razas más populares de ganado híbrido en Kenia, los frisones son vacas que no pastan, lo que significa que viven en granjas y comen heno y forraje en lugar de viajar con pastores en busca de pastos, explicó Subbo.

Harry Kimutai, secretario principal de ganadería del ministerio de agricultura de Kenia, cree que los efectos del cambio climático eventualmente obligarán a todos los maasai a cambiar sus formas.

Pero convencerlos de que se alejen del pastoreo no es fácil, dijo en una entrevista.

"Entre la comunidad masai, sin ganado, eres literalmente un don nadie", dijo. En la cultura masai, la riqueza y la posición social de un miembro de la comunidad se miden por la cantidad de cabezas de ganado que poseen, explicó.

"Por lo tanto, decir que los masai sustituirán el ganado por el cultivo agrícola es descabellado. Pero definitivamente, reducirán su ganado y lo complementarán con el cultivo agrícola".

Para alentar a los pastores a hacer la mudanza, el gobierno de Kajiado ha construido 500 bandejas de agua para cosechar agua de lluvia para que los pastores la utilicen para regar los cultivos, dijo el funcionario del condado Koin.

Las nuevas sartenes son estrechas, lo que dificulta a los animales beber de ellas y tomar el agua destinada a las granjas, agregó.

El condado también ha comenzado a suministrar a los pastores semillas de cultivos de alto rendimiento y a capacitar a los agricultores en técnicas de cultivo sostenible, incluido un uso más eficiente del agua.

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Carnicero estatal

Shakita, sin embargo, cree que la respuesta está en un matadero dirigido por el gobierno.

Durante una sequía, los pastores se apresuran a vender su ganado, lo que lleva a un exceso de carne en el mercado, dijo el agricultor masai.

A menudo, los carniceros privados no pueden acomodar a todos los pastores que necesitan procesar su carne, lo que genera desperdicio y pérdida de ingresos, agregó.

Al mismo tiempo, muchos carniceros explotan la desesperación de los pastores, pagando muy por debajo del precio de mercado de sus vacas.

Con su propio matadero, el gobierno podría ayudar a estabilizar el mercado y permitir que los pastores vendan su ganado al ritmo actual, dijo Shakita.

De esa manera, los masai podían preservar su estilo de vida centenario, concluyó.

"No dejaré de criar ganado, amo mi ganado", dijo. "Pero voy a integrar (el pastoreo) con la agricultura de cultivos. Necesito un medio de vida: tengo bocas que alimentar".

(USD $1 = 103.4500 chelines kenianos)

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