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Así se viven las manifestaciones anárquicas de Hong Kong contra China

Ah Lung pasa sus días trabajando como empleado de una empresa naviera de Hong Kong. Por la noche, se pone una máscara, un casco negro y un chaleco antibalas, y sale a la calle para enfrentarse a la policía antidisturbios de la ciudad.

Police officers during a protest.

Police officers during a protest. Reference Image / Pixabay

Reuters | James Pomfret, Greg Torode, Clare Jim and Anne Marie Roantree

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Read in english: Inside the Hong Kong protesters' anarchic campaign against China

El activista de 25 años ha tenido una presencia constante en las protestas a menudo violentas que han sacudido a Hong Kong este verano, reuniendo a camaradas, construyendo barricadas y corriendo de un distrito a otro en un juego frenético de gato y ratón con la policía.

Ah Lung, quien solo se identifica por su apodo, que significa "dragón" en cantonés, es representante de un número creciente de jóvenes descontentos de Hong Kong que están impulsando un movimiento de protesta que, a diferencia de sus predecesores, apunta directamente a Beijing.

Es un movimiento sin líderes o estructuras claramente discernibles, lo que dificulta que las autoridades apunten de manera efectiva, y cada vez más difícil de manejar para los propios manifestantes.

Si bien cuenta con el apoyo de grupos prodemocráticos establecidos, el movimiento amorfo es impulsado por activistas como Ah Lung, jóvenes de Hong Kong que operan de manera independiente o en pequeños grupos y adaptan sus tácticas a la fuga.

"No estamos tan organizados", dijo Ah Lung. "Todos los días cambian, y vemos lo que hacen la policía y el gobierno, luego tomamos medidas".

"Mi sueño es revivir Hong Kong, traer una revolución en nuestro tiempo", dijo Ah Lung. "Este es el significado de mi vida ahora".

A través de entrevistas con docenas de manifestantes como Ah Lung e informes de docenas de protestas, Reuters ha reunido una imagen de cómo funciona este movimiento y la mentalidad que lo impulsa.

'Hong Kong libre'

Las protestas, que comenzaron como una reprensión pacífica del gobierno de Hong Kong en abril, se han convertido en un desafío directo al gobierno del Partido Comunista sobre esta antigua colonia británica.

Con lemas como "Hong Kong libre" y "Hong Kong no es China", Ah Lung y sus colegas manifestantes han dejado en claro que rechazan un futuro en el que Hong Kong sea absorbido inexorablemente por el gigante continental, convirtiéndose en otra ciudad china.

Los manifestantes llaman provocativamente a las manifestaciones una "era de revolución", una formulación que ha enfurecido a un gobernante Partido Comunista Chino decidido a aplastar cualquier desafío a su monopolio del poder.

Las escenas que antes eran impensables en Hong Kong ahora son comunes: el aeropuerto internacional de la ciudad se cerró esta semana después de una prolongada ocupación por parte de los manifestantes; un funcionario chino sugirió públicamente que algunos aspectos de las protestas eran terrorismo; la legislatura asaltada y saqueada por los manifestantes; Los policías repetidamente atacan a multitudes de manifestantes y desatan torrentes de gas lacrimógeno en los famosos distritos comerciales.

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El martes, los manifestantes, que lograron cerrar el aeropuerto, también atacaron a un hombre chino por ser un sospechoso agente encubierto. Fue identificado como reportero del Global Times, un periódico sensacionalista controlado por Beijing, destacando cómo los activistas están haciendo del gobierno chino el objetivo de sus protestas.

También trajo otro tema en foco: los riesgos de librar una rebelión sin líderes. Los manifestantes luego se disculparon por las interrupciones en el aeropuerto, aparentemente preocupados de que sus protestas caóticas pudieran alienar a sectores más amplios del público de Hong Kong que los había estado apoyando.

"El movimiento tiene un alto grado de autocontrol y solidaridad, pero, por supuesto, eso es muy condicional", dijo Samson Yuen, politólogo de la Universidad Lingnan en Hong Kong, quien realizó encuestas a los manifestantes para comprender sus motivos y su base de apoyo.

