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¿Sabías que beber té mejora la salud cerebral?

Un estudio reciente dirigido por investigadores de la Universidad Nacional de Singapur (NUS) reveló que los bebedores de té regulares tienen regiones cerebrales mejor organizadas, y esto está asociado con una función cognitiva saludable, en comparación con los que no beben té.

Person serving tea in a cup

Person serving tea in a cup. / Reference image / Pexels

EurekAlert | NATIONAL UNIVERSITY OF SINGAPORE

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Read in english: Did you know that drinking tea improves brain health?

El equipo de investigación hizo este descubrimiento después de examinar los datos de neuroimagen de 36 adultos mayores.

"Nuestros resultados ofrecen la primera evidencia de una contribución positiva del consumo de té a la estructura cerebral, y sugieren que beber té regularmente tiene un efecto protector contra la disminución de la organización cerebral relacionada con la edad", explicó el profesor asistente del líder del equipo, Feng Lei, del Departamento de Medicina Psicológica en la Escuela de Medicina NUS Yong Loo Lin.

La investigación se llevó a cabo junto con colaboradores de la Universidad de Essex y la Universidad de Cambridge, y los hallazgos se publicaron en la revista científica Aging el 14 de junio de 2019.

Beneficios de la ingesta regular de té

Estudios anteriores han demostrado que la ingesta de té es beneficiosa para la salud humana, y los efectos positivos incluyen la mejora del estado de ánimo y la prevención de enfermedades cardiovasculares. De hecho, los resultados de un estudio longitudinal dirigido por el profesor Asst Feng, publicado en 2017, mostraron que el consumo diario de té puede reducir el riesgo de deterioro cognitivo en las personas mayores en un 50 por ciento.

Después de este descubrimiento, Asst Prof Feng y su equipo exploraron aún más el efecto directo del té en las redes cerebrales.

El equipo de investigación reclutó a 36 adultos de 60 años o más, y recopiló datos sobre su salud, estilo de vida y bienestar psicológico. Los participantes de edad avanzada también tuvieron que someterse a pruebas neuropsicológicas y resonancia magnética (MRI). El estudio se realizó entre 2015 y 2018.

Al analizar el rendimiento cognitivo de los participantes y los resultados de las imágenes, el equipo de investigación descubrió que las personas que consumían té verde, té oolong o té negro al menos cuatro veces por semana durante aproximadamente 25 años tenían regiones cerebrales que estaban interconectadas de una manera más eficiente.

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"Tome la analogía del tráfico por carretera como ejemplo: considere las regiones cerebrales como destinos, mientras que las conexiones entre las regiones cerebrales son carreteras. Cuando un sistema de carreteras está mejor organizado, el movimiento de vehículos y pasajeros es más eficiente y utiliza menos recursos. Del mismo modo, cuando las conexiones entre las regiones del cerebro están más estructuradas, el procesamiento de la información se puede realizar de manera más eficiente", explicó el profesor Asst Feng.

Añadió: "Hemos demostrado en nuestros estudios anteriores que los bebedores de té tenían una mejor función cognitiva en comparación con los que no beben té. Nuestros resultados actuales relacionados con la red cerebral apoyan indirectamente nuestros hallazgos anteriores al mostrar que los efectos positivos del consumo regular de té son resultado de una mejor organización del cerebro provocada por la prevención de la interrupción de las conexiones interregionales".

Siguiente paso en la investigación

Como el rendimiento cognitivo y la organización del cerebro están estrechamente relacionados, se necesita más investigación para comprender mejor cómo las funciones como la memoria emergen de los circuitos cerebrales y las posibles intervenciones para preservar mejor la cognición durante el proceso de envejecimiento. Asst, el profesor Feng y su equipo planean examinar los efectos del té, así como los compuestos bioactivos que el té puede tener sobre el deterioro cognitivo.

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