fbpx

EE.UU. VS China: un arma de doble filo para los demócratas

Independientemente de la ideología, la mayoría de los demócratas que buscan la nominación presidencial de su partido han pisado con cautela a China

Vice President and Democratic presidential candidate Joe Biden participates in a forum in New Hampshire.

Vice President and Democratic presidential candidate Joe Biden participates in a forum in New Hampshire. / Via REUTERS

Reuters | James Oliphant

Escucha este artículo


Read in english: As China trade war escalates, 2020 U.S. Democrats scramble over their message

Las crecientes consecuencias económicas de la prolongada guerra comercial del presidente Donald Trump con China parecen ser una oportunidad preparada para los contendientes presidenciales demócratas que buscan mitigar su discurso de reelección en el centro de 2020: que ha hecho que la economía vuelva a ser grandiosa.

Hasta ahora, no ha funcionado de esa manera.

Si bien la mayoría de las 20 esperanzas presidenciales demócratas que compiten por enfrentarse a Trump en las elecciones de noviembre de 2020 han condenado su intercambio de aranceles de ojo por ojo con China por dañar a los agricultores, los consumidores y las empresas, no han sido una sola voz sobre cómo manejaría las cosas de manera diferente.

Eso ha llevado a un mensaje revuelto y a veces incoherente de los rivales de Trump, incluso a medida que los mercados mundiales giran, los precios al consumidor de las importaciones chinas aumentan y los agricultores pierden su mayor mercado de exportación como resultado.

"Es un poco complicado", dijo Jared Bernstein, quien se desempeñó como el principal asesor económico de Joe Biden, el favorito demócrata, cuando Biden era el vicepresidente de Barack Obama.

"El desafío es distanciarse de lo que ha sido un conjunto bastante desastroso de políticas de la administración Trump mientras se indica que no va a ser blando con China".

El presidente republicano se comprometió a revisar la relación comercial de Estados Unidos con el mundo, reducir los déficits comerciales y abrir más mercados a las exportaciones estadounidenses. Sus asesores insisten en que su proyección de dureza contra China energizará, no alienará, su base.

Pero a medida que las acciones de represalia de China golpean la agricultura y la manufactura en los estados de campo de batalla desde Wisconsin y Pensilvania hasta Michigan por segundo año, el gambito de Trump en China parece cada vez más arriesgado en 2020 .

Por su parte, los demócratas en el Congreso han criticado durante mucho tiempo a China y la amenaza económica y de seguridad nacional que representa la segunda economía más grande del mundo.

Eso ha dejado a los candidatos presidenciales demócratas luchando por articular sus propias posiciones difíciles sin parecer que están adoptando las formas de demolición de Trump.

El conflicto con China también ha expuesto las mismas divisiones dentro del partido entre moderados y progresistas.

Los moderados Pete Buttigieg, el alcalde de South Bend, Indiana, y el ex representante de los Estados Unidos Beto O’Rourke, por ejemplo, levantarían por completo los aranceles de Trump.

El senador progresista estadounidense Bernie Sanders considera que los aranceles son un arma valiosa para poner a China a su lado, y la senadora liberal estadounidense, Elizabeth Warren, tiene una agenda comercial que parece ser tan proteccionista como la de Trump.

El problema puede surgir nuevamente más adelante esta semana cuando 10 demócratas estarán en el escenario para el tercer debate presidencial en Houston.

Lea también: Estos son los beneficios de los discursos políticamente incorrectos

'Trueno robado'

Independientemente de la ideología, la mayoría de los demócratas que buscan la nominación presidencial de su partido han pisado con cautela a China.

Una encuesta de agosto publicada por el Centro de Investigación Pew mostró que el 60% de los estadounidenses tenía una visión negativa de China, frente al 47% en 2018, una señal de que el golpe de China a Trump está teniendo efecto.

De hecho, la campaña insurgente de Trump en 2016 fue impulsada en parte por el ánimo hacia China y las promesas de enfrentar al poder asiático. Trump expuso sentimientos crudos sobre la globalización y el libre comercio en manos de muchos votantes que presenciaron la desaparición de los empleos en las fábricas estadounidenses y el estancamiento de las economías locales.