"Si ciertas acciones se salgan de control, si digamos que alguien muere por eso, eso podría cambiar el juego".

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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Un país, dos sistemas

Bajo la fórmula de "un país, dos sistemas", China prometió a Hong Kong que disfrutaría de autonomía durante 50 años después de su entrega de Gran Bretaña en 1997.

"En 2047, si regresa a China, los verdaderos hongkoneses se irán y emigrarán de Hong Kong", dijo Ah Lung, hablando en un pequeño apartamento en el barrio de Sham Shui Po mientras se preparaba para una noche de protestas que rápidamente se convirtió en violencia. .

"Para entonces, ya no será Hong Kong, sino Xiang Gang", dijo, refiriéndose al nombre comúnmente usado en China continental para Hong Kong.

El presidente ejecutivo de Hong Kong, Carrie Lam, dijo que los llamados de los manifestantes a una revolución para "liberar" a Hong Kong son actos ilegales que desafían la autoridad del gobierno central en Beijing.

En respuesta a las preguntas de Reuters sobre las protestas, un portavoz de Lam se refirió a su promesa de abordar las disparidades de ingresos en la ciudad una vez que la violencia disminuya.

Lea también: Manifestantes de Hong Kong ofrecen disculpas ante disturbios en aeropuerto

Movimiento sin líder

El mantra de los manifestantes: "¡Sé agua!" - personifica las tácticas del movimiento. Una frase tomada de la estrella de cine de Hong Kong Bruce Lee, quien la usó para describir su filosofía de kung fu, es un llamado a la flexibilidad y la creatividad, avanzar para aprovechar una ventaja y retroceder cuando se necesita un retiro estratégico.

Su última manifestación es la serie de protestas salvajes que se han extendido por la ciudad en las últimas semanas. Cuando la policía aparece en números en una protesta, los activistas a menudo los involucran, atando a los oficiales antes de desvanecerse y reapareciendo para organizar una nueva protesta en otra área.

Las protestas en favor de la democracia que paralizaron gran parte del centro de Hong Kong en 2014 implicaron el bloqueo de varias carreteras clave durante más de dos meses. Las tácticas más fluidas ahora desplegadas por los manifestantes a menudo enmascaradas para evitar la vigilancia y vestidas de negro, presentan un desafío mayor para la policía. Los oficiales de primera línea hablan de agotamiento, diciendo que nunca saben dónde atacarán los activistas a continuación.

Los manifestantes dicen que su movimiento no tiene líderes. De alguna manera, esa es una reacción a las manifestaciones de 2014 en las que muchos de los líderes fueron arrestados y condenados a prisión.

A diferencia de esas protestas, cuando líderes como Joshua Wong se convirtieron en nombres reconocidos mundialmente, activistas de primera línea como Ah Lung permanecen deliberadamente fuera del radar, usando seudónimos y apareciendo en protestas con sus caras oscurecidas por máscaras y gafas de sol.

La naturaleza sin líder del movimiento de protesta es posible, en gran medida, por las redes sociales.

Los manifestantes se inspiran en más de 100 grupos en la aplicación de mensajería instantánea Telegram, docenas de sitios de Instagram y foros en línea como LIHKG. Los grupos se utilizan para publicar de todo, desde noticias sobre próximas protestas hasta consejos para apagar los botes de gases lacrimógenos disparados por la policía hasta las identidades de presuntos policías encubiertos y los códigos de acceso a los edificios en Hong Kong donde los manifestantes pueden esconderse.

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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Las líneas del frente

Una característica de las protestas en las últimas semanas ha sido la vista de activistas comunes como Ah Lung, el empleado de envío, reuniendo a otros manifestantes.

En Sham Shui Po el domingo, Ah Lung se unió a otros "líderes" enmascarados cuando comenzó la protesta. Algunos usaron llaves para aflojar los pernos en las cercas de la carretera, que luego se soltaron, se ataron con ataduras de nylon y se formaron barricadas improvisadas contra la policía.

Ah Lung, blandiendo un sable de luz de Star Wars que había comprado en una juguetería, pidió instrucciones sobre dónde colocar las barricadas. Mientras trabajaban, otros manifestantes enmascarados utilizaron telescopios de mano para rastrear los movimientos policiales.

La naturaleza improvisada y de abajo hacia arriba del movimiento de protesta es aún más evidente en las puntuaciones de los médicos, algunos miembros del personal médico de los hospitales locales, que dicen que han aparecido sin previo aviso en los sitios de protesta para tratar a los heridos y administrar solución salina a las víctimas del gas lacrimógeno.

Si bien el movimiento de protesta puede no tener líderes claramente identificables, sí cuenta con el respaldo de destacados activistas y grupos prodemocráticos que han organizado algunas de las manifestaciones. En el pasado, han llevado a cabo manifestaciones más pequeñas y ordenadas que no estaban dirigidas tan directamente a los líderes de Beijing.

Los informes de Reuters muestran que existe un alto grado de coordinación entre un pequeño círculo de estos activistas, muchos de los cuales participaron en las protestas de 2014 que fueron provocadas por la negativa de Beijing a otorgar sufragio universal a Hong Kong.

Las frustraciones hierven

Las protestas estallaron a fines de abril por un proyecto de ley propuesto por Lam que habría permitido la extradición de acusados de Hong Kong a China continental. A diferencia de la demanda de sufragio universal, que alimentó las protestas de 2014, el proyecto de ley de extradición fue visto como una amenaza específica y tangible por muchos hongkoneses, que galvanizó a cientos de miles de personas.

Ante grandes protestas, Lam anunció el 15 de junio que estaba congelando la factura.

Eso no fue suficiente para muchos residentes de Hong Kong, muchos de los cuales inundaron las calles en una de las marchas de protesta más grandes jamás vistas en la ciudad, en gran parte organizada por una coalición de grupos de la sociedad civil. La marcha reunió a una muestra representativa diversa de la sociedad de Hong Kong, incluidos miembros de la clase media políticamente conservadora de la ciudad.

Un punto de inflexión importante en las protestas fue un asalto el 21 de julio a la Oficina de Enlace del Gobierno Central de Beijing, el símbolo más destacado de la autoridad de China en Hong Kong.

Activistas vestidos de negro llegaron al anochecer al rascacielos de acero de vidrio que lleva el sello rojo del estado de China sobre su entrada. Mientras la multitud crecía rápidamente a miles, algunos manifestantes arrojaron huevos al edificio. Otros usaron pintura en aerosol para garabatear las palabras "Revolución de nuestro tiempo" en las paredes.

Algunos trataron de neutralizar las cámaras de vigilancia apuntándolas con punteros láser. Para rugir de aprobación, los manifestantes lanzaron pintura negra al sello estatal de China.

Nick Tsang, un manifestante vestido con un pasamontañas negro y ropa negra, estaba en una multitud que comenzó a congregarse en un parque de Hong Kong en la tarde del 28 de julio.

Tsang revisó un grupo de Telegram para ver a dónde iban otros manifestantes. Un grupo de manifestantes se separó y se dirigió a la sede de la policía de la ciudad, mientras que otro grupo se ramificó en dirección al distrito comercial de Causeway Bay. Más tarde, algunos retrocedieron hacia la Oficina de Enlace. Tsang los siguió.

Tras varias horas de enfrentamientos acalorados en las calles alrededor de la Oficina de Enlace, una retaguardia de manifestantes, incluido Tsang, se vio rodeado por la policía. Con remolinos de gases lacrimógenos, corrieron hacia el sistema de metro de Hong Kong y escaparon en un tren.

"No podemos retirarnos o el autoritarismo empeorará", dijo Tsang, refiriéndose al gobierno chino.

"No se trata de mí. Esto es para Hong Kong, mi ciudad natal".

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