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El popó de los koalas podría salvarlos de la extinción

Los trasplantes de caca están ayudando a expandir los microbiomas de koala, permitiendo a los marsupiales comer una gama más amplia de eucaliptos y posiblemente sobrevivir a la pérdida de hábitat

Two koalas climbed on a tree

Two koalas climbed on a tree. / Reference image / Pixabay

EurekAlert | University of Queensland

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Un estudio con investigadores de la Universidad de Queensland ha analizado y alterado los microbios en las tripas de los koalas, descubriendo que un trasplante fecal puede influir en las especies de eucaliptos de las que pueden alimentarse.

La Dra. Michaela Blyton se inspiró para realizar la investigación después de una devastadora caída en la población de koalas en el cabo Otway en Victoria.

"En 2013, la población de koalas alcanzó densidades muy altas, lo que los llevó a defoliar sus especies preferidas de árboles alimenticios, la goma de maná", dijo el Dr. Blyton.

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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"Esto condujo a una mortalidad del 70 por ciento debido al hambre, que fue muy angustiante.

"Lo interesante fue que a pesar de que los koalas estaban muriendo de hambre, generalmente no comenzaron a alimentarse de una especie de árbol menos preferida, messmate, a pesar de que algunos koalas se alimentan exclusivamente de messmate".

"Esto me llevó a mí y a mi colega, el Dr. Ben Moore de la Universidad de Western Sydney, a preguntarnos si los microbios presentes en las tripas de los koalas, sus microbiomas, estaban limitando qué especies podían comer, y si podíamos permitirles expandir su dieta con inoculaciones fecales".

El equipo atrapó koalas salvajes que solo comieron goma de maná y los mantuvieron en cautiverio temporal en el Centro de Ecología de Conservación de Cape Otway.

"Recolectamos caca de koalas salvajes con collar de radio que comieron messmate, concentraron los microorganismos en la caca, los empaquetamos en cápsulas resistentes a los ácidos y se los dimos a los koalas cautivos", dijo el Dr. Blyton.

"Luego monitoreamos cuánto Messmate estaban dispuestos a comer los koalas durante un período de 18 días y evaluamos cómo cambiaron los microbiomas después de las inoculaciones, comparando sus dietas con las de los koalas de control que recibieron microbios de goma de maná".

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Los investigadores encontraron que las inoculaciones fecales cambiaron los microbiomas de los koalas, lo que les permitió comer messmate.

"Esto podría afectar todos los aspectos de su ecología, incluida la nutrición, la selección del hábitat y el uso de recursos", dijo el Dr. Blyton.

"Los koalas naturalmente pueden tener problemas para adaptarse a las nuevas dietas cuando sus árboles alimenticios habituales se vuelven demasiado dorados o después de ser trasladados a una nueva ubicación".

"Este estudio proporciona una prueba de concepto para el uso de material fecal encapsulado para introducir y establecer con éxito nuevos microbios en las tripas de los koalas".

"En el futuro, las cápsulas podrían usarse para ajustar los microbiomas de los koalas antes de trasladarlos a entornos más seguros o más abundantes, y como probióticos durante y después del tratamiento con antibióticos".

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