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Argentina: China establecerá lazos comerciales con la oferta de "supercarretera" de granos

El gigante de la construcción estatal chino CCCC está preparando una oferta para dragar el río Paraná de Argentina, la principal supercarretera de carga del país que lleva soja y maíz desde el cinturón de la granja pampeana a las rutas marítimas del sur del Atlántico y el mundo.

Person holding soybeans after harvest

Person holding soybeans after harvest. Reference image / Pixabay

Reuters | Hugh Bronstein

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Representantes de China Communications Construction Co Ltd y su unidad de dragado de Shanghai se han reunido con el gobierno argentino y funcionarios portuarios locales para sondear la concesión de dragado, según tres personas involucradas en las conversaciones, que no se han informado previamente.

CCCC está a la vanguardia del impulso de China para bloquear el suministro de alimentos al invertir en centros de transporte de productos a nivel mundial.

Dragar el Paraná es el mayor contrato logístico en Argentina. China ya es el principal comprador de soja argentina, mientras que el conglomerado estatal chino Cofco se ha convertido, mediante adquisiciones, en el mayor exportador de productos agrícolas que opera en el país latinoamericano.

El interés de Shanghai Dredging en Paraná parece parte del esfuerzo más amplio de China para "invertir en cadenas de suministro agrícolas internacionales para controlar mejor el suministro y los precios", dijo Margaret Myers, directora del programa Asia-América Latina en el Diálogo Interamericano, Washington. think tank basado.

Desde 2005 hasta la primera mitad de este año, China invirtió alrededor de US$ 579 mil millones a nivel internacional en los sectores de energía, energía, transporte y agricultura, según el Global Investment Tracker de American Enterprise Institute, con sede en Washington, de los cuales US$ 71 mil millones fueron a América del Sur.

Hubo una serie de reuniones entre las principales firmas de dragado del mundo y los operadores portuarios que preparan un estudio del río como un paso preliminar para emitir una invitación a presentar ofertas el próximo año, según la Cámara de Actividades Marítimas y Portuarias de Argentina y la cámara de la industria de soja de ACSOJA. El Paraná lleva el 80% de las exportaciones agrícolas argentinas.

Marcos De Vincenzi, gerente de dragado de Servimagnus, socio local de CCCC, reconoció el interés de la empresa china en la concesión y dijo: "Creemos que el dragado de la vía fluvial debe actualizarse para satisfacer sus nuevas necesidades de tráfico y comercio".

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A medida que aumente la demanda mundial de alimentos, Argentina probablemente ampliará el canal navegable de Paraná para acomodar una mayor carga.

Argentina ya es el principal exportador mundial de alimentos para ganado de harina de soja y un importante proveedor mundial de maíz y trigo, y el colapso del peso argentino esta semana, impulsado por la incertidumbre política antes de las elecciones presidenciales de octubre, ha hecho que las exportaciones agrícolas del país sean más competitivas.

El Ministerio de Transporte de Argentina declinó hacer comentarios para esta historia, y los funcionarios de CCCC en China no respondieron a las solicitudes de comentarios.

El Paraná está dragado lo suficientemente profundo como para permitir que los buques de carga oceánicos lleguen al corazón del cinturón de granos, lo que le da a Argentina una ventaja sobre sus rivales agrícolas, Brasil y Estados Unidos, donde los productos se mueven largas distancias en camiones y barcazas menos eficientes antes de ser cargado para exportar.

Cada vez más profundo

La concesión de dragado, que se renovará en abril de 2021, implica mantener un canal en el río despejado para los buques de carga. A cambio, las embarcaciones más grandes pagan hasta US$ 80,000 en peajes para viajar hacia y desde el centro de granos de Rosario en el Paraná.

El actual titular de la concesión de dragado es el dragador privado con sede en Luxemburgo Jan De Nul. La firma competirá con CCCC y otras dragas para la concesión de 2021, según fuentes de la industria con conocimiento directo de la situación.

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En una reunión con los operadores portuarios, Servimagnus ofreció dragar el Paraná más profundo que sus 34 pies actuales, sin aumentar los peajes, dijo una fuente portuaria que asistió a la reunión y está involucrada en la elaboración de la licitación.

Cada pie de profundidad adicional aumentaría la eficiencia al permitir que los barcos transporten 1.800 toneladas a 2.500 toneladas de carga adicional.

"China ya es nuestro principal comprador de soja. Para ellos también tener control sobre la navegación les daría una postura muy fuerte en la negociación de precios", dijo la fuente de los puertos, que pidió no ser identificada debido a la delicadeza del asunto.

Myers, del Diálogo Interamericano, dijo que las autoridades argentinas deben tener cuidado de no depender demasiado de la inversión o las finanzas de ningún socio económico.

"La amplia presencia china en sectores críticos podría darle a China una influencia indebida sobre la toma de decisiones argentina", dijo.

Otros argumentan que China podría ayudar a mantener bajos los peajes de carga fluvial al impulsar la competencia entre las dragas que ofertan por el trabajo.

"No veo ningún problema en recibir ofertas de todas las compañías serias de todo el mundo para hacerlas competir", dijo Luis Zubizarreta, presidente de la organización argentina de la industria de la soja ACSOJA que representa a agricultores, exportadores y empresas de semillas.

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