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"Las selvas tropicales deben protegerse de la caza insostenible", Dr. Wilting

Durante décadas, la pérdida y degradación del hábitat se consideraron los impulsores importantes de la defunción en los ecosistemas de la selva tropical.

Degradación forestal a través de la tala selectiva.

Degradación forestal a través de la tala selectiva. / Foto: Andrew Tilker

EurekALert | FORSCHUNGSVERBUND BERLIN

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Read in english: In Southeast Asia, illegal hunting is a more threat to wildlife than forest degradation

Un nuevo estudio realizado por el Instituto de Leibniz para la Investigación de Zoológicos y Vida Silvestre (Leibniz-IZW) en cooperación con el Fondo Mundial para la Naturaleza de Vietnam (WWF-Vietnam) y el Departamento de Silvicultura de Sabah del Gobierno de Malasia sugiere que para los mamíferos que viven en el suelo y las comunidades de aves, la caza ilegal con trampas indiscriminadas puede ser una amenaza más inmediata que la degradación forestal a través de la tala selectiva.

Los investigadores realizaron un estudio de captura de cámaras a gran escala para comparar varias áreas forestales con concesiones de tala en el Borneo de Malasia y áreas protegidas en la ecorregión Annamites de Vietnam y Laos, que se sabe que están sujetas a la caza ilegal. Los resultados, publicados en la revista Communications Biology, muestran una grave defunción en los bosques en trampa en comparación con los bosques talados.

Si bien desde hace tiempo se sabe que tanto la degradación del hábitat como la caza insostenible afectan negativamente a las comunidades animales en las selvas tropicales, ningún estudio ha comparado directamente cómo estas amenazas se comparan en su severidad en términos de pérdidas de biodiversidad de mamíferos y aves a escalas de paisajes. El resultado fue que tanto la tala como la caza afectaron negativamente a las comunidades de mamíferos y aves que habitaban en el suelo, y la caza no sostenible tuvo efectos más severos en estas comunidades.

Los sitios sobrepasados en las montañas Annamite de Vietnam y Laos tenían una mayor proporción de especies extirpadas que los sitios degradados en Borneo. Incluso las especies que persistieron en el paisaje sometido a la caza ilegal tenían distribuciones más pequeñas que las especies similares en las concesiones de tala.

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"Tuvimos una oportunidad única de investigar los mecanismos complejos de estos factores de difamación y comparar sus severidades relativas", dice Andrew Tilker, estudiante de doctorado en Leibniz-IZW y oficial de especies asiáticas en Global Wildlife Conservation, uno de los autores principales del artículo.

"Nuestros sitios de estudio de la selva tropical en el Borneo de Malasia se degradan a través de la tala pero han experimentado poca caza, mientras que nuestros sitios de estudio de la selva tropical en las montañas de Annamite están estructuralmente intactos pero están sujetos a una presión de caza ilegal extremadamente alta. Debido a que los dos paisajes de estudio generalmente tienen hábitats similares y comunidades de fauna, fue una oportunidad para nosotros investigar en qué medida estos factores de difamación difieren en su impacto en las comunidades de fauna de la selva tropical ".

"Estos hallazgos no solo son interesantes desde una perspectiva académica, sino que también tienen implicaciones para el trabajo de conservación", dice el Dr. Jesse F. Abrams, postdoctorado en Leibniz-IZW y coautor. "Nuestros resultados muestran que mantener la calidad del hábitat como un medio para proteger la biodiversidad tropical es, por sí solo, insuficiente". Los investigadores sugieren que, si bien ambos factores de defunción deben abordarse para mantener la biodiversidad tropical, en algunos casos puede ser más prudente concentrar los recursos de conservación limitados en abordar la caza excesiva en lugar de la degradación del hábitat.

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Debido a que la caza en los annamitas se logra principalmente mediante el establecimiento de trampas de alambre indiscriminadas, los hallazgos del estudio tienen implicaciones para otros paisajes en el sudeste asiático, que actualmente se enfrentan a una "epidemia" de frenado cada vez mayor. A este respecto, los niveles de difamación encontrados en los sitios de estudio de la selva tropical en Annamitas por parte de los investigadores podrían ofrecer una visión premonitoria del futuro de la biodiversidad en todo el hotspot de biodiversidad del sudeste asiático.

El coautor Ben Rawson, Director de Conservación de WWF-Vietnam, dice: "El abordaje a escala industrial debe abordarse si queremos evitar los bosques lluviosos vacíos en la región y retener poblaciones saludables de lo que ahora son algunas de las especies más raras del mundo".

Los hallazgos del estudio también tienen implicaciones positivas para la conservación. Datuk Mashor Mohd Jaini, Director del Departamento de Silvicultura de Sabah, señala: "Estos resultados muestran que las concesiones de tala pueden ser refugios seguros para las comunidades de mamíferos y aves, particularmente si se aplican protocolos de gestión forestal sostenible, siguiendo los principios de las normas de certificación forestal", Dr. Andreas Wilting, proyecto Líder, está de acuerdo.

"La incorporación de estos sitios degradados en las estrategias de planificación de la conservación podría extender sustancialmente los bienes inmuebles de conservación para las regiones tropicales del mundo", dice. "Nuestro estudio ha dejado muy claro que las selvas tropicales deben protegerse de la caza insostenible, independientemente de si están explotando concesiones o áreas protegidas. Debemos adelantarnos a la ola de caza indiscriminada que se extiende por todo el sudeste asiático. Solo entonces podremos garantizar la supervivencia del patrimonio de biodiversidad del sudeste asiático ".