Al hacerlo, cooptó una posición que durante mucho tiempo ocupó progresistas como Sanders y Warren de que la globalización había beneficiado a las corporaciones multinacionales a expensas de los trabajadores estadounidenses.

"Trump robó los truenos de todos sobre el tema", dijo Bernstein.

El reciente plan comercial de Warren no se centra en los aranceles. Pero como presidenta, ella no apoyaría ningún acuerdo comercial con una nación que no cumpliera con una serie de criterios ambientales, laborales y de derechos humanos, un conjunto de normas que los Estados Unidos aún no cumple y que probablemente excluiría a las naciones en desarrollo.

“No hay duda de que el público está listo para un mensaje contra China. Pero tiene que ser un mensaje inteligente y estratégico”, dijo Scott Lincicome, un experto en política comercial del Instituto CATO, que apoya el libre comercio. De lo contrario, dijo: "Están cediendo el territorio a Trump".

En ese sentido, no ha sido fácil para los demócratas establecer sus identidades separadas. "El mensaje de Sanders-Warren sobre el comercio al nivel de Joe Voter es indistinguible del de Trump", dijo Lincicome.

Lea también: La novela del Brexit parece no tener fin

Delgada línea

Biden es un candidato que ha intentado navegar una línea muy fina, y las preocupaciones comerciales de los EE. UU. lo consideran como la mejor esperanza para un "restablecimiento" del status quo anterior a Trump.

Pero el ex vicepresidente ha estado a la defensiva sobre el tema desde principios de año, cuando su desestimación de la amenaza económica de China provocó críticas de Trump y Sanders, entre otros.

Desde entonces, Biden prometió reunir a los aliados de los EE. UU. para presionar a China para que frene sus prácticas anticompetitivas y expresó su simpatía por los agricultores estadounidenses que han perdido a China como cliente.

Pero no ha dicho si levantaría todos los aranceles de Trump, y su campaña no abordaría la cuestión con Reuters.

Un portavoz de su campaña dijo que Biden "comenzaría a ponerse duro e inteligente en China sin tirar a las industrias estadounidenses como la agricultura y la fabricación debajo del autobús".

La campaña de Trump siempre ha creído que Biden es vulnerable en el comercio debido a su voto a favor del Acuerdo de Libre Comercio de América del Norte de 1994 y su apoyo a las relaciones comerciales normalizadas con China como senador de los EE. UU.

Como vicepresidente, también defendió la Asociación Trans-Pacífico, un acuerdo comercial multinacional de la Cuenca del Pacífico que fue diseñado para controlar a China al impulsar a otros socios comerciales en la región, pero se opuso a los progresistas y sindicatos en el país. Trump retiró a Estados Unidos del TPP después de asumir el cargo en 2017.

Biden ha dicho que apoyaría un TPP renegociado, pero que no se uniría a él tal como está. También dijo que no apoyaría el pacto comercial de Trump entre Estados Unidos, México y Canadá que reemplazaría al TLCAN, a menos que se realicen cambios en sus disposiciones laborales y ambientales, entre otros.

Tony Fratto, un alto funcionario del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos bajo el presidente republicano George W. Bush, dijo que Biden debería aprovechar las encuestas que muestran que la mayoría de los estadounidenses están a favor de los acuerdos de libre comercio.

Una encuesta de julio de Pew encontró que el 65% de los estadounidenses ahora favorecía los pactos de libre comercio con otras naciones.

Biden podría trazar un rumbo diferente de los liberales de Trump y los liberales demócratas y apelar en el proceso a los votantes suburbanos que tienen más probabilidades de apoyar el comercio mundial y anhelar la estabilidad internacional, dijo Fratto.

"Hay más votantes suburbanos que votantes sindicales", dijo. "Biden tiene una oportunidad natural".

We use cookies to improve our website. By continuing to use this website, you are giving consent to cookies being used. More details…