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Las interacciones de la madre tienen un efecto positivo en el riesgo de obesidad del niño

La mayoría de las madres en el estudio habían usado cigarrillos, alcohol, marihuana o cocaína durante el embarazo, un factor de riesgo de obesidad.

Mujer sosteniendo al bebé mientras están sentados en una bolsa de frijoles.

Mujer sosteniendo al bebé mientras están sentados en una bolsa de frijoles. / Foto: Pexels - Imagen de referencia

EurekaAlert | UNIVERSITY AT BUFFALO

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Read in english: A mother's warmth, sensitivity can mitigate obesity risk factors in infants

Los efectos nocivos que la obesidad tiene en la salud de un individuo y la dificultad de revertirla en adultos son bien conocidos, desde diabetes y enfermedades cardíacas hasta cáncer. Por estas razones, la prevención de la obesidad en bebés y niños en poblaciones de alto riesgo se considera cada vez más como una forma crítica de abordar la epidemia de obesidad.

Sin embargo, la mayoría de los estudios sobre los factores que contribuyen a la obesidad en niños muy pequeños no se han centrado en las poblaciones con mayor riesgo.

Un estudio longitudinal en curso de la Universidad de Buffalo que se presentó el 5 de noviembre en Las Vegas en la Semana de la Obesidad; y es uno de los primeros en explorar cómo los comportamientos de la madre y el bebé durante la alimentación y el juego activo (situaciones sin alimentación) afectan a los bebés y niños de familias con bajo nivel socioeconómico. Casi todas las madres en el estudio habían usado cigarrillos, alcohol, marihuana o cocaína.

El estudio de la UB, que también se publicará en la revista Obesity, fue uno de los cinco trabajos galardonados destacados en la Semana de la Obesidad, la conferencia sobre obesidad más grande del mundo, en asociación con The Obesity Society y la American Society for Metabolic and Bariatric Surgery.

La investigación fue dirigida por Kai Ling Kong, Ph.D., profesor asistente de pediatría en la División de Salud del Comportamiento de la Facultad de Medicina y Ciencias Biomédicas de Jacobs en la UB.

El equipo de Kong descubrió que el calor y la sensibilidad de una madre durante el juego activo, las interacciones sin alimentación, se asociaron con un menor riesgo de obesidad desde la infancia hasta el segundo grado.

"El período prenatal es un período sensible de desarrollo de salud y enfermedad", dijo Kong. "Los insultos que suceden en el útero tienen consecuencias para toda la vida. Pero a pesar de las perturbaciones en el desarrollo fetal, nuestro estudio muestra que es posible mitigar el efecto de estas exposiciones durante la primera infancia mediante una crianza cálida, sensible y sensible en el entorno del hogar, especialmente en la vida activa jugar."

Si bien las primeras interacciones fueron entre madres e infantes, algunas de las interacciones posteriores involucraron a bebés y un cuidador primario; El estudio se refiere a todos los cuidadores como madres.

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Estrés prenatal y de la primera infancia

Los investigadores se centraron en los bebés cuyas madres habían consumido sustancias (cigarrillos, alcohol, marihuana o cocaína) durante el embarazo y que tenían un bajo nivel socio económico.

La exposición prenatal a cualquiera de estas sustancias puede someter al feto a efectos adversos significativos, incluida una nutrición deficiente y un flujo sanguíneo o de oxígeno inadecuado, lo que puede provocar cambios neuroendocrinos permanentes y disfunción metabólica.

Después del nacimiento, los bebés experimentaron tensiones adicionales derivadas de los desafíos socio económicos que enfrentaron las madres. Más del 80% de las madres en el estudio estaban recibiendo beneficios de Asistencia Temporal para Familias Necesitadas, y el 85% eran solteras.

Más del 95% había usado drogas durante el embarazo. El setenta y cinco por ciento eran afroamericanos. Más del 36% de los niños a los 7 años en el estudio fueron evaluados como obesos, que es casi el doble de la tasa nacional de obesidad infantil del 18.5%.

La coautora del estudio, Rina Das Eiden, Ph.D., de la Universidad de Penn State y anteriormente de la UB, reclutó a madres de dos hospitales en el oeste de Nueva York, como parte de un estudio longitudinal en curso que fue originalmente diseñado para examinar los resultados del desarrollo en niños de madres que usaron cocaína en el contexto de exposición a múltiples sustancias.

"Queríamos examinar si los entornos tempranos en el hogar que promueven la comodidad y los comportamientos agradables que son una alternativa a la alimentación pueden mitigar el comportamiento de búsqueda de alimentos de los niños pequeños y, por lo tanto, alterar la trayectoria del aumento de peso", dijo Kong.

"Hasta la fecha, la mayor parte de la investigación sobre las influencias de los padres en el peso de los niños se ha centrado en el dominio de los alimentos en el entorno del hogar", dijo. "Hay una falta de comprensión de cómo, o si, la crianza positiva durante el juego activo (el dominio no alimentario del entorno familiar) puede desempeñar un papel en la promoción de estilos de vida saludables para los niños".

Al final del estudio, 172 familias habían participado. Las interacciones madre-lactante en el laboratorio de la UB durante las situaciones de alimentación y no alimentación se estudiaron cuando los lactantes tenían 1 mes y 7 meses.

Calor materno e índice de masa corporal

Los bebés de madres que exhibieron menos calor durante las interacciones de juego libre cuando los bebés tenían 7 meses de edad se asociaron con trayectorias más pronunciadas del índice de masa corporal, mientras que los bebés de madres que exhibieron más calor durante estas interacciones no. Este hallazgo proporciona evidencia inicial de que las interacciones tempranas entre madre e hijo durante el juego libre tuvieron un efecto positivo duradero en los resultados de salud de los niños, especialmente en las trayectorias de riesgo de obesidad.

"Los hallazgos indican que las interacciones de juego libre madre-bebé son más importantes que las interacciones madre-bebé durante la alimentación para los resultados de salud infantil, especialmente el desarrollo de la obesidad", dijo Kong.

Agregó que los hallazgos demuestran que tales interacciones proporcionan un objetivo crítico para la intervención. Por ejemplo, un programa de intervención temprana en el que se instruye a los padres sobre cómo identificar y responder de manera sensible a las señales de hambre y saciedad infantil, con el objetivo de promover la autorregulación, ha demostrado tener éxito en minimizar el aumento rápido y rápido de peso.

"Los resultados de nuestro estudio actual amplían este trabajo anterior, lo que indica que tales intervenciones que comienzan en la primera infancia y se centran en las interacciones de juego pueden tener un impacto duradero en el riesgo de obesidad entre los niños de alto riesgo", dijo.

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