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De Asia a África: mujeres eran enviadas a bares en Kenia

Un número creciente de mujeres y niñas abandonan las naciones del sur de Asia para trabajar en bares para adultos de Kenia

People dancing inside building

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Read in english: From Asia to Africa: Women trafficked to Kenya's Bollywood-style dance bars

Gente bailando dentro del edificio / Imagen de referencia / Pexels

Reuters | Nita Bhalla

La esteticista nepalí Sheela no lo pensó dos veces antes de abandonar su trabajo en el salón cuando recibió una llamada que le ofrecía siete veces su salario para trabajar como bailarina cultural en un club nocturno en Kenia.

No importaba que la mujer de 23 años, de una aldea en las estribaciones del Himalaya, nunca hubiera oído hablar de la nación del este de África. O que no tuviera experiencia como bailarina, que nunca había conocido al dueño del club y que no se le mostró un contrato de trabajo.

Con padres mayores que cuidar y facturas médicas que pagar, después de que su hermano sufriera un accidente de motocicleta, la oferta de 60,000 chelines kenianos ($ 600) mensuales, con alimentos, vivienda y costos de transporte cubiertos, fue una obviedad para Sheela.

"(Pero) no era lo que esperaba", dijo Sheela, quien fue rescatada con otras 11 mujeres nepalíes de un club nocturno en la ciudad costera de Mombasa, Kenia, en abril, donde bailó en el escenario de 9 p.m. a 4 a.m., recibiendo propinas de clientes masculinos.

"Me dijeron que el conductor me escoltaba a todas partes, que no salía del apartamento excepto para el trabajo, y que no tenía mi pasaporte o teléfono, era por mi seguridad", agregó Sheela  quien no dio su nombre real, en una casa segura en el suburbio Shanzu de Mombasa.

Un número creciente de mujeres y niñas, de naciones del sur de Asia como Nepal, India y Pakistán, trabajan en bares de baile al estilo de Bollywood en la industria del entretenimiento para adultos de Kenia, muchas de manera ilegal, según activistas y policías contra la trata de personas.

No hay datos oficiales sobre los números, pero los resultados de las redadas policiales, combinados con las cifras sobre repatriación de mujeres rescatadas, sugieren que decenas de mujeres y niñas menores de edad son víctimas de la trata organizada de personas desde el sur de Asia hasta Kenia.

Las últimas cifras de la Comisión Nacional de Derechos Humanos de Nepal (NHRC) mostraron que 43 mujeres y niñas fueron repatriadas de bares de baile en Kenia y la vecina Tanzania en 2016/17. No hubo números de comparación disponibles.

Hasta la fecha, ha habido pocos enjuiciamientos para crear conciencia sobre lo que las autoridades temen que sea una tendencia creciente, pero el rescate de abril y el arresto posterior arrojaron luz sobre el tema.

Enfoque en la tendencia al alza

El propietario del Club Mombasa, Asif Amirali Alibhai Jetha, fue acusado de tres cargos de trata de personas, acusado de albergar a víctimas con fines de engaño, utilizando locales para promover la trata y la confiscación de pasaportes.

El ciudadano canadiense-británico negó los cargos en la corte, se declaró inocente y dijo que las mujeres estaban en Kenia por su propio consentimiento y empleadas legalmente como bailarinas culturales en un negocio sin baile erótico o explotación sexual.

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Actualmente está en libertad bajo fianza en espera de la próxima audiencia en la corte sin fecha aún establecida.

Común en la India, los llamados bares de baile mujra, donde las mujeres jóvenes bailan con música de Bollywood por dinero de clientes masculinos, se han multiplicado en ciudades como Nairobi, Mombasa y Kisumu, donde hay innumerables kenianos de ascendencia del sur de Asia.

La policía y los grupos contra la trata han expresado en repetidas ocasiones la preocupación de que algunos de estos clubes privados se utilizan como un frente para atrapar a mujeres y niñas, algunas en la esclavitud sexual, con mujeres obligadas a pagar préstamos con bailes eróticos o tener relaciones sexuales con clientes.

