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Científicos encuentran diferencias en depresión según sexo

La depresión afecta a las mujeres casi el doble que a los hombres, pero desentrañar el plan del cerebro que regula este comportamiento, y mucho menos identificar diferencias moleculares específicas entre sexos, ha resultado difícil.

Gender-Specific Depression Circuit

Gender-Specific Depression Circuit / MSU

EurekAlert | MICHIGAN STATE UNIVERSITY

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Los investigadores de la Universidad Estatal de Michigan, sin embargo, encontraron y activaron un interruptor en el cerebro, revelando un solo circuito en ratones que se activa durante el estrés y es controlado por la testosterona. Los resultados, publicados en Biological Psychiatry, se centran en la actividad entre las neuronas en el hipocampo ventral, que se activan bajo estrés y emoción, y su activación del núcleo accumbens neuronas, jugadores críticos en recompensa y motivación.

"Lo que hace que estos hallazgos se destaquen no solo es identificar este nuevo circuito", dijo AJ Robison, fisiólogo de MSU y autor principal del estudio, "sino también observar y confirmar cómo impulsa diferentes comportamientos en hombres y mujeres".

Curiosamente, muchos estudios de modelos animales de circuitos específicos que involucran comportamientos relacionados con la depresión no incluyen sujetos femeninos. Esta brecha existe a pesar de las diferencias de sexo en varias regiones cerebrales relacionadas con la depresión, incluido el hipocampo, agregó Robison.

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Para ayudar a cerrar este vacío, Robison y un equipo de científicos de MSU se centraron en este circuito hipocampo-accumbens y vieron que la actividad en los cerebros masculinos durante el estrés era significativamente menor que en las mujeres, y esto requería testosterona. Sin embargo, cuando eliminaron la testosterona, los ratones machos comenzaron a expresar comportamientos similares a la depresión.

Por el contrario, el equipo observó un aumento de la actividad del circuito en los cerebros femeninos, pero cuando se introdujo la testosterona, las neuronas se calmaron y los ratones hembra se volvieron resistentes a los comportamientos similares a la depresión.

"Incluso con nuestros mejores antidepresivos, como Prozac, no sabemos exactamente cómo funcionan", dijo Robison. "Esta es la primera vez que encontramos un circuito que impulsa este comportamiento sexualmente diferente; otros científicos ahora pueden explorar cómo esto podría traducirse en la identificación de nuevos objetivos terapéuticos en humanos".

El grupo de Robison utilizó herramientas quimiogenéticas para manipular la actividad del circuito específico en el cerebro del ratón en este estudio. Dichas herramientas pueden informar el desarrollo de la "medicina genética" para el tratamiento de enfermedades humanas en el futuro.

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