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NFL: Esto fue lo que dejó la pretemporada

Oficialmente la pretemporada de la NFL se acabó. Sin embargo, eso no significa que nos vayamos a quedar sin fútbol americano por mucho tiempo, pues el inicio de la temporada número 100 empezará el próximo jueves 5 de septiembre; cuando los Packers de Wisconsin se enfrenten a los Bears de Chicago. 

Football player catching a ball during the match.

Football player catching a ball during the match. / Reference image / Pexels

LatinAmerican Post | Laura Viviana Guevara

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No obstante, según el Daily News, la temporada suele considerarse una broma, pues “es fútbol sin carne por el mismo precio que el original”. Aún así, los grandes equipos prefieren poner en el campo a los jugadores universitarios, reservando a los titulares para los juegos de la temporada oficial. Aquellos que participan, se juegan su última oportunidad para tener un lugar en la plantilla final o al menos en el escuadra de prácticas, según Vavel

De esta manera, la polémica pretemporada dejó a los Ravens con una buena racha, pues es la cuarta pretemporada que terminan con números a su favor. De hecho, su último partido contra los Redskins fue el juego número 17 en haber ganado consecutivamente. Además, y según Vavel, los originarios de Baltimore no han probado la derrota antes de la temporada regular desde 2015.

Sumado a los Ravens, los Bills y los Giants tuvieron una temporada perfecta. Los que casi lo logran pero acabaron en el último partido de la pretemporada fueron los Pittsburgh Steelers; quienes venían invictos y cayeron ante los Carolina Panthers por 25-19. Los Panthers reaccionaron hasta el último período, y faltando cuatro minutos para terminarse el partido lograron alejarse de los Steelers por nueve puntos en medio de dos jugadas efectuadas por Taylor Heincke. 

Las polémicas en la pretemporada

Así fuera en la pretemporada, los escándalos no cesaron. Uno de los que más molestó a los jugadores fue el cambio del diseño del casco protector. La NFL, comprometida con la seguridad y la integridad física de los jugadores, sacó de circulación al menos once modelos de casco; y por ende acostumbrarse a uno nuevo no fue tarea fácil.

Para los jugadores Antonio Brown, de los Raiders de Oakland y Tom Brady de los New England Patriots, la molestia saltó a los medios, pues el primero anunció en retirarse si no le permitían seguir usando el casco de su preferencia, algo que la NFL rechazó por completo. Entretanto Brady, manifestó que el nuevo modelo obstruía su campo de visión, dificultando atrapar el balón. No obstante, ambos jugadores tuvieron que acogerse a las normas y cambiar sus tradicionales cascos. 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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Por otro lado, el mariscal de campo Andrew Luck, anunció su retiro al final de la pretemporada. De acuerdo con una carta escrita por Luck y quien decidió publicarla en el periódico Indy Star, dentro de las principales razones de su retiro se encuentran las lesiones. Además expresó su agradecimiento a los seguidores de los Indianapolis Colts, “Gracias por ocho años increíbles. Por ayudarme a crecer dentro y fuera del campo, ha sido el honor de una vida representar a los Colts y a la ciudad de Indianápolis en el escenario mundial".

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Lo que se viene en la temporada 100

Cabe recordar que en la NFL es conformada por la Conferencia de fútbol americano (AFC) y Conferencia Nacional de Fútbol (NFC). De acuerdo con Sawakinome, “cada conferencia tiene 16 equipos en los Estados Unidos, cuatro en cada división (Norte, Sur, Este, Oeste). Los seis mejores equipos de ambas conferencias (líderes de división y dos equipos de comodín) juegan entre sí, y el último equipo invicto en cada conferencia juega en el Super Bowl”.

Por el lado de la NFC sur, y quien posee los mejores equipos actualmente, pues según Hiptoro cualquier equipo de esta división del fútbol americano podría vencer a cualquier equipo oponente. Tanto los Tampa Bay Buccaneers, Saints, Falcons y Panthers podrían tener una oportunidad de demostrar su potencial. 

En cuanto a la NFC este, los Cowboys y Eagles se disputan por el título de la división en un ir y venir. La NFC oeste, y según el mismo medio, los Rams, a pesar de perder contra los Patriots lideraron la mayoría de los partidos de la temporada anterior. En esta división, se podría encontrar al equipo que le dé un giro a los playoff e inclusive al Super Bowl 2020.

Por último, en la NFC norte, los Bears se ven como los candidatos preferenciales para salir líderes de esta división, inclusive se contempla que sean los finalistas del Super Bowl del próximo año. 

En cuanto a la AFC, por la división norte se espera que los Clevelands Browns pueda ser el ganador, algo que no se han permitido en varios años, pero que con la llegada de los jugadores Baker Mayfield, Odell Beckham Jr. y Myles Garrett, se pueda cambiar.

Por la división AFC sur, y similar a la NFC oeste; tanto los Houston Texas como los Indianapolis Colts se turnar el título de esta división, por ende no sería una sorpresa que alguno de estos dos equipos vuelva a alzarse con un nuevo título.

En cuanto a la AFC oeste, y según Hiptoro, “es la única división con dos equipos que se dan la misma competencia entre sí”. De esta manera, la disputa por el título entre los Kansas City Chiefs y Los Angeles Chargers estará interesante y definitivamente tendremos que estar pendientes de estos dos equipos. 

Por último está la AFC este, liderada por los Patriots quienes defenderán a capa y espada su dinastía de triunfos, pues solo dentro de su división han ganado durante 10 años consecutivos, permitiéndoles disputar once Super Bowls; de los cuales han ganado seis.

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