Sheela y las otras mujeres rescatadas del club Mombasa dijeron a la Fundación Thomson Reuters que no se habían visto obligadas a tener relaciones sexuales con clientes.

Anita Nyanjong, abogada del grupo de derechos humanos Igualdad Ahora, dijo que era difícil llegar a la verdad ya que los sobrevivientes de la trata a menudo no admitían lo que había sucedido.

"La mayoría de las víctimas provienen de familias conservadoras pobres y hay vergüenza y estigma en este tipo de cosas", dijo.

"A pesar de que las víctimas pueden haber sido forzadas o engañadas al trabajo sexual, los traficantes pueden convencerlas de que no hablen ... les dicen que serán arrestadas por prostitución si lo admiten".

En Kenia, a muchas mujeres y niñas locales se les promete buenos trabajos solo para ser esclavizadas en la servidumbre doméstica o forzadas a la prostitución, a menudo en la industria del turismo sexual.

Kenia es el hogar de aproximadamente 328,000 esclavos modernos, aproximadamente 1 de cada 143 de su población, según el Índice Global de Esclavitud de la Fundación Walk Free, un grupo de derechos con sede en Australia.

Redadas policiales

Pero en los últimos años, las redadas policiales en los bares de mujra, que llevan el nombre de una danza tradicional asiática, descubrieron el tráfico organizado de personas desde el sur de Asia hasta Kenia, una tendencia destacada por los Estados Unidos en su informe anual sobre la trata de personas (TIP).

"Las redadas nos han ayudado a comprender el modus operandi de los traficantes en Kenia que tienen agentes en el extranjero para reclutar mujeres para ellos", dijo un funcionario de la Dirección de Investigaciones Criminales (DCI) de Kenia bajo condición de anonimato.

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"Se les ofrece trabajo como bailarines culturales y se les da un salario de alrededor de un mes por adelantado. Pero cuando llegan, sus movimientos están restringidos y tienen que hacer bailes eróticos y sexualmente explícitos, y a menudo tienen que tener relaciones sexuales con clientes".

Según el funcionario de DCI, esas víctimas ingresan a Kenia con una visa de turista de tres meses a la llegada para los asiáticos del sur, o con un permiso especial de trabajo temporal para artistas culturales.

Sheela y las otras 11 mujeres rescatadas en Mombasa dijeron que habían venido a Kenia por separado durante los últimos nueve meses en vuelos a través de India y Etiopía organizados por el dueño del club.

En testimonios judiciales, las mujeres, de entre 16 y 34 años, afirmaron que les dijeron que solo llevaran equipaje de mano y que les informaran a los funcionarios de inmigración que estaban visitando amigos o familiares en Kenia.

Las mujeres trabajaban todas las noches, recibían nombres artísticos y se esperaba que ganaran aproximadamente $4,000 cada mes en propinas.

"No recibimos las propinas ya que eran para el jefe", dijo Meena, de 20 años, que no quería dar su nombre real. "Pero las chicas con mejor desempeño obtendrían bonos de 20,000 chelines ($200), 30,000 ($300) y 50,000 ($500) si cumplían sus objetivos".

Las mujeres dijeron a la corte que sus pasaportes fueron tomados y no sabían la ubicación del club o su alojamiento.

Paul Adhoch, jefe de Trace Kenya, una organización benéfica que brindó refugio al grupo de 12, dijo que las mujeres no se identificaron como víctimas, pero su tratamiento sugirió lo contrario.

"La forma en que fueron reclutados engañosamente, la forma en que fueron llevados a Kenia por debajo del radar, las restricciones a sus libertades y movimientos, la obtención de sus pasaportes son signos claros de trata de personas", dijo.

Las mujeres fueron repatriadas a Nepal en julio.

"Todo esto ha sido terrible", dijo Sonia, de 24 años, quien quería dar su nombre real, el día antes de irse.

"Nunca debería haber venido, fue un error. Todo lo que quiero hacer es irme a casa. Nunca volveré a Kenia".

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