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Microplásticos: otro desafío ambiental

Los plásticos en nuestras corrientes de desechos se descomponen en pequeñas partículas, causando consecuencias potencialmente catastróficas para la salud humana y nuestros sistemas acuáticos, encuentra investigaciones de la Universidad de Surrey y el Instituto de Materiales Fronterizos de Deakin.

View of a water tributary with plastic contamination.

View of a water tributary with plastic contamination. / Reference image / Pixabay

EurekAlert | UNIVERSITY OF SURREY

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Dirigido por el Dr. Judy Lee y Marie Enfrin del Departamento de Ingeniería Química y de Procesos de la Universidad de Surrey y el Dr. Ludovic Dumée en el Instituto de Materiales Fronterizos de Deakin, el proyecto investigó nano y microplásticos en procesos de tratamiento de aguas y aguas residuales. El equipo descubrió que pequeñas piezas de plástico se descomponen aún más durante los procesos de tratamiento, lo que reduce el rendimiento de las plantas de tratamiento y afecta la calidad del agua. El estudio fue publicado en Journal of Water Research .

Se ha realizado un estudio sustancial de la contaminación por microplásticos, pero su interacción con los procesos de tratamiento de aguas y aguas residuales no se había entendido completamente hasta ahora.

Cada año se producen aproximadamente 300 millones de toneladas de plástico en todo el mundo y hasta 13 millones de toneladas se liberan en ríos y océanos, lo que contribuye a aproximadamente 250 millones de toneladas de plástico para 2025. Dado que los materiales plásticos generalmente no son degradables debido a la intemperie o al envejecimiento, esto La acumulación de contaminación plástica en el medio ambiente acuático crea una gran preocupación.

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La investigación destaca la dificultad actual para detectar la presencia de nano y microplásticos en los sistemas de tratamiento. Para garantizar que la calidad del agua cumpla con los estándares de seguridad requeridos y para reducir las amenazas a nuestros ecosistemas, se necesitan nuevas estrategias de detección con el objetivo de limitar el número de nano y microplásticos en los sistemas de tratamiento de agua y aguas residuales.

El Dr. Lee, Jefe de Proyecto y Profesor Titular de la Universidad de Surrey, dijo: "La presencia de nano y microplásticos en el agua se ha convertido en un gran desafío ambiental. Debido a su pequeño tamaño, los organismos vivos y los viajes pueden ingerir fácilmente nano y microplásticos. a lo largo de los procesos de tratamiento de agua y aguas residuales. En grandes cantidades afectan el rendimiento de los procesos de tratamiento de agua al obstruir las unidades de filtración y aumentar el desgaste de los materiales utilizados en el diseño de las unidades de tratamiento de agua ".

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