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¿Cuáles son las mariposas británicas más amenazadas por el cambio climático?

Los científicos han descubierto por qué el cambio climático puede estar contribuyendo a la disminución de algunas mariposas y polillas británicas, como las mariposas Fritillary Blue y High Brown Brown.

Mariposa azul tachonada de plata

Mariposa azul tachonada de plata. / Foto: Dr. Callum Macgregor, Universidad de York

EurekAlert | UNIVERSITY OF YORK

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Muchas mariposas y polillas británicas han estado respondiendo a temperaturas más cálidas emergiendo a principios de año y, por primera vez, los científicos han identificado por qué esto está creando ganadores y perdedores entre las especies.

Los hallazgos ayudarán a los conservacionistas a identificar las especies de mariposas y polillas más expuestas al cambio climático, dicen los investigadores.

El estudio, dirigido por la Universidad de York, descubrió que emerger a principios de año puede beneficiar a las especies que tienen ciclos de reproducción múltiples y rápidos por año y son flexibles sobre su hábitat (como la mariposa de Speckled Wood), al permitirles más tiempo de aumentar en número antes del invierno y ampliar su alcance hacia el norte.

En contraste, la emergencia temprana puede estar causando que las especies que son especialistas en hábitat y que tengan un solo ciclo de vida por año, se reduzcan en número y desaparezcan de las partes del norte del país dentro de su rango histórico.

Las especies de una sola generación que son especialistas en hábitat (como la rara mariposa Fritillary High Brown) son más vulnerables al cambio climático porque no pueden beneficiarse del tiempo de reproducción adicional y emerger antes puede sacarlos de la sincronía estacional con su dieta restringida de recursos alimenticios, según los investigadores sugerir.

Los investigadores estudiaron datos sobre mariposas y polillas, aportados por científicos ciudadanos a una variedad de esquemas que incluyen Mariposas para el Nuevo Milenio y el Esquema Nacional de Registro de Polillas (ambos administrados por Butterfly Conservation), durante un período de 20 años (1995-2014) cuando el las temperaturas promedio de primavera en Gran Bretaña aumentaron en 0.5 grados.

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Los aumentos de temperatura están causando que las mariposas y las polillas emerjan en promedio entre uno y seis días antes por década durante este período de tiempo.

El autor principal del estudio, el Dr. Callum Macgregor, del Departamento de Biología de la Universidad de York, dijo: "Debido a que las mariposas en general adoran el calor, los científicos predijeron que el margen de la mayoría de las especies se movería hacia el norte como resultado del calentamiento global. Sin embargo, esto no ha sucedido tan ampliamente o tan rápido como se esperaba para muchas especies".

"Nuestro estudio es el primero en establecer que existe una conexión directa entre los cambios en la fecha de emergencia y los impactos en el rango de hábitat de las mariposas y las polillas. Esto se debe a que emerger antes ha causado que algunas especies disminuyan en abundancia, y sabemos que las especies tienden solo para expandir su rango cuando les va bien ".

La profesora Jane Hill, del Departamento de Biología de la Universidad de York, que lidera el proyecto NERC Highlight, dijo: "Nuestros resultados indican que si bien algunas especies más flexibles pueden prosperar emergiendo a principios de año, este no es el caso para muchas especies de una sola generación que son especialistas en hábitat, estas especies son vulnerables al cambio climático".

El coautor profesor Chris Thomas, del Centro Leverhulme para la Biodiversidad del Antropoceno de la Universidad de York, agregó: "Estos cambios nos recuerdan cuán generalizados han sido los impactos del cambio climático para los sistemas biológicos del mundo, favoreciendo a algunas especies sobre otras. La huella digital del cambio climático causado por el hombre ya está en todas partes ".

El profesor Tom Brereton de Butterfly Conservation dijo: "El estudio muestra que necesitamos urgentemente realizar una investigación ecológica en mariposas amenazadas como el fritillary High Brown, para ver si podemos manejar la tierra de una nueva manera que pueda ayudarlos a adaptarse a los negativos actuales. efectos del cambio climático ".